La influenza se encuentra con Corona: ¿Qué sucede durante la temporada de influenza?

El invierno es tiempo de gripe: la combinación de pacientes con Covid y enfermos de gripe amenaza con ejercer una gran presión sobre el sistema de salud. La advertencia de la corona también podría contener la ola de gripe

La temporada de gripe comienza en otoño. Entonces, es probable que los médicos tengan que ver con dos enfermedades infecciosas graves: Covid-19 y la gripe. ¿Qué tienen ambos en común y cuál es la diferencia entre ellos?

¿Qué sucede cuando la pandemia de corona se encuentra con una ola de gripe?

Según el jefe del departamento de epidemiología del Centro Helmholtz para la Investigación de Infecciones, Gérard Krause, una actividad importante de la gripe desafiaría al sistema de atención médica. Porque entonces podría haber más pacientes con enfermedades respiratorias que tendrían que ser atendidos y examinados, algunos de los cuales tendrían que ser trasladados a hospitales y unidades de cuidados intensivos.

Aún no se puede estimar qué tan fuerte será la temporada de gripe. Hay años con olas de gripe fuertes y menos fuertes. En la temporada anterior había relativamente pocos enfermos, dos años antes había muchísimos. Los virus de la influenza que causan la gripe circulan entre principios de octubre y mediados de mayo, según el Instituto Robert Koch (RKI). Las ondas de influenza, es decir, el aumento de la actividad de la influenza, generalmente comienzan en enero y duran de tres a cuatro meses.

¿Cómo puede protegerse de la influenza?

Básicamente con una vacuna. Sin embargo, actualmente no hay ninguna vacuna disponible contra el coronavirus. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay más de 100 proyectos de vacunas en todo el mundo y más de 30 se encuentran en ensayos clínicos.

La Comisión Permanente de Vacunación (Stiko) del RKI recomienda la vacunación contra la influenza solo para los grupos de riesgo. Se trata de personas mayores de 60 años, mujeres a partir de la 14ª semana de embarazo, personas con enfermedades previas y personas que tienen un mayor riesgo de contagio debido a su trabajo.

Según Krause, una vacuna contra la influenza no solo ayuda a las personas vacunadas de los grupos de riesgo, sino que también alivia indirectamente la carga de combatir la pandemia de corona: esto significa que menos pacientes con síntomas tendrían que ser tratados o puestos en cuarentena como medida de precaución, menos personas. Terminó en hospitales y unidades de cuidados intensivos.

Si una vacuna contra la gripe evita la escasez en los hospitales, ¿por qué no se recomienda para toda la población?

Porque, según Stiko, probablemente no haya suficientes vacunas disponibles. Alrededor de 25 millones de dosis estarían disponibles para la temporada 2020/21, pero se necesitarían alrededor de 40 millones de dosis solo para suministrar a las personas a las que Stiko recomienda la vacunación. Una extensión de la recomendación a la población en general podría conducir a una oferta insuficiente de los grupos de riesgo. "Porque entonces todas las empresas posibles vacunan a sus empleados realmente sanos que no tienen factores de riesgo", dice Krause. "Y luego, al final, puede que no quede suficiente para los hogares de ancianos, o lo recibirán más tarde. Eso sería trágico".

¿Existen otras interacciones entre Covid-19 y la influenza?

Los patógenos de Covid-19 y la gripe se transmiten de manera similar; en consecuencia, las mismas medidas de protección también ayudan. Krause asume que lavarse las manos, mantener la distancia y protegerse la boca y la nariz también ayuda contra la propagación de la gripe. "Quizás, por paradójico que parezca, tendremos menos infecciones respiratorias graves en el próximo invierno que en años anteriores", dice Krause. "Si mantenemos el comportamiento así".

¿Cómo difieren las enfermedades en el curso y la duración del tratamiento?

La proporción de cursos graves es significativamente mayor en los pacientes con Covid 19 que en los pacientes con gripe. Este es el resultado de un estudio actual de RKI que comparó a los pacientes de Covid 19 con pacientes con gripe que tuvieron que ser hospitalizados. En promedio, los pacientes de Covid 19 permanecieron más tiempo en tratamiento hospitalario y con más frecuencia y más tiempo en la unidad de cuidados intensivos. El 22 por ciento de los pacientes con Covid-19, pero solo el 14 por ciento de los pacientes con gripe, debían estar conectados a ventiladores.

¿Puedes comparar el número de muertes?

Las tasas absolutas de mortalidad por corona e influenza difícilmente pueden compararse seriamente. Se cobran de manera diferente. Para el RKI, las muertes por Covid-19 son personas "que tienen evidencia confirmada por laboratorio de SARS-CoV-2 y que han muerto en relación con esta infección". Se registran tanto las personas que murieron directamente a causa de la enfermedad como las personas para las que no se puede probar de manera concluyente si el virus fue la causa de la muerte.

Debido a que, de lejos, no se reconocen todas las muertes asociadas con la influenza, según el RKI, aquí se utiliza una encuesta estadística: El número de muertes por influenza se calcula restando el número de esas muertes del número de todas las muertes durante una ola de influenza que han existido sin la ola de influenza; esto se calcula a partir de datos históricos.

En un estudio, el RKI examinó las muertes de pacientes que tuvieron que ser hospitalizados debido a su enfermedad. Según esto, el 21 por ciento de los pacientes con Covid-19 murieron en tratamiento hospitalario, mientras que el 12 por ciento de los pacientes con gripe.

¿Se pueden comparar los síntomas?

Puede ser difícil diferenciar entre los síntomas de la gripe y de la Covid-19. "Los síntomas pueden ser muy similares, especialmente en la fase inicial de la infección", dice la viróloga Sandra Ciesek de la Universidad de Frankfurt.Sin una prueba, los síntomas no se podrían diferenciar de manera confiable, especialmente en esta etapa.

Teóricamente, en el futuro, los laboratorios podrán analizar muestras para los virus de la corona y la influenza al mismo tiempo. Según los fabricantes, pronto estarán disponibles en Alemania las pruebas adecuadas.