Fortalece el sistema inmunológico frente a los resfriados.

Cuando hace frío, comienza el ataque del virus del resfriado. Así es como los ataques pueden defenderse con éxito.

Adaptarse al viento y al clima: el sistema inmunológico contribuye de manera importante a esto

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Cuando el aliento forma nubes blancas en el aire de la mañana, una cosa está clara: se acerca el invierno. Y con ella a menudo el primer resfriado. Los patógenos flotan de persona a persona en pequeñas gotas, acechando en la manija de la puerta de al lado.

Las infecciones respiratorias se propagan rápidamente, especialmente en la estación fría. Aunque en su mayoría son inofensivos, siempre son molestos. Es comprensible que muchos quieran armarse reforzando sus defensas.

Asesinos y fagocitos: protección contra enfermedades

La supervivencia de nuestro organismo depende del sistema inmunológico, tanto en verano como en invierno. Sin que nos demos cuenta, estamos constantemente rodeados de patógenos, bacterias, virus, hongos. Pero primero deben superar el sofisticado sistema de nuestra defensa.

Inmediatamente después de penetrar en el cuerpo, golpean el frente innato más importante para todos nosotros: las células asesinas reconocen qué células del cuerpo ya están infectadas y las destruyen. Los fagocitos atacan a los intrusos y los digieren.

Al mismo tiempo, activan la segunda línea de defensa, el llamado sistema inmunológico específico. Produce sustancias hechas a medida que se adhieren al patógeno y lo inmovilizan. También lo marcan para que la defensa pueda reconocerlo más fácilmente. Cuanto mejor sea la interacción de las células inmunitarias, menor será la posibilidad de una infección.

Es difícil ver a través del sistema inmunológico

Pero, ¿cómo saber si su propia defensa es adecuada o débil? Sabemos que algunas enfermedades y algunos medicamentos aumentan el riesgo de infección. Las personas que tienen una diabetes mal controlada o que deben tomar cortisona durante un período más prolongado tienen un mayor riesgo.

En una persona fundamentalmente sana, sin embargo, es mucho más difícil hacer una declaración sobre el estado de la defensa. Si bien un experto en corazón tiene a mano algunas pruebas para evaluar el estado del órgano, esto aún no ha sido posible con el sistema inmunológico.

"Solo se pueden reconocer los defectos inmunitarios graves. Sin embargo, estos son raros", explica el profesor Thomas Kamradt, director del Instituto de Inmunología del Hospital Universitario de Jena.

Infecciones frecuentes Puede ser solo mala suerte

Si el sistema inmunológico está dañado por una enfermedad como una infección avanzada por el VIH o está insuficientemente desarrollado debido a un trastorno genético, esto también se puede ver en la sangre. Es diferente con un sistema inmunológico básicamente sano: "No es tan fácil comprobar si el sistema inmunológico está en plena forma o si está funcionando correctamente", dice Kamradt.

Ni siquiera el número de infecciones es un indicador seguro de debilidad o fuerza, a menos que sean particularmente graves. "Más de tres infecciones febriles se consideran sospechosas, cada una de las cuales dura al menos cuatro semanas".

Tal vez simplemente tuvo mala suerte y alguien con un resfriado lo tosió en el S-Bahn. O tuvo contacto con manos sucias. Los patógenos se adhieren a la barandilla del autobús y a la barandilla que conduce a la oficina. El lavado de manos frecuente se considera una de las formas más efectivas de prevenir infecciones.

Primer obstáculo para los patógenos en la nariz.

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Los cilios se mueven hacia adelante y hacia atrás rápidamente y, por lo tanto, transportan virus y bacterias fuera de la nariz. Las células inmunitarias se desplazan a través del cuerpo en la sangre y migran desde los vasos hacia el tejido.

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Si tiene un resfriado, las células caliciformes acumulan más moco para transportar los patógenos fuera del cuerpo.

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Para enfermarnos, los virus del resfriado tienen que atravesar la primera barrera del cuerpo: la membrana mucosa, por ejemplo en la nariz. Está equipado con varios mecanismos de defensa.

Principalmente un equilibrio estable

Un sello distintivo de un sistema inmunológico saludable no es solo su influencia. Si se activa cuando no debería, puede ser peligroso. Este es el caso, por ejemplo, de las enfermedades autoinmunes en las que el sistema inmunológico ataca las estructuras del cuerpo. Incluso en las personas alérgicas, el sistema inmunológico está mal dirigido y ataca a intrusos inofensivos. "Se trata del equilibrio adecuado", explica el médico Kamradt.

Afortunadamente, las defensas de nuestro cuerpo no se desequilibran tan fácilmente. "El sistema inmunológico es bastante robusto", dice Kamradt. También puede brindarles un apoyo importante para que puedan hacer su trabajo de manera óptima.

"¡Dormilón!" Para el Dr. Tanja Lange no se siente ofendida por esto, una noche de sueño reparador, está convencida de la investigadora de la Clínica de Reumatología e Inmunología Clínica del Hospital Universitario de Schleswig-Holstein, significa una fuente de salud y bienestar todavía subestimada. Es bien sabido que las personas que duermen bien son mejores para protegerse de las infecciones. Incluso una sola noche de vigilia nos hace más vulnerables.

La defensa nunca duerme

Pero, ¿qué pasa con nuestras defensas cuando dormimos? En un estudio realizado por el equipo de Lange, a los participantes se les permitió dormir en una noche de prueba mientras estaban acostados en silencio pero despiertos en la cama en otra.

De hecho, se podían ver diferencias en la sangre: si las células inmunitarias encontraban componentes de bacterias, reaccionaban con más fuerza después de una noche de descanso. Otras células inmunes se encontraron en menor número después de dormir.

"Sospechamos que migraron a sus lugares de trabajo principales en los ganglios linfáticos o en el bazo", dice Lange. En general, los científicos asumen que se produce una especie de "reinicio" del sistema inmunológico durante el sueño: detiene su actividad y vuelve a su estado básico. Si los patógenos han penetrado, puede combatirlos con toda su energía.

El estrés inhibe el sistema inmunológico

Por lo tanto, debe dormir bien incluso después de la vacunación. Las personas de prueba que permanecieron despiertas la noche siguiente desarrollaron una protección más débil. "La diferencia se podía medir incluso después de un año", dice Lange.

La causa de estos efectos son, entre otras cosas, cambios en el sistema endocrino. Durante el sueño, por ejemplo, desciende el nivel de la hormona del estrés cortisol, que inhibe el sistema inmunológico. Además, se libera más hormona de crecimiento inmunoestimulante.

Alimentos para el sistema inmunológico

Usted es lo que come. Investigaciones recientes han mostrado esta sabiduría ancestral bajo una nueva luz. Nuestro menú determina, entre otras cosas, quién se siente cómodo en nuestros intestinos. Allí viven miles de millones de microorganismos, un ecosistema propio.

Se sabe desde hace mucho tiempo que los gérmenes ayudan a descomponer los alimentos. Una nueva investigación también muestra que este llamado microbioma interactúa con el organismo de diversas formas.

Incluso con nuestra defensa. "Sin los gérmenes que viven en nosotros, no se puede desarrollar ningún sistema inmunológico que funcione", explica el inmunólogo Kamradt. Representan una especie de campo de entrenamiento que mantiene el sistema inmunológico en forma y en equilibrio.

Debe ser variado

También es muy probable que intervengan sustancias que el cuerpo humano no puede producir por sí mismo, como los ácidos grasos de cadena corta. Las bacterias intestinales las producen a partir de nuestros alimentos y así influyen en el sistema inmunológico.

La flora intestinal difiere de una persona a otra. No todos los tipos de ecosistemas parecen baratos. Pero todavía no sabemos lo suficiente al respecto para poder dar consejos nutricionales específicos. En cualquier caso, es aconsejable una dieta variada con poca azúcar, poca carne y poca grasa animal, pero mucha fibra, fibras vegetales, minerales y vitaminas.

Por ejemplo, la vitamina D, que el cuerpo produce con la ayuda del sol, es importante para el sistema inmunológico. Especialmente en invierno, el nivel en sangre desciende. Por tanto, muchos expertos recomiendan tomar suplementos vitamínicos. La farmacia también puede asesorar sobre esto.

Encajar prescindiendo

Si desea evitar infecciones, debe evitar las toxinas que debilitan el sistema inmunológico. "El alcohol y los cigarrillos en particular juegan un papel importante", dice el inmunólogo Kamradt.

Fumar daña las membranas mucosas de las vías respiratorias. Los cilios que atrapan patógenos y los transportan fuera del cuerpo también se paralizan y destruyen a largo plazo. Por tanto, quienes fuman sufren con mayor frecuencia infecciones respiratorias y neumonía.

Aquellos que beben por sed también deben esperar más infecciones. Los estudios han demostrado que el alcohol paraliza células importantes de nuestro sistema inmunológico.

Como pudieron demostrar los investigadores del Sistema de Salud de la Universidad Loyola en Chicago (EE. UU.), La actividad del sistema inmunológico aumenta en el punto álgido de una intoxicación, solo para disminuir drásticamente unas horas más tarde. Unos vasos de más, concluyen los expertos, nos hacen más susceptibles a las infecciones.

La vacunación entrena el sistema inmunológico

Un pikse rápido, y estamos protegidos. "Las vacunas son un buen entrenamiento para nuestra defensa", explica Kamradt. Los pone en contacto con virus y bacterias sin enfermarlo.

Para ello, se inyectan patógenos debilitados o partes muertas de ellos. Este último también es el caso de la vacunación contra la influenza. Debido a que los virus cambian constantemente, cada año sale una nueva vacuna.

El sistema inmunológico reconoce las sustancias vacunadas como extrañas. La defensa recibe la señal para producir anticuerpos: sustancias de defensa hechas a medida contra el patógeno. Este conocimiento no se pierde.

