¿Tiene sentido el término "segunda ola"?

¿Ya está ahí o todavía está por llegar, la inminente segunda ola de infecciones por corona? ¿Los virus siempre o nunca en oleadas abruman a la humanidad? La OMS piensa poco en tales discusiones

Suena como una amenaza, la cosa con la segunda ola de infecciones de corona: ¿está el virus acumulando nuevas fuerzas en algún lugar oculto que pronto estallará sobre el mundo como una ola mortal en una tormenta terrible? ¿Están las personas desafiando al virus dejando de lado las medidas de precaución y así conjurando la segunda ola?

Las opiniones de los expertos difieren en cuanto a si se debe hablar de ondas y qué se entiende exactamente por ellas. Estamos hablando de ondas porque los números de casos a menudo se muestran en curvas que parecen ondas, dice Heiner Fangerau del Instituto de Historia, Teoría y Ética de la Medicina de la Universidad de Düsseldorf. Sin embargo, las pandemias no se produjeron necesariamente en oleadas. "La plaga estuvo desenfrenada durante más de siete años en la Edad Media, por lo que no se puede hablar de olas, y tampoco lo es el cólera".

No hay definición de "ola" en el proceso de infección.

En el caso de la gripe española 1918/1919, también se dice que la "segunda ola" fue peor que la primera, pero Fangerau, que actualmente está arrojando luz sobre la pandemia de coronavirus en sus dimensiones históricas en un libro con Alfons Labisch ( "Pest und Corona")), lo expresa de otra manera: "Con la gripe española, se produjo el efecto de que después de una cumbre en primavera, más personas solo se enfermaban en otoño e invierno que en verano".

El Instituto Robert Koch (RKI), responsable de la vigilancia de enfermedades en Alemania, no tiene una definición de ola en un proceso de infección. El hecho de que las infecciones vuelvan a aparecer después de que hayan remitido depende, por ejemplo, de las medidas de protección, del comportamiento de viaje de las personas o de si un virus se propaga peor en verano debido a temperaturas más altas o radiación ultravioleta.

La propagación está influenciada por nuestro comportamiento.

En el último punto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) se refiere a Estados Unidos, donde las infecciones reportadas aumentaron rápidamente, especialmente en el verano. "La época del año no parece afectar el contagio en este momento", dice la portavoz de la OMS Margaret Harris. "Sin embargo, lo que influye en el proceso de infección son los eventos masivos, conocer gente y no mantener la distancia".

Muchos expertos dicen que es probable que el comportamiento de las personas sea decisivo para el coronavirus. Cuando muchos regresan de las vacaciones, van a trabajar y están allí de nuevo con más personas en un espacio más pequeño, cuando hace más frío afuera y se realizan más actividades en el interior, entonces el virus puede saltar de una persona a otra mejor nuevamente.

En Alemania, en el punto álgido de la pandemia en marzo, se registraron varios miles de infecciones por día. En junio solo quedaban unos pocos cientos. Desde entonces, las cifras han vuelto a aumentar, como en Israel, España y otros países. El presidente de RKI, Lothar Wieler, dijo a finales de julio que estaba "muy preocupado" por los acontecimientos.

Los cálculos del modelo resultan difíciles

Si la palabra ola se entiende simplemente como una descripción del aumento, la disminución y el aumento de los números de casos, Dirk Brockmann de la Universidad Humboldt de Berlín también está a bordo. El físico se especializa en epidemiología asistida por computadora y hace modelos de cómo se desarrollan las pandemias. Pero con Corona esto es muy difícil.

“He estado haciendo esto durante 15 años, pero este es un territorio realmente nuevo para los modeladores”, dