Entrevista: Premio Nobel al Investigador de Virus

Este año, dos estadounidenses y un británico comparten el Premio Nobel de Medicina. Los científicos también se benefician de su investigación sobre el virus de la hepatitis C en la lucha contra la corona

Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice son los ganadores de este año del Premio Nobel de Medicina. Fueron honrados por su descubrimiento del virus de la hepatitis C

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Los ganadores del Premio Nobel de Medicina de este año, Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice, prestaron un gran servicio a la humanidad con el descubrimiento del virus de la hepatitis C. En última instancia, su investigación también beneficia la lucha actual contra el coronavirus, como habló con la experta en la Asamblea Nobel, Maria Masucci. Agencia de prensa alemana en Estocolmo subraya.

¿Por qué fue tan importante el descubrimiento del virus de la hepatitis C por los ganadores de los premios de este año?

Porque el riesgo de enfermedad era muy alto antes de que se pudiera identificar a los portadores. Muy alto en el sentido de muy amenazante. Este virus se transmite por contacto sanguíneo, un poco como el VIH. No se transmite tanto sexualmente, sino más bien, por ejemplo, cuando te operan, vas al dentista, te haces un tatuaje, en todas partes porque el portador era desconocido.

¿Qué pasa con la lucha contra la hepatitis en este momento?

La detección de hepatitis C y hepatitis B está muy extendida. Desafortunadamente, todavía hay muchos operadores en algunas partes del mundo. La hepatitis C es común en todo el mundo, pero principalmente en algunas partes de Europa, como Rusia y Europa del Este. La hepatitis B es particularmente común en Asia. Así que hemos recorrido un largo camino, pero todavía no hemos llegado. Aún queda mucho por hacer. Déjeme decirlo de esta manera: la ciencia ha hecho lo que puede. Ahora es el turno de la sociedad.

¿En qué medida la investigación de los premiados también beneficia la lucha contra el coronavirus?

Creo que la ciencia ha dado un gran paso adelante en comparación con cuando estos investigadores hicieron sus descubrimientos. La hepatitis C fue el primer virus descubierto por métodos moleculares. Se necesitaron años para pasar de conocer un posible agente infeccioso a identificar a un candidato, tal vez 15 años. Ahora han tardado unos 15 días en llegar al fondo de los secretos del coronavirus.

El progreso en Corona ha sido espectacular y extremadamente rápido. Al mismo tiempo, entendemos que cada virus es diferente y tiene sus propias estrategias. El virus de la hepatitis C es un virus de ARN como el coronavirus. No es la misma familia, pero muchas características son al menos similares.

¿Era demasiado temprano este año para un premio a la investigación en la lucha contra la corona?

Es demasiado pronto para comprender si uno de los muchos, muchos avances que se han logrado para comprender el coronavirus es un descubrimiento verdaderamente revolucionario. Así que tomará un poco de tiempo.

Sobre la persona: Maria Masucci es miembro de la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska en Estocolmo. Allí es profesora de Virología en el Instituto de Biología Celular y Molecular.