Freno del hambre: ¿perder peso con inyecciones?

Un nuevo medicamento para la diabetes llamado semaglutida crea una sensación de saciedad y reduce el apetito. Como resultado, hace que los kilos bajen vigorosamente. ¿También es apto para adelgazar por sí solo?

El sueño de muchas personas que quieren adelgazar: una droga que elimina el hambre

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Si quieres adelgazar, tienes que cambiar tu estilo de vida. El objetivo principal es cambiar su dieta, seguido de más ejercicio. Pero la obesidad, el nombre médico del exceso de peso, es extremadamente difícil de combatir. La mayoría de las veces, toda disciplina es inútil y algunas personas incluso continúan aumentando de peso. Muy pocos logran seguir su plan de dieta.

Los medicamentos que mejoran el éxito serían un gran paso adelante. Los investigadores y las empresas farmacéuticas tienen alguna esperanza en la sustancia semaglutida. Se inyecta debajo de la piel una vez a la semana. Con la dosis más alta, las personas obesas pudieron reducir su peso corporal en un promedio de casi un 14 por ciento en un año. Eso es más de lo que se logró anteriormente con un medicamento en un estudio de pérdida de peso. Los resultados del estudio, apoyados por el fabricante, se publicaron en agosto de 2018 en la revista especializada Lancet.

Un año - 14% menos de peso

La semaglutida es similar a la hormona intestinal endógena GLP-1 e imita sus efectos. Entre otras cosas, frena el apetito y crea una sensación de saciedad. El ingrediente activo relacionado liraglutida ha estado en el mercado para la pérdida de peso en Alemania durante tres años. Ambas sustancias son principalmente medicamentos que se usan para tratar la diabetes tipo 2. La liraglutida se aprobó en Europa en 2009 y la semaglutida a principios de 2018.

Sin embargo, todavía no se permite el uso de semaglutida para la reducción de peso en ningún lugar del mundo. Esto requiere estudios en un mayor número de personas obesas. Solo entonces se demostrará si el efecto de pérdida de peso es realmente significativamente mayor que con liraglutida. Esto es lo que sugieren los resultados preliminares.

No es una panacea

Sin embargo, estos medicamentos no son una panacea para la obesidad. "Los medicamentos generalmente solo se recetan si el cambio en la dieta, la actividad física y las medidas de terapia conductual no funcionan", dice Stefan Engeli, profesor del Instituto de Farmacología Clínica de la Escuela de Medicina de Hannover y miembro de la junta de la Sociedad Alemana de Obesidad.

Los medicamentos solo pueden ayudar en los esfuerzos de pérdida de peso de una persona. Pero al menos: "Algunos pacientes logran una reducción de peso que antes no podían lograr solo con cambios en el estilo de vida", dice Engeli.

Los ingredientes activos imitan la hormona: dos efectos importantes

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La semaglutida y sustancias relacionadas se inyectan debajo de la piel con una pluma una vez a la semana, por ejemplo en el estómago. La semaglutida es más duradera que la hormona natural GLP-1

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El efecto sobre el apetito y la saciedad ayuda a eliminar el exceso de peso.

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La semaglutida normaliza el azúcar en sangre en la diabetes tipo 2

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La obesidad no es una enfermedad.

Andreas Birkenfeld, profesor de Medicina Vascular y Metabólica en la Universidad Técnica de Dresde y coautor del estudio de Lancet, lo califica de manera similar. Pero también ve algunos obstáculos. Los seguros de salud obligatorios no reconocen los medicamentos para bajar de peso como necesarios, entre otras cosas porque la obesidad no se considera una enfermedad. Incluso los programas de asesoramiento nutricional y de adelgazamiento no siempre los pagan los seguros de salud.

Si un médico prescribe liraglutida o posiblemente semaglutida en el futuro para que un no diabético pierda peso, el paciente tiene que pagar varios miles de euros anuales de su propio bolsillo.

Otro posible obstáculo: la semaglutida debe inyectarse una vez a la semana. "Muchos diabéticos están acostumbrados a inyectarse ellos mismos con regularidad, pero aquellos que no tienen diabetes pueden evitarlo", dice Birkenfeld. Sin embargo, ya están desarrollando tabletas que se pueden tragar.

Hormona intestinal del intestino delgado GLP-1

Efectos sobre el cuerpo
Aproximadamente 20 minutos después de comenzar una comida, el intestino delgado libera la hormona GLP-1 en el torrente sanguíneo. Varios órganos reaccionan a esto.

El hígado restringe la liberación de azúcar a la sangre.

El páncreas libera más hormona insulina. Disminuye los niveles de azúcar en sangre.

El estómago se vacía más lentamente. Se necesita más tiempo para digerir los alimentos y para que los nutrientes lleguen a la sangre.

El cerebro reacciona con disminución del apetito y sensación de saciedad.

Señales del intestino delgado: el cuerpo reacciona solo unos minutos después de comenzar una comida. Una hormona con la abreviatura GLP-1 juega un papel importante en este

Profesor Stefan Engeli, miembro de la junta de la Sociedad Alemana de Obesidad

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Terapia de por vida contra el efecto yo-yo

Pero, ¿qué tan sostenible es el éxito respaldado por sustancias como la semaglutida en un año? "La reducción y el mantenimiento del peso requieren una terapia de por vida. Si dejas de hacer dieta, aumentas de peso. Si dejas de tomar un medicamento para bajar de peso, aumentas de peso", dice Engeli. Por tanto, la mayoría de las personas necesitan medicación de forma permanente para evitar el efecto yo-yo.

Otro punto son los efectos secundarios de la semaglutida. A menudo, las náuseas y los vómitos ocurren en las primeras semanas porque la preparación retrasa el vaciado gástrico. Por lo general, los síntomas desaparecen después de unos días. Sin embargo, tomará algún tiempo saber si se producen efectos indeseables después de años de uso y cuáles.

Tratamientos para la obesidad

No hay derecho al pago de los costes del tratamiento. Las terapias deben ser aprobadas por el fondo del seguro médico.

Programas clínicos de pérdida de peso: bajo orientación profesional, los participantes aprenden a cambiar su dieta. Una pérdida a largo plazo de hasta el diez por ciento del peso corporal es realista.

Intervenciones quirúrgicas: último recurso en caso de obesidad pronunciada. Hay varios procedimientos. El más común: los cirujanos reducen el tamaño del estómago y apagan parte del intestino delgado. Es posible una reducción a largo plazo del peso corporal de una quinta a una tercera parte. Pero las intervenciones también implican riesgos a corto y largo plazo.