Ultrasonido IGeL de la arteria carótida

Una mirada a la arteria cervical puede indicar un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. ¿Vale la pena pagar por un ultrasonido de este tipo?

¿Qué se está haciendo allí?

El médico utiliza un dispositivo de ultrasonido para examinar las arterias de ambos lados del cuello desde el exterior. De esta manera, puede saber si se pueden haber formado depósitos de calcio en las paredes internas de las arterias, que estrechan el vaso y, por lo tanto, aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular.

Por

  • El control mediante ecografía solo toma unos minutos, es indoloro y sin exposición a radiación. "Ayuda a calmar al paciente si el examen no revela ninguna anomalía", dice el profesor Heribert Schunkert, director del Centro Alemán del Corazón en Munich.
  • Como regla general, el procedimiento, también conocido como ecografía dúplex carotídea en la jerga técnica, ofrece imágenes fiables. Permite al médico tratante realizar una buena evaluación de las arterias del cuello.
  • El estado de la arteria carótida también permite sacar conclusiones sobre todo el sistema vascular. Las calcificaciones en la arteria carótida pueden indicar que otros vasos, como los del corazón, también se ven afectados.

Contra

  • Muchos accidentes cerebrovasculares tienen causas completamente diferentes, como los coágulos causados ​​por la fibrilación auricular que viajan desde el corazón hasta el cerebro. No hay evidencia de esto en las arterias carótidas.
  • Un hallazgo a menudo conduce a exámenes de seguimiento con rayos X o medios de contraste, pero también a terapias con medicamentos que podrían no ser necesarias, explica el profesor Stephan Baldus, director de la Clínica de Cardiología de la Clínica Universitaria de Colonia. En el peor de los casos, esto podría dañar al paciente.
  • Hasta ahora no se ha demostrado claramente que los beneficios del examen para la detección temprana superen las posibles desventajas.

costos

Para los que pagan por cuenta propia, la ecografía de la arteria carótida cuesta entre 50 y 90 euros por lado. Si no existe una sospecha concreta de depósitos en los vasos (arteriosclerosis), las compañías de seguros de salud no suelen cubrir los costes.

Conclusión

"Un examen de ultrasonido de la arteria carótida es importante para los pacientes que ya tienen indicios de una enfermedad vascular general", dice el cardiólogo Baldus.

Para las personas sanas, sin embargo, no se recomienda por la única detección temprana de un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, como enfatiza el experto. "La probabilidad de prevenir un derrame cerebral al hacer esto, si no presenta síntomas ni factores de riesgo, es extremadamente pequeña".