Fuerza interior: Superar golpes bajos

Algunas personas sobreviven a los golpes del destino y las crisis mejor que otras. Los investigadores quieren saber por qué

Su madre acababa de morir. Tenía una separación a sus espaldas, no tenía trabajo, vivía con su bebé en un piso municipal. A veces, la joven no sabía dónde conseguir el dinero para la comida. Una y otra vez cayó en una depresión severa. Fue el peor momento de su vida. "Se sintió como un fracaso de proporciones épicas", dijo Joanne K. Rowling más tarde. Es la creadora de las famosas novelas de Harry Potter y ahora es multimillonaria.

Lo que suena a cuento de hadas es un fenómeno que ha ocupado la ciencia durante mucho tiempo. ¿Cómo se las arreglan las personas para sobrevivir a situaciones difíciles de la vida, pérdidas personales y los eventos más difíciles sin sufrir un daño emocional permanente, mientras que otros se desvían por completo?

Resiliencia: mezcla de estabilidad y flexibilidad

Los investigadores llaman a esta capacidad resiliencia. El término proviene originalmente del campo de la física y la ciencia de los materiales y representa una mezcla especial de estabilidad y flexibilidad. Como el bambú, que la tormenta aprieta contra el suelo, pero que no se rompe, sino que se endereza más tarde.

"En los seres humanos, esto significa la capacidad de mantener la propia salud mental durante o después de condiciones de vida adversas", dice Klaus Lieb, director científico del Centro Alemán de Resiliencia en Mainz. Desde 2014, médicos, investigadores del cerebro, biólogos y psicólogos han estado investigando la cuestión de cuál es el secreto de la fuerza interior.

El estrés diario te enferma

El área de investigación ha ido en aumento durante varios años, en todo el mundo. Se han invertido millones de dólares en investigaciones sobre la capacidad de recuperación de soldados y veteranos en los Estados Unidos. Otros estudios se centran en la resiliencia mental de los niños refugiados, supervivientes de desastres ambientales o ataques terroristas. Desde 2010, se han publicado más de 16.000 artículos sobre el tema en revistas científicas.

En Mainz, se están llevando a cabo investigaciones sobre lo que hace que las personas sean más sólidas al lidiar con el estrés de la vida cotidiana: enfermedades, accidentes, separaciones, estrés en el trabajo. Aparentemente, cada vez menos personas en Alemania pueden hacer frente a todo esto. Según una encuesta realizada por el DAK, el número de días de ausencia debido a una enfermedad mental alcanzó un máximo histórico en 2016. La depresión, el estrés o los trastornos de adaptación son la segunda razón más común por la que las personas están de baja por enfermedad. Solo el dolor de espalda es más común.

Fuerte a pesar de un mal comienzo

Pero no es tan fácil determinar qué hace exactamente a una persona resistente y cómo se puede promover esta capacidad. Esto ya era evidente en los primeros estudios de la década de 1950. En ese momento, la psicóloga del desarrollo estadounidense Emmy Werner acompañó a niños de familias rotas durante décadas. Alrededor de un tercio de ellos crecieron y se convirtieron en adultos felices y saludables. Sin embargo, los investigadores encontraron que su capacidad de recuperación no era un rasgo fijo de la personalidad. La resiliencia mental acababa de desarrollarse y era el resultado de un proceso dinámico.

Más tarde, la ciencia investigó qué podría influir positivamente en este proceso de resiliencia. Por ejemplo, optimismo o vínculos emocionales con amigos y familiares. Sin embargo, por sí solos, ninguno de estos factores podría convencer realmente.

Evaluar situaciones de manera neutral debería ayudar

Por lo tanto, el equipo de Mainz ha intentado encontrar un denominador común para todos los enfoques individuales. Resultado: la llamada teoría de la evaluación. En términos simplificados, esto significa: si una persona percibe a un perro como una amenaza, por ejemplo, tiene poco que ver con el perro, sino con la forma en que el cerebro evalúa y evalúa la situación. Es muy probable que cualquier persona que ya haya sido mordida por un perro llegue a una evaluación diferente a la de alguien que tiene un perro, por ejemplo.

Lo mismo ocurre con el mal de amor o el estrés, así es la tesis. Si el cerebro evalúa situaciones como neutrales o ligeramente positivas, ya sea consciente o inconscientemente, las crisis pueden afectarnos menos. No poner el cuerpo en alerta nos haría más resistentes. Los científicos llamaron a su modelo "Teoría de la resiliencia del estilo de evaluación positiva" (Pastor).

Psicólogos: la fuerza interior se puede aprender

El psicólogo Dr. Isabella Helmreich estaría encantada de ofrecer un ejemplo del tráfico rodado. Si está estacionado allí de manera inconveniente, puede enojarse mucho con el otro conductor. "Pero también podrías pensar: no tan mal, probablemente no fue a propósito". De esa forma, mantendrá el control de la situación.

Oliver Tüscher, profesor de investigación de resiliencia clínica en el Hospital Universitario de Mainz, ayudó a desarrollar la teoría de la evaluación. Para el experto en imágenes funcionales en psiquiatría, la ventaja del modelo es clara: "Se centra en el cerebro y los procesos neurobiológicos, y podemos examinarlos y medirlos". También contiene buenas noticias para los no científicos: "La resiliencia tiene algo que ver con el aprendizaje, y se ha demostrado que funciona bien en la vejez".