"Nuestra defensa tiene una especie de memoria", dice Kamradt. Si el patógeno vuelve a penetrar, no enfermamos. El entrenamiento nos hizo inmunes. Sin embargo, hasta el momento, no existe una protección de vacunación contra los virus del resfriado.

¿Duro endureciendo?

Sauna, duchas frías o baños de hielo: muchos juran por el hecho de que el endurecimiento los protege contra los virus del resfriado. Lo cierto es que la alternancia de calor y frío mejora la circulación sanguínea. Para los músculos que ensanchan y contraen nuestros vasos, los estímulos son como ejercicios en el gimnasio.

La sangre es, por así decirlo, la vía de las defensas de nuestro cuerpo. Debido al efecto de endurecimiento, las células inmunitarias llegan mejor a los lugares donde penetran los patógenos, por ejemplo, en las membranas mucosas. Al menos esa es la teoría.

Las saunas y las duchas alternas tienen un efecto positivo

Hasta ahora, este efecto apenas ha sido probado en estudios. "No hay pruebas sólidas de que el endurecimiento tenga un efecto sobre el sistema inmunológico", dice el profesor Karsten Krüger, inmunólogo deportivo de la Clínica Universitaria de Hannover.

Un pequeño estudio realizado por el Centro de Competencia para Naturopatía del Hospital Universitario de Jena pudo determinar un efecto sobre la bronquitis obstructiva crónica (EPOC). Los sujetos de prueba recibieron lavados y lavados en frío durante diez semanas. Después de eso, la cantidad de células inmunes importantes en su sangre aumentó en un 13 por ciento. Además, disminuyó el número de infecciones. Los expertos coinciden en una cosa: si te gusta ir al sauna o empezar el día con duchas alternas, estás haciendo algo bueno.

Huye de las infecciones

Casi nada hace que nuestro sistema inmunológico se acelere con tanta eficacia como el ejercicio. Las investigaciones han demostrado que las personas que hacen ejercicio con regularidad tienen menos infecciones. Las pruebas han demostrado que una mayor actividad en la vida mejora la resiliencia.

Los que se levantaron del sofá y empezaron a caminar, por ejemplo, se sintieron menos enfermos después. "Es importante no sobrecargarse, pero tampoco tomar descansos demasiado largos", dice Krüger.

Incluso se puede demostrar un efecto en la sangre. "Examinamos el número y la actividad de las células inmunitarias individuales", informa Krüger. Y de hecho: cuando los sujetos de prueba son físicamente activos, la capacidad de las células asesinas naturales para reconocer y atacar a los patógenos mejora, por ejemplo. También se dividen más rápido y producen más sustancias de señalización para activar otras células inmunes.

Fuente deportiva de la juventud

Además, el ejercicio lo mantiene joven, incluido el sistema inmunológico. Como todos los órganos, la defensa humana también envejece. "Si una persona de 60 años contrae el mismo virus que una de 30, es más probable que la persona mayor se enferme", dice Krüger.

En su sangre circulan menos células inmunitarias funcionales. Además, la defensa ya no puede diferenciar tan bien entre extraños y endógenos: el riesgo de algunas enfermedades autoinmunes como el reumatismo está aumentando.

Además, hay una activación permanente desfavorable, que conduce a una inflamación básica en el cuerpo. "Todos estos cambios se pueden revertir un poco", dice Krüger. Entonces un efecto anti-envejecimiento.

Relájate a veces

Pero, ¿cómo afecta el ejercicio al sistema inmunológico? "El músculo se puede comparar con una glándula hormonal", explica Krüger. Cuando está activo, las llamadas mioquinas, es decir, mensajeros musculares, entran en la sangre.

Muchos de ellos afectan a la defensa. Las hormonas como la adrenalina y la noradrenalina, que se liberan cada vez más durante el estrés agudo, también tienen un efecto estimulante.

Al igual que con cualquier ingrediente activo, la dosis también debe ser adecuada para el ejercicio. Quien se esfuerza demasiado se vuelve más susceptible a las infecciones. La defensa necesita unos días para recuperarse después de una maratón.

"La regeneración es importante para un efecto positivo", dice Krüger. Según el experto en inmunología, qué tipo de ejercicio elijas no juega un papel decisivo. "Lo principal es hacerlas con regularidad".

Así es como puede ayudar su farmacia local

  • ¿Bien protegido? Las vacunas también son importantes para los adultos. Algunas farmacias ofrecen consejos al respecto. ¡Pregunta por!
  • ¿Ya has cogido un resfriado? Si toma tabletas de zinc (dosis diaria de al menos 75 miligramos) ante los primeros síntomas, puede acortar un poco el período de sufrimiento.
  • ¿Insuficiente? Los expertos asumen que muchas personas en nuestra parte del mundo tienen muy poca vitamina D en la sangre en invierno. Los suplementos dietéticos pueden ayudar.