¿Ciática? Muchas veces es solo un músculo

Un dolor incómodo invade la región lumbar. El disco intervertebral, muchos piensan ahora. Pero a menudo hay una causa completamente diferente detrás de esto.

Afecta con más frecuencia a los hombres con una billetera pesada. Si lo lleva en el bolsillo trasero, se sienta encorvado. El efecto secundario desagradable: un tirón doloroso en la nalga que se irradia hacia la pierna. "Claro, la ciática", piensan muchos.

Pero a diferencia del dolor ciático clásico, los problemas no provienen de la columna, sino de lo discreto. Músculo piriforme - en músculo alemán en forma de pera. Muy pocas personas conocen su existencia hasta que se vuelve dolorosamente perceptible en algún momento.

Músculo piriforme: cercano al nervio ciático

El músculo del dedo gordo es responsable de la rotación externa de la articulación de la cadera. Se encuentra debajo de los glúteos y va desde el sacro hasta el borde superior del fémur. Atraviesa una abertura en el hueso pélvico y se acerca mucho al nervio ciático, porque este suele dejar la pelvis directamente debajo del músculo piriforme.

Acercarse demasiado puede tener consecuencias desagradables: si los músculos están sobrecargados de un lado, se contraen, se hinchan, presionan el nervio y lo pellizcan. Este llamado síndrome piriforme luego causa síntomas similares a los de una hernia de disco. Los músculos glúteos que recubren el músculo piriforme a veces pueden causar síntomas parecidos a la ciática.

Malestar como con una hernia de disco

Estos incluyen dolor punzante o tirante en las nalgas, que puede irradiarse a la mitad de la parte posterior del muslo. También puede producirse entumecimiento y hormigueo hasta los dedos de los pies. O dolor lumbar que empeora cuando permanece sentado durante largos períodos de tiempo.

"Existe un gran riesgo de que apueste por el caballo equivocado", dice el Dr. Dieter Veith, ortopedista de Emmendingen en Baden. Con demasiada frecuencia, estas molestias se trasladan a los discos intervertebrales y los afectados son tratados incorrectamente, a veces incluso operados innecesariamente. "En muchos de los afectados, los problemas de ciática tienen causas musculares", dice Veith. En este caso, los expertos hablan de pseudo-ciática.

Un músculo piriforme deformado necesita más espacio y presiona el nervio ciático que emerge de la pelvis directamente debajo. Esto reacciona dolorosamente irritado.

© W & B / Jörg Neisel

Cuando el músculo piriformismo presiona el nervio ciático

Un examen adecuado podría evitar un tratamiento innecesario. Esto también es enfatizado por el presidente de la Sociedad Alemana de Cirugía Ortopédica y Trauma (DGOU), el profesor Heiko Reichel. Al menos en personas delgadas se puede sentir el músculo piriforme en la parte posterior de las nalgas. Las pruebas de movimiento y los exámenes neurológicos simples también pueden ayudar.

Indicación importante: dolor cuando la pierna se gira hacia afuera contra una resistencia o cuando las caderas se separan. "Si bien el dolor de una hernia de disco puede irradiarse a los dedos de los pies, la ciática en el síndrome piriforme generalmente solo se puede sentir hasta el muslo", dice Reichel.

Evite cargas unilaterales

El músculo en forma de pera resiente largos períodos de estar sentado en el automóvil o frente a la computadora, así como la sobrecarga unilateral causada por una inclinación prolongada o por levantar objetos pesados. Incluso aquellos que trotan con frecuencia tienen un mayor riesgo de sufrir el síndrome piriforme doloroso, especialmente con características anatómicas como piernas de diferentes longitudes o un eje de la pierna desplazado. "Un mal calzado para correr puede agravar el problema", enfatiza Reichel.

A diferencia de una hernia de disco, la pseudo-ciática se trata de forma conservadora. Los fisioterapeutas en particular son solicitados aquí: "No solo miramos el área dolorosa, también miramos al paciente de manera integral", explica Claudia Geiges, fisioterapeuta jefe de la Clínica Ortopédica de la Universidad y Clínicas de Rehabilitación en Ulm. Una desalineación de la articulación del tobillo podría estar detrás de un síndrome piriforme.

Los ejercicios de estiramiento específicos ayudan

Los ejercicios de estiramiento específicos relajan los músculos tensos. "Los afectados tienen que actuar ellos mismos", enfatiza Geiges. "Simplemente les damos las herramientas para controlar su dolor". Con la terapia manual, también se sienten y procesan los "puntos gatillo" dolorosos. Se trata de fibras musculares individuales acortadas que se pueden sentir como nódulos endurecidos.

El tratamiento puede ser bastante doloroso, al menos si se alcanzan los puntos correctos. "Desafortunadamente, no existe una terapia completamente indolora", dice el cirujano ortopédico Veith, quien también trabaja en los puntos gatillo con agujas especiales de acupuntura y ondas de choque enfocadas. Los analgésicos y los antiinflamatorios son particularmente útiles en la fase inicial.

¿Puedes prevenirlo?

Es aconsejable no posponer la terapia en un segundo plano. "Cuanto antes se tratan los síntomas, más rápido desaparecen", enfatiza Veith. Especialmente si no se puede eliminar la causa, existe el riesgo de que el dolor se vuelva crónico. "Las actividades estresantes se pueden evitar, con diferencias en la longitud de las piernas se vuelve más difícil", dice Reichel, presidente de DGOU. Los ejercicios de estiramiento y el entrenamiento muscular previenen problemas permanentes.

Es importante tener un deporte que equilibre el estrés de la vida cotidiana: "Si estás sentado todo el día, no debes subirte a una máquina de remo o bicicleta por la noche, sino correr o nadar", dice el fisioterapeuta Geiges. Aconseja a quienes se sientan mucho que cambien de posición con más frecuencia y se levanten con regularidad. Y sobre todo sacar la billetera del pantalón.