Inflamación de la córnea (queratitis).

La inflamación de la córnea (queratitis) es causada principalmente por una infección con bacterias o virus. Aquellos que usan lentes de contacto o tienen un sistema inmunológico debilitado corren un mayor riesgo

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Inflamación de la córnea: brevemente explicada

En el caso de inflamación de la córnea (queratitis), la cubierta transparente frontal que cubre el ojo se inflama. En la mayoría de los casos, la causa son las bacterias, principalmente en los usuarios de lentes de contacto. Los virus, hongos, ojos secos, lesiones oculares superficiales o un sistema inmunológico debilitado también son posibles desencadenantes. Dependiendo de la causa, la queratitis puede desarrollarse de manera muy diferente. Si la inflamación se limita a la superficie de la córnea, se desarrolla una ligera opacidad. Si las capas más profundas se inflaman, se forma una nubosidad más densa en el área afectada, que puede aparecer como una mancha blanquecina. Una inflamación de la córnea suele provocar un dolor considerable y un ojo enrojecido, ya que la conjuntiva suele estar inflamada al mismo tiempo (queratoconjuntivitis). La terapia depende de la causa de la inflamación. Si la queratitis es causada por bacterias, por ejemplo, el oftalmólogo le recetará gotas para los ojos que contengan antibióticos. Las cicatrices corneales, las úlceras corneales (úlceras) o la inflamación del interior del ojo (inflamación del iris, inflamación acompañante) pueden ocurrir como complicaciones de la queratitis.

¿Qué es la inflamación de la córnea (queratitis)?

Con la queratitis, una o más capas de la córnea se inflaman; consulte también la información de respaldo.

© Fotolia / Vanessa

Información general: ubicación y función de la córnea

La córnea es la parte frontal, transparente y curva de la piel externa del ojo. Puedes compararlo con el cristal de un reloj de pulsera. Por lo tanto, forma la cubierta frontal del ojo y lo protege. Es lavado, limpiado y nutrido por el líquido lagrimal y participa significativamente en la refracción de la luz.

Estructura de la córnea

La córnea, junto con la esclerótica, forman la cubierta externa del ojo. La córnea está formada por tres capas, ninguna de las cuales contiene vasos sanguíneos. La capa exterior, el epitelio, junto con la película lagrimal protege el ojo de bacterias y cuerpos extraños. La parte media, el estroma, consta de una capa de tejido. Debido al alto contenido de agua (75 por ciento) y la disposición regular de las llamadas laminillas estromales, la córnea parece transparente. Debajo está la llamada membrana de Descemet, sobre la que se encuentra la capa interna de la córnea (endotelio). Está compuesto por fibras elásticas y, por tanto, es especialmente resistente. Las células endoteliales se pueden considerar como pequeñas bombas que bombean agua de forma permanente fuera de la córnea y, por lo tanto, juegan un papel decisivo en la transparencia. La claridad de la córnea en combinación con un cristalino transparente es extremadamente importante para la imagen nítida de los objetos en la retina.

Causas: ¿Cómo se produce la inflamación de la córnea (queratitis)?

La forma más común de queratitis bacteriana. Los gérmenes típicos son estafilococos, estreptococos y neumococos. Si la córnea está intacta, la inflamación se limita principalmente a la superficie de la córnea. Sin embargo, si hay pequeños defectos externos en la córnea, por ejemplo, después de una lesión superficial de una rama, los patógenos pueden penetrar en capas más profundas de la córnea. En alrededor del 30 por ciento de la inflamación corneal bacteriana, los afectados usan lentes de contacto.

Además de las bacterias, los virus también son posibles desencadenantes. Por lo general, estos son virus del herpes simple, virus de la varicela-zóster (virus de la varicela) o adenovirus. Más del 90 por ciento de los alemanes son portadores del virus del herpes simple sin saberlo. Porque el virus a menudo no desencadena síntomas, pero permanece "tranquilamente" en el cuerpo. En algunas personas, sin embargo, hay una infección con síntomas. El herpes labial provoca las típicas vesículas labiales. Dependiendo de las vías nerviosas en las que permanezcan los virus, la reactivación de los virus "inactivos" puede provocar queratitis herpética recurrente (recaída). Esto sucede, por ejemplo, cuando el sistema inmunológico se debilita temporalmente o el paciente usa gotas para los ojos que contienen cortisona de manera descontrolada y durante un largo período de tiempo.

