Investigación auditiva: para mejores audífonos

Una mezcla de voces y ruidos que plantea un problema para las personas con problemas de audición incluso con ayuda técnica. Los investigadores quieren cambiar eso. El soporte lo proporciona principalmente el teléfono celular.

Así que ahora te llevaré al Jardín Inglés ", dice el psicoacústico Bernhard Seeber y cierra la puerta detrás de él. El gran parque de Munich está a unos dos kilómetros de distancia. Pero cuando cierras los ojos, inmediatamente te sientes como si estuvieras allí. Justo en el medio Se oye un murmullo de voces, niños gritan, se ríen, piar pájaros, pasa una bicicleta, el Eisbach susurra suavemente, un abejorro tararea.

Habitación sin sonido

En la llamada sala anecoica de la Universidad Técnica de Munich (ver imagen), los paisajes sonoros se pueden reproducir de manera realista. Se requiere una arquitectura especial para que la impresión acústica sea perfecta para la investigación auditiva.

La habitación tiene unos 60 metros cuadrados y cuatro metros de altura. Las paredes y el techo están diseñados con una estructura tridimensional especial. Innumerables cuñas de color beige hechas de material aislante mineral se tragan cada sonido y cada eco. 60 altavoces están distribuidos en la sala de tal manera que Seeber y su personal pueden dar vida a mundos de audio completos a partir de grabaciones de sonido. Por ejemplo, el Jardín Inglés. "Con esto, estamos investigando, por ejemplo, cómo podemos diferenciar entre fuentes de sonido cuando estamos escuchando y cómo este procesamiento de señal podría funcionar aún mejor con audífonos", explica Seeber. Esto es exactamente lo que suele ser un problema importante para las personas con problemas de audición.

El efecto cóctel

El oído humano tiene una habilidad que la mayoría de la gente ni siquiera conoce. Incluso en situaciones con muchos ruidos y voces al mismo tiempo, puede concentrarse en un hablante y escucharlo. Los otros ruidos se desvanecen. Este automatismo de escucha selectiva también se denomina efecto cóctel y exige el máximo rendimiento de la audición y el cerebro. A menudo, es la primera área en la que aparecen los déficits, "incluso sin un cambio significativo en el umbral de audición", dice Seeber.

Qué pueden hacer los audífonos

Más tarde, cuando los afectados ya están usando un audífono, sigue siendo difícil. Porque solo nuestro cerebro sabe lo que queremos escuchar y comprender. Las celebraciones familiares se convierten en una prueba de resistencia, como una comida en un restaurante o un cóctel.
Poco a poco, los audífonos van haciendo cada vez más. "El desarrollo es extremadamente rápido", informa Martin Blecker, hasta hace poco presidente de la Unión Europea de audioprotesistas. Los dispositivos actuales en comparación con los de hace diez años, es como un teléfono inteligente en comparación con un teléfono de marcación giratoria. "Los audífonos solo han estado en el mercado durante unos tres años", dice Blecker. "Y en unos cinco a seis años, los últimos desarrollos también estarán en los dispositivos de caja registradora".

Muchos audífonos modernos identifican y suprimen el ruido de fondo de manera muy eficaz. Distinguen las voces de otros ruidos, reconocen la situación auditiva actual y reaccionan a ella automáticamente, por ejemplo, alineando sus micrófonos de manera diferente. A la derecha, por ejemplo, cuando un conductor quiere hablar con su pasajero. En el pasado, los dispositivos a menudo filtraban tanto ruido de fondo que el usuario tenía un mundo de sonido artificial en sus oídos. Ahora bien, este acto de equilibrio a menudo funciona mucho mejor.

El audífono adecuado

El primer paso para obtener un audífono óptimo son los moldes individuales. Para hacer esto, el acústico toma impresiones del canal auditivo. Según los expertos, los paraguas prefabricados no son una buena idea. "Nunca cierran correctamente, por lo que siempre hay una mezcla de sonido directo y amplificado en el oído", dice el experto Martin Blecker.

Para que el acústico pueda elegir los dispositivos de prueba adecuados, los afectados deben describir qué situaciones de escucha son particularmente difíciles para ellos. "Para poder comparar los diferentes dispositivos, puede asignar calificaciones escolares para las situaciones", recomienda Karsten Plotz, profesor de medicina otorrinolaringológica de Oldenburg.

Una vez hecha la elección, se requiere paciencia. "Se necesitan al menos tres meses para acostumbrarse al primer audífono", explica el especialista Plotz. La tecnología puede hacer mucho, pero el cerebro tiene que mantenerse al día.

Incluso los cortes duros que solían hacerse cuando un audífono cambiaba los programas ahora se hacen con tanta suavidad que ya no se notan. "Estas funciones, por supuesto, a menudo son incluso mejores con dispositivos más complejos", dice el experto en acústica auditiva Blecker.
Sin embargo, los usuarios de modelos más simples pueden usar un pequeño micrófono externo que conectan a su audífono cuando hay ruido de fondo estresante. Los modelos actuales también pueden ser ajustados al entorno auditivo respectivo por sus propios usuarios.

