En cuatro pasos contra los ataques de pánico

Uno de cada cinco experimenta un ataque de pánico al menos una vez en su vida. Parece surgir de la nada y crea un gran miedo. Cómo se ven las primeras medidas en su contra

"En Alemania, una de cada cinco personas experimenta un ataque de pánico una vez en su vida y casi el cuatro por ciento desarrolla un trastorno de pánico", dice el profesor Andreas Ströhle. El psiquiatra dirige el grupo de trabajo sobre trastornos de ansiedad en la Charité de Berlín. Con el trastorno de pánico, el miedo sigue regresando. O simplemente así, aparentemente de la nada, o en determinadas situaciones. Los lugares con mucha gente o los grandes almacenes llenos son desencadenantes típicos. Cuanto más pronunciada es la enfermedad, más determina la vida cotidiana de los afectados.

El pánico es extremo: se puede sentir cada latido del corazón, a veces doloroso. Sudas, tiemblas y tienes la sensación de que ya no puedes respirar. El miedo a sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral brota. El miedo a volverse loco se suma porque todo lo que te rodea se vuelve irreal. Quieres huir, lo cual no es posible porque el miedo te acompaña. Y todo culmina en el miedo a morir. Pero lo que no pasa.

El ataque de pánico cede después de media hora.

"Un ataque de pánico es básicamente inofensivo", dice el profesor Manfred Beutel, director de la Clínica de Medicina Psicosomática y Psicoterapia del Hospital Universitario de Mainz. Y vuelve a pasar. El ataque generalmente alcanza su punto máximo en los primeros diez minutos y desaparece después de aproximadamente media hora. Nuestro cuerpo ya no pudo mantener este estado extremo.

Desde un punto de vista evolutivo, la reacción de alarma es realmente saludable. Debe hacernos conscientes del peligro y, dependiendo de cómo evaluemos la situación, ayudarnos a huir o luchar. Nuestra atención se incrementa. El cuerpo libera adrenalina, la hormona del estrés, contrae los vasos sanguíneos, bombea más sangre por las venas y prepara los músculos para el hecho de que pronto tendrán que trabajar.

4 pasos para manejar los ataques de pánico

Clasifique los sentimientos: Trate de dejarse en claro que está teniendo un ataque de ansiedad que pasará. Tu vida no corre peligro.


Viva vidas más saludables: un estilo de vida consciente ayuda a reducir la probabilidad de ataques de pánico recurrentes. Evite sustancias que puedan agravar el pánico, por ejemplo, nicotina, cafeína y alcohol. Come y duerme con regularidad.


Confíe en su propio cuerpo: no se preocupe a pesar de los síntomas de pánico, como las palpitaciones. Durante el ejercicio, por ejemplo, notará que el ejercicio también produce un pulso rápido y es una reacción normal. Así es como aprendes a volver a confiar en tu cuerpo.


Tome la iniciativa: trate de no dejar que el miedo lo domine en la vida cotidiana. No se retraiga ni evite situaciones que le preocupen.

Síntomas de un trastorno de ansiedad.

Si hoy en día nos entra el pánico aunque no nos enfrentemos a un tigre en la naturaleza, entonces es "debido a una serie de factores de riesgo y posibles causas", dice el experto en bolsas. Por ejemplo, la predisposición al trastorno de ansiedad generalizada puede heredarse. Ahora también se sabe que el consumo excesivo de alcohol y sustancias psicoactivas como el cannabis o estimulantes como la cocaína favorecen los ataques. Y finalmente, los eventos de enfermedad como los ataques cardíacos también juegan un papel.

Sin embargo, sobre todo, también es una cuestión de estructura de la personalidad cuán susceptible es una persona a los ataques de pánico. ¿Tiene confianza en la vida y en sí mismo en general? ¿Qué tan bien puede alguien lidiar con los miedos, clasificarlos y procesarlos? ¿Tiene una estrategia para afrontar el estrés? ¿Se reconoce siquiera a sí mismo que se encuentra en una situación estresante y emocionalmente difícil? Mucho de esto ya se cría y se aprende en la niñez. Es más difícil para quienes han sido sobreprotegidos. Frases como "Niño, vete a la cama y cúrate para no enfermarte aún más" cuando te moquea un poco la nariz no ayudan a fortalecer la confianza en la capacidad de recuperación de tu propio cuerpo.

El estrés abruma el cerebro

"Pero incluso aquellos que han sido descuidados emocionalmente y no recibieron suficiente apoyo y seguridad tienen un mayor riesgo de trastornos de ansiedad", dijo Beutel. Necesitamos la seguridad de poder recurrir a nuestras figuras de apego en caso de peligro. Que alguien nos ayude y cuide de nosotros. Este tipo de confianza te calma.

El pánico a menudo irrumpe en situaciones difíciles de la vida en las que el nivel de estrés es alto. "Cuando estoy extremadamente ocupado con muchas cosas, el cerebro se abruma en algún momento y tiene menos recursos para controlar adecuadamente la red del miedo", explica el psiquiatra Andreas Ströhle.

Todos reaccionan de manera diferente al pánico

¿Cuáles de estos posibles factores deben combinarse para que alguien entre en pánico difiere de una persona a otra? Al igual que la forma en que los afectados afrontan la experiencia.

El ataque golpea a algunos en la noche en el sofá frente al televisor. Aparentemente de la nada. Sin embargo, aborda todo el asunto de manera racional y al día siguiente hace una cita con el médico de cabecera. Quiere aclarar si todo está bien con sus órganos. Todos los hallazgos son normales. Eso es suficiente para que él tache el incidente como sin sentido por el resto de su vida.

El miedo no deja ir a los demás, incluso si el ataque de pánico fue hace mucho tiempo. El miedo está grabado profundamente en su mente. Piensas una y otra vez. Imagínese todo tipo de enfermedades que pudieran tener.

Los afectados a menudo quedan atrapados en una espiral en la que desarrollan miedo al miedo. Por ejemplo, si tiene un ataque de pánico en el metro, puede evitar usar el transporte público en el futuro. Si el miedo lo alcanza en el ascensor, toma las escaleras inmediatamente. Esta es una reacción normal, pero ayuda a que el problema se solidifique. La persona en cuestión puede dejarse guiar por su miedo.

La ayuda temprana vale la pena

Debido a que los síntomas de un ataque de pánico son relativamente inespecíficos y debido a que los propios pacientes a menudo no pueden permitir que el estrés, los conflictos reprimidos o los sentimientos los atormenten, a menudo se necesitan varios años antes de que se haga el diagnóstico de trastorno de pánico. Entonces, la enfermedad se puede tratar relativamente bien.

La terapia en la que los pacientes se enfrentan a sus miedos y descubren qué es exactamente lo que los está estresando puede lograr el éxito. "Funciona en aproximadamente el 80 por ciento de los casos", dice Ströhle. Cuanto antes comience, mayores serán las posibilidades de recuperación. Si el trastorno de ansiedad es muy pronunciado o si surgen problemas como la depresión, los médicos también usan psicofármacos. Estos medicamentos pueden regular la red de miedo cada vez más activada en el cerebro.