Los hongos y los parásitos (amebas) rara vez causan inflamación de la córnea.

Los gérmenes no siempre son la causa de una córnea inflamada. Si el ojo no está bien mojado, por ejemplo porque las glándulas lagrimales producen muy poco líquido lagrimal (ojo seco) o la calidad de la película lagrimal se reduce, esto puede hacer que la superficie de la córnea se vuelva áspera. Esto puede resultar en lo que se conoce como queratitis punteada superficial. Las desalineaciones de los párpados también pueden contribuir a esto debido a la alteración resultante en la distribución de la película lagrimal.

Síntomas: ¿Qué síntomas causa la inflamación de la córnea (queratitis)?

La inflamación de la córnea puede tener un curso muy diferente, según la causa y la ubicación. En principio, cualquier capa de la córnea puede inflamarse, es decir, el epitelio, el estroma y / o el endotelio. Si la capa externa de la córnea (epitelio) está inflamada, se desarrolla una opacidad blanquecina grisácea en la superficie de la córnea. Si la inflamación afecta la capa subyacente más gruesa de la córnea (estroma), hay un infiltrado que aparece como una mancha blanquecina. Si la capa más interna, el endotelio, se ve afectada, la córnea puede hincharse. En cualquier caso, la vista está más o menos deteriorada.

Si las bacterias causan inflamación de la córnea, los pacientes se quejan de dolor intenso en el ojo y temen a la luz. Además, el párpado se aprieta (blefaroespasmo). Por lo general, la conjuntivitis (conjuntivitis) ocurre al mismo tiempo, que se manifiesta como un ojo enrojecido y lloroso. A menudo, el ojo afectado también secreta una secreción acuosa o purulenta.

Si los patógenos penetran en capas más profundas de la córnea, se puede desarrollar una úlcera (úlcera corneal). En particular, la "úlcera rastrera" (Ulcus serpens) puede ser muy peligrosa. Si no se trata, puede provocar inflamación del iris (iritis) con acumulación de pus en la cámara anterior del ojo.

En el peor de los casos, la úlcera puede romperse hacia adentro y el líquido ocular (humor acuoso) escapa al exterior.

Si los virus del herpes (virus del herpes simple) están detrás de la queratitis, a menudo hay una sensación desagradable de cuerpo extraño en el ojo. Aquí también duele y se enrojece.

Una infección por hongos es insidiosa y causa menos síntomas, aparte del hecho de que la vista se reduce.

Si se produce una inflamación de la córnea debido a un "ojo seco", el ojo afectado se enrojece. Los pacientes también tienen la sensación de tener un grano de arena en el ojo que se frota con cada movimiento.

Diagnóstico: ¿cómo se diagnostica la inflamación de la córnea?

Si se sospecha inflamación de la córnea, el médico primero aclara qué síntomas está experimentando el paciente, pregunta sobre inflamaciones previas y comprueba la agudeza visual.
Luego examina la córnea con una lámpara de hendidura. Este dispositivo es una especie de microscopio con el que el oftalmólogo puede ver todas las capas de la córnea con un aumento de hasta 40 veces. Con la ayuda de la lámpara de hendidura puede detectar posibles lesiones en la superficie (epitelio) así como cambios en la capa media (estroma) o interna (endotelio) de la córnea.

Si el médico sospecha una inflamación corneal bacteriana en función de los síntomas, puede tomar un hisopo de la córnea y la conjuntiva. El oftalmólogo examina la muestra en busca de bacterias. En primer lugar, esto le permite determinar si las bacterias realmente han desencadenado la queratitis. En segundo lugar, el tipo de patógeno y la terapia adecuada se pueden determinar en el laboratorio. Los hongos se detectan de forma similar. En principio, el oftalmólogo también puede detectar virus, pero esto requiere mucho más tiempo.

Además, el médico puede teñir la superficie de la córnea con tintes especiales (fluoresceína o rosa de bengala). Esto permite descubrir los cambios en la córnea, también con la ayuda de la lámpara de hendidura. Al mismo tiempo, el método de tinción permite obtener información sobre la calidad de la película lagrimal. Si el ojo no está lo suficientemente mojado, el color no permanecerá en el ojo por mucho tiempo. El oftalmólogo utiliza el llamado tiempo de apertura para determinar si la película lagrimal está compuesta normalmente o no.
Si el médico sospecha que hay un "ojo seco" detrás de la queratitis, puede utilizar la "prueba de Schirmer". Con este método, mide la cantidad de líquido lagrimal que se produce. Para hacer esto, se cuelga una tira estrecha de papel de filtro en el saco conjuntival entre el párpado inferior y el globo ocular. Si se humedecen menos de diez milímetros de la tira después de cinco minutos, esto indica una secreción de lágrimas deteriorada.

Terapia: ¿Cómo se trata la inflamación de la córnea?

En la mayoría de los casos, las bacterias causan queratitis. En este caso, el médico le recetará gotas para los ojos que contengan antibióticos. Estos agentes inhiben la multiplicación del patógeno.

Si hay una infección por virus del herpes, el oftalmólogo generalmente usa el ingrediente activo aciclovir. Esto ayuda contra los virus del herpes simple, pero también contra los virus de la varicela. El medicamento se puede usar en una combinación de ungüento para los ojos y tabletas orales.

Si un "ojo seco" produce inflamación de la córnea, se utilizan lágrimas artificiales. Son gotas para los ojos especiales que humedecen el ojo y lo mantienen húmedo. Esto estabiliza la película lagrimal que protege la superficie corneal. Estas gotas deben usarse con frecuencia y a menudo durante un largo período de tiempo.

Si se presenta una úlcera corneal, esto requiere una terapia intensiva con antibióticos y antiinflamatorios con gotas para los ojos y posiblemente tabletas. El oftalmólogo debe controlar de cerca el tratamiento. Esto se puede realizar en un hospital. Una úlcera corneal es siempre una situación de emergencia, ya que el ojo está muy amenazado.

Una nueva opción de tratamiento quirúrgico para una úlcera corneal es el trasplante amniótico, que consiste en coser una membrana amniótica en la superficie de la córnea. El amnios es la parte más interna de la membrana humana o del saco amniótico y está disponible después de cada parto. La membrana amniótica actúa como un vendaje biológico, tiene propiedades antiinflamatorias y anti-cicatrices y permite que una úlcera corneal cicatrice más rápidamente. Sin embargo, la cicatrización de la córnea generalmente no se puede prevenir. El tejido amniótico se disuelve por sí solo en unas pocas semanas.

Prevención: ¿Cómo se puede prevenir la inflamación de la córnea?

Consejos sobre el cuidado de las lentes de contacto

Las lentes de contacto blandas, en particular, son susceptibles a los gérmenes, ya que el material plástico absorbe el líquido lagrimal y proporciona las condiciones ideales de crecimiento para los patógenos. Por lo tanto, debe cumplir absolutamente con algunas reglas de higiene:

  • Lávese las manos con jabón y séquelas antes de manipular las lentillas.
  • Nunca limpie las lentes con agua del grifo, desinféctelas siempre con cuidado con un agente adecuado.
  • Limpia las lentillas de nuevo si no las has usado durante más de una semana.
  • Use productos de cuidado solo una vez para limpiar
  • Enjuague periódicamente el estuche de la lente con una solución de almacenamiento estéril y déjelo secar.
  • reemplace el estuche de la lente a intervalos regulares

Si los lentes de contacto se usan durante demasiado tiempo o no se limpian a fondo, las bacterias pueden asentarse fácilmente en los lentes y entrar en el ojo. También se debe evitar dejar lentes de contacto en el ojo durante la noche. Además, un sistema inmunológico débil, por ejemplo en los ancianos, o enfermedades como la diabetes mellitus promueven la queratitis bacteriana.

Prof. Thomas Klink

© W & B / privado

Nuestro experto asesor:

El profesor Dr. medicina Thomas Klink ha estado trabajando en la Clínica Oftalmológica Herzog Carl Theodor y en la práctica grupal en Múnich desde julio de 2015. Anteriormente, como médico principal de la Clínica Oftalmológica de la Universidad de Würzburg, ya se había ocupado científica y clínicamente de enfermedades del segmento anterior del ojo.

Hinchar:

  • Karen S DeLoss, ODH; Kaz Soong, MD; Christopher T Hood, MD. Complicaciones de las lentes de contacto. Publicar TW, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (consultado el 26 de marzo de 2020)
  • Deborah S Jacobs, MD. Descripción general del ojo rojo. Publicar TW, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (consultado el 26 de marzo de 2020)

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

ojos infección