Solo escuchas lo que quieres escuchar

Una aplicación en el teléfono inteligente ofrece dos perfiles de sonido entre los que el usuario puede elegir. Se le guía paso a paso hasta la transmisión que más le conviene de forma individual. El audífono recuerda la configuración y, por lo tanto, funciona cada vez mejor. En algunos casos, los dispositivos utilizan sensores de movimiento o el sistema de ubicación GPS para poder reconocer de forma rápida y automática determinadas situaciones, como un viaje en tren o una reunión habitual.

Pero incluso los audífonos más modernos son ajustados inicialmente por el acústico en su configuración básica para adaptarse al usuario (ver cuadro). "La tecnología y las personas tienen que ser compatibles, y las nuevas impresiones auditivas tienen que ser aceptadas", subraya el experto Blecker.

Incluso si el dispositivo logra amplificar al hablante correcto en la confusión de voces, a menudo ha quedado otro problema: el resultado no sonó natural, sino más o menos metálico. "Los micrófonos en la parte superior de los audífonos dan lugar a una percepción diferente a cuando la fuente de sonido llega normalmente al canal auditivo. Esto cambia la composición del sonido de manera muy significativa", explica Seeber.

Cuando tu propia voz se vuelve extraña

El científico desarrolló un algoritmo para audífonos que no solo amplifica una determinada fuente de sonido y suprime otros ruidos, sino que también conserva en gran medida el sonido envolvente natural. Incluso tu propia voz suena extraña a través de un micrófono. Ésta es una de las razones por las que muchos responden con defensa contra los audífonos. Los acústicos hablan de la importante pero difícil aceptación espontánea. Blecker: "Sólo hay una oportunidad para una primera impresión. Si le gusta el sonido del dispositivo, se utilizará".

Operación a través de teléfono inteligente

Muchas mejoras en los audífonos se basan en la conexión Bluetooth invisible al teléfono inteligente. Esto convierte el teléfono celular en un control remoto. Por ejemplo, los usuarios pueden cambiar el volumen, alternar entre programas o conectar perfiles de sonido a ubicaciones específicas sin tener que quitarse los pequeños dispositivos de los oídos y manipularlos.

Cómo conseguir un audífono

Si un médico especialista en oído, nariz y garganta determina que usted tiene una pérdida auditiva que debe corregirse, le recetará audífonos, idealmente para ambos oídos. El interesado acude a un audioprotesista con la receta. Después de más pruebas auditivas, recomienda varios modelos para probar. Esto siempre debe incluir al menos un dispositivo por el cual la compañía de seguros de salud paga en su totalidad.

El asegurado debe pagar diez euros por audífono. Los seguros de salud difieren levemente en el monto de su reembolso. En promedio, pagan alrededor de 650 euros por audífono cuando se suministran ambos oídos, más alrededor de 35 euros por molde y alrededor de 250 euros por una tarifa plana de reparación. Después de seis años, aquellos que tienen problemas de audición tienen derecho a nuevos audífonos nuevamente.

El teléfono móvil también funciona como un micrófono adicional. Durante una caminata en un entorno ruidoso, puede entregar el teléfono a la persona con la que está hablando. Si habla allí, tienes su voz casi directamente en tu oído.

Controle el audífono con gestos

Muchos usuarios de audífonos también aprecian poder usar su teléfono inteligente para escuchar música o llamadas directamente en sus oídos. Un punto positivo en comparación con los auriculares: el mundo exterior todavía se percibe. "En un vestíbulo de una estación de tren ruidoso, por ejemplo, esta transmisión directa es una gran ventaja, incluso en comparación con las personas con audición normal", dice el experto en acústica Blecker. El sonido de la televisión o el teléfono se ha transmitido directamente a los audífonos durante mucho tiempo, incluso sin un teléfono inteligente.

Algunos fabricantes confían en funciones adicionales en sus últimos modelos que van más allá de la audición. Por ejemplo, ahora existe un dispositivo que puede traducir más de 20 idiomas en tiempo real con una buena conexión a internet, detecta caídas con sensores y luego envía una llamada de emergencia. Blecker: "Los sensores pronto serán tan buenos que podrás controlar el dispositivo con gestos y aceptar una llamada con un movimiento de cabeza, por ejemplo".

Batería, acumulador, pila de combustible

Dado que muchos nuevos desarrollos están relacionados con el teléfono celular, los fabricantes están trabajando principalmente en un mejor acoplamiento con diferentes teléfonos inteligentes. Debido a que actualmente la mayoría de los audífonos solo son compatibles con un determinado sistema operativo, no funcionan en conjunto con todos los teléfonos celulares. Otros modelos requieren que se use un pequeño dispositivo adicional alrededor del cuello para usar con un teléfono inteligente.

Además, las habilidades adicionales modernas consumen mucha energía. Para evitar que los usuarios de audífonos cambien las pilas con frecuencia, cada vez se instalan más pilas recargables en lugar de compartimentos para pilas. Las empresas están trabajando en modelos que se cargan con especial rapidez. Pero ese no es el final del desarrollo. Blecker: "En el futuro, los audífonos tendrán pequeñas celdas de combustible que se pueden cargar en unos pocos segundos".