Desfibrilador implantado: problema del fin de la vida útil

Los desfibriladores implantables protegen a los pacientes de arritmias cardíacas peligrosas. Pero al final de la vida a veces prolongan el sufrimiento

Muerte suave: al final, lo que cuenta es la calidad de vida

© Funke / Ulla Michels

Pequeñas cajas de metal debajo del músculo pectoral izquierdo protegen a las personas con trastornos cardíacos potencialmente mortales desde la década de 1980. Los desfibriladores implantables hacen que el corazón vuelva al ritmo correcto con descargas eléctricas si se desfasa y amenaza con fallar. Tan indispensables como son estos ángeles de la guarda en el curso de la vida, pueden convertirse en un tormento al final de la vida.

Choques no deseados

Independientemente de la razón por la que alguien muere: durante la fase de la muerte, a menudo sucede que el corazón se vuelve loco. "Por supuesto, los dispositivos también hacen su trabajo", explica el profesor Johannes Waltenberger, cardiólogo y médico jefe del Hospital Central de Suhl. "Registran las alteraciones del ritmo y desencadenan los correspondientes choques. Sólo en estos momentos no sólo son innecesarios, sino también indeseados".

Porque para los afectados, esto significa que su muerte es una carga adicional o incluso prolongada. La frecuencia con la que surgen tales situaciones está mal documentada. Los expertos asumen que alrededor de uno de cada tres desfibriladores desencadena descargas no deseadas al final de su vida útil.

Asunto técnico del corazón

Hay varios cientos de miles de desfibriladores en Alemania. Muchos de ellos usaron el dispositivo en la mitad de sus vidas, ahora están llegando a la vejez. "Además, a muchas personas mayores de 80 años se les ha implantado este tipo de desfibriladores en los últimos años", informa Waltenberger. Por lo tanto, el problema preocupa a muchos pacientes y puede resolverse fácilmente desde un punto de vista técnico.

"Hay diferentes niveles de desactivación", explica el cardiólogo. La variante más simple es colocar un imán en la piel sobre el dispositivo. Esto evita que reconozca ciertas arritmias. Solo: tan pronto como se retira el imán, el desfibrilador funciona. La desactivación correcta es más compleja y debe ser realizada por un cardiólogo, pero definitivamente elimina el problema.

Terminación legítima del tratamiento

Pero, ¿puede un médico desconectar al ángel de la guarda y así poner fin a la terapia? "No solo se le permite hacerlo", dice la profesora Bettina Schöne-Seifert del Instituto de Ética, Historia y Teoría de la Medicina de la Universidad de Münster. "De hecho, es una obligación ética apagar el dispositivo cuando el paciente así lo desee, lo cual es obvio en las situaciones descritas".

Hable con su cardiólogo sobre este tema importante durante los controles rutinarios del desfibrilador y consígalo educado.

Legalmente, la situación es completamente indiscutible. "Una desactivación deseada se considera una finalización legítima del tratamiento, de ninguna manera una eutanasia activa", explica Schöne-Seifert.

Derecho a ser informado

Junto con Waltenberger y otros expertos, ha desarrollado una declaración para la Sociedad Cardíaca Alemana sobre cómo lidiar con las pequeñas maravillas de la tecnología al final de la vida.

"Todos los interesados ​​tienen derecho a ser informados sobre el problema y la posibilidad de desactivación, sobre todo por supuesto antes de la implantación y al entrar en la última fase de la vida", subraya el especialista en ética. Por el momento, sin embargo, solo unos pocos desfibriladores reciben la información adecuada. La incertidumbre entre médicos y pacientes es demasiado grande.

Testamento vital completo

Los expertos recomiendan: Si un paciente desea que su dispositivo sea desactivado al final de su vida, debe registrar esta decisión por escrito. Matthias Kollmar, director de la Asociación Alemana de Desfibriladores, la organización paraguas alemana para grupos de autoayuda: "Recomendamos hablar primero con su médico de cabecera o cardiólogo y luego escribir una directiva anticipada o agregar una ya existente".

Kollmar es él mismo un desfibrilador y sabe por experiencia personal lo sensible que es el tema: "Después de todo, se trata del dispositivo que te mantiene vivo y te protege". Pero no importa cuánto confíe en su ángel de la guarda, al final de su vida quiere prescindir de él: "He modificado mi testamento en vida en consecuencia".