Inmunoterapia para el cáncer de mama

Hay una nueva esperanza para las mujeres con una forma particularmente agresiva de la enfermedad tumoral: la inmunoterapia.

Avances en el tratamiento del cáncer de mama: la inmunoterapia recientemente aprobada da esperanzas de cura

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Cáncer de piel negra, leucemia, tumores malignos de los pulmones: un nuevo principio terapéutico ha supuesto un gran avance en el tratamiento de algunos cánceres. Con la inmunoterapia es posible cambiar el propio sistema de defensa del cuerpo para que reconozca y ataque al cáncer.

Avances en el tratamiento del cáncer de mama

Nuevos estudios ahora están mostrando éxito por primera vez en la enfermedad tumoral más común en las mujeres: el cáncer de mama. La inmunoterapia aparentemente puede mejorar el pronóstico de una forma particularmente agresiva en la que otros medicamentos modernos no funcionan. Un ingrediente activo correspondiente recibió la aprobación de la UE a fines de septiembre y, por lo tanto, es uno de los primeros en elegir. Otro podría seguir pronto.

El tratamiento del cáncer de mama ha avanzado mucho en los últimos años. Varios anticuerpos inhiben el crecimiento del cáncer, prolongan la supervivencia y mejoran las posibilidades de curación.

Gran avance en la terapia del cáncer

Sin embargo, hasta ahora, una excepción ha sido una forma de cáncer de mama, que los médicos describen como triple negativo (consulte el gráfico a continuación). "Las células tumorales carecen de los tres receptores a los que se unen los fármacos actualmente disponibles", explica la profesora Nadia Harbeck, directora del Centro de Cáncer de Mama de la Clínica de la Universidad de Munich. "Las perspectivas eran significativamente peores que para otras formas de cáncer de mama".

La inmunoterapia podría cambiar eso. El profesor Peter Schmid es un experto en cáncer de la Universidad Queen Mary de Londres y autor de dos estudios recientes sobre la nueva opción de tratamiento. Habla de un gran avance.

"Es la primera vez que la terapia ha aumentado significativamente la supervivencia de los pacientes con este tipo de cáncer de mama", dijo la investigadora. En las mujeres con cáncer de mama localmente avanzado, también existe la esperanza de mejorar las posibilidades de recuperación.

Engañar al sistema inmunológico

La terapia hace posible que el cáncer sea visible para el propio sistema de defensa del cuerpo. "Durante mucho tiempo pensamos que las células cancerosas son demasiado similares a las células del cuerpo, por eso nuestro sistema inmunológico no las reconoce", explica Schmid. Ahora sabemos que algunos tumores son incluso muy diferentes del tejido sano, incluido el cáncer de mama triple negativo.

Ayuda para el sistema inmunológico

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Célula cancerosa con tres (triples) receptores

Los medicamentos ocupan sitios de unión en la superficie celular y, por lo tanto, inhiben el crecimiento del cáncer.

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Célula cancerosa triple negativa

Las células triple negativas no tienen este sitio de unión. Por tanto, los tratamientos no funcionan

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Las terapias dirigidas han mejorado las perspectivas de muchas pacientes con cáncer de mama. Sin embargo, no funcionan en todas las mujeres porque sus células carecen de los sitios de unión para ellas. Una nueva inmunoterapia también podría ayudarlo.

El hecho de que el sistema inmunológico aún no los elimine se debe a un truco que utilizan las células tumorales. "Nuestra defensa tiene una función de encendido y apagado", dice Schmid. Después de todo, el sistema inmunológico tiene que volver a descansar, por ejemplo, después de que se ha superado una infección. Las células cancerosas utilizan estos mecanismos como una especie de sombrero mágico. Las señales del tejido tumoral bloquean el ataque de las células inmunitarias.

Ingredientes activos para la defensa

Las inmunoterapias pueden liberar los frenos. Un punto de partida es la conexión entre dos proteínas en la superficie de las células cancerosas, llamadas PD1 y PD-L1 para abreviar. Los llamados inhibidores de los puntos de control, como los ingredientes activos atezolizumab y pembrolizumab utilizados en dos estudios, bloquean la ruta de la señal allí y, por lo tanto, reenfocan la defensa.

Los pacientes recibieron la medicación además de la quimioterapia. "La combinación es importante", enfatiza Schmid. La quimioterapia debilita la defensa contra las infecciones a largo plazo. Pero también hace que las células tumorales moribundas liberen estructuras que el sistema inmunológico reconoce y ataca. Esto, a su vez, impulsa la defensa.

El atezolizumab se probó en pacientes con enfermedad avanzada. El cáncer de mama era inoperable o se había extendido a otros órganos. Sin embargo, los médicos solo reconocieron un efecto claro en un subgrupo, los pacientes positivos para PD-L1. Alrededor del 40 por ciento de los participantes estaban entre ellos. El medicamento fue aprobado para ellos en septiembre.

Esperanza de una cura

Aquellos tratados se benefician de manera diferente. "Para algunos, el efecto de la terapia dura mucho tiempo", dice Nadia Harbeck. En otros, la enfermedad vuelve a progresar después de un tiempo. Aún no está claro por qué.

El pembrolizumab se probó en tumores localmente avanzados pero operables. Los pacientes recibieron el agente antes de la cirugía. Muchos de ellos ya no encontraron células cancerosas durante la operación, con mucha más frecuencia que si solo hubieran recibido quimioterapia.

La esperanza: esto podría aumentar las posibilidades de recuperación. Un buen año después de la operación, los pacientes que habían recibido el fármaco tuvieron significativamente menos recaídas.

Efectos secundarios de la inmunoterapia

Sin embargo, Harbeck advierte contra el uso demasiado amplio de la inmunoterapia, especialmente porque no está exenta de efectos secundarios. Pueden producirse reacciones inflamatorias graves, cuyas consecuencias afectarán de por vida a los afectados. Ambos expertos ven los resultados como solo un primer paso: aún no se ha determinado qué combinación de ingredientes activos es la mejor posible.

"El futuro será combinar diferentes terapias en el tratamiento", predice Schmid. No porque se utilicen todos los medios disponibles contra el cáncer, sino porque son más eficaces.

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