Así es como te armas contra el estrés

Ver riesgos

El estrés en sí mismo no es un peligro para la salud. Al contrario: "Un poco de estrés no hace ningún daño, incluso lo necesitamos", dice el profesor Klaus Lieb del Centro Médico de la Universidad de Mainz. Después de todo, el estrés estimula nuestro cuerpo. Nos desafía y nos ayuda a superar los desafíos de la vida cotidiana. Es diferente con el llamado estrés negativo.Puede provocar enfermedades graves, especialmente a largo plazo. El desencadenante principal es la sobrecarga, por ejemplo en el trabajo o el cuidado de familiares, la presión del tiempo, las metas que no puede alcanzar o la sensación de no tener más control sobre sus propias acciones. Aquellos que conocen el riesgo tienen más probabilidades de reaccionar y planificar conscientemente una fase para relajarse.

¡Conviértete en un tomador del cuidado personal!

¿Qué has estado haciendo por ti últimamente? ¿Fue porque fue divertido o bueno para ti? Si no puede pensar en nada al respecto, es hora de que cambie algo. Porque quienes cultivan sus propios intereses también están haciendo algo por la salud mental. Las actividades de ocio pueden dirigir nuestro enfoque hacia las cosas que valoramos en la vida. Esto protege contra el hundimiento en agujeros negros. "Sin embargo, debe asegurarse de que su tiempo libre no degenere en estrés", aconseja Lieb. Tu tiempo es tuyo, no las expectativas de tu familia y tu entorno. En lugar de un entrenamiento de maratón, también podrían construir modelos de ferrocarriles para el nuevo año. Lo principal es que solo lo haces tú mismo.

¡Conozca nuevas posibilidades!

La elección es suya: la lista de métodos terapéuticos comprobados para el manejo del estrés es larga y abarca desde aromaterapia hasta relajación muscular progresiva y biorretroalimentación. Todos pueden ayudar a mantener la calma durante los momentos estresantes. "Solo es importante que te ciñas a ello y practiques", dice Monique Zenker. El psicólogo está investigando la formación para el manejo activo del estrés en la TU Dresden. "En última instancia, sin embargo, debe decidir por sí mismo qué proceso se adapta mejor a sus necesidades". Entonces, si tiene dudas sobre el Qigong, no hay problema. Es mejor probar cosas diferentes. Y no planee muy poco tiempo para esto. No es que solo regatees por un factor de estrés adicional.

¡Espere un cambio!

Se dice que nada es tan constante como el cambio. Sin embargo, muchas personas tienden a pensar y esperar que todo continúe como antes. "A menudo vemos pacientes que ignoran por completo el hecho de que una nueva pareja, hijos, un nuevo trabajo, formación o jubilación cambiarán fundamentalmente la vida cotidiana", dice el profesor Martin Keck del Instituto Max Planck de Psiquiatría en Munich. Aquellos que se preparan internamente, consideran y aceptan posibles cambios, pueden afrontarlos mejor.

¡Aprecia lo que tienes!

Si los psicólogos deben enumerar lo que nos puede dar estabilidad en tiempos de crisis, entonces eso no es tan poco. Otras personas, amigos, familiares son un recurso importante. También ayuda estar feliz por las pequeñas cosas y mirar al futuro con un poco de optimismo. La espiritualidad o la religión también pueden ser una fuente de fortaleza. Los contactos sociales y los rituales cristianos son parte de muchas personas, especialmente en la época navideña. Aprenda a apreciar eso.

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Alimento equilibrado para la cabeza

Los investigadores ahora están investigando si su enfoque es realmente correcto utilizando personas de todos los grupos de edad. A jóvenes adultos que están a punto de hacer la transición a la vida laboral, o personas muy mayores. Las personas pierden mucho en la vejez; sería aún más emocionante saber cómo algunas personas logran compensar sus pérdidas con resiliencia.

Los estudios correspondientes han demostrado, por ejemplo, que un alma fuerte en la vejez está estrechamente relacionada con la salud física. "Eso puede parecer trivial, pero el ejercicio y una dieta sana y equilibrada con relativamente pocas calorías también son importantes para las funciones cerebrales y, por lo tanto, para la salud mental", dice Tüscher.

Sin embargo, la teoría de la evaluación de los Mainzer no es indiscutible. Muchos otros investigadores han respondido con comentarios críticos. Sobre todo, algunos ven la idea de que las situaciones negativas deben reinterpretarse positivamente como problemática.

Conoce tus propios límites

Por ejemplo, la profesora de psicología Alexandra Freund de la Universidad de Zurich: "Las emociones negativas sirven como pautas para nuestro comportamiento. Son una señal de parada que nos impulsa a cambiar nuestro comportamiento o el entorno". Si intentara constantemente reinterpretar los problemas de la vida cotidiana, en el trabajo o con su pareja de manera positiva, esto a veces no podría prevenir los problemas psicológicos, sino intensificarlos. De esta forma, podemos limitar nuestro desarrollo y seguiremos teniendo las mismas experiencias negativas en el futuro en lugar de eliminar la causa ”, opina el experto.

Los científicos de Mainz son muy conscientes de que su concepto plantea cuestiones de importancia social. "La resiliencia no significa que la responsabilidad de mantener la salud recaiga únicamente en el individuo", dice Isabella Helmreich. Por lo tanto, los investigadores también abordan la cuestión de qué condiciones de trabajo en las empresas promueven un comportamiento resiliente. Como conocer tus propios límites y, a veces, decir que no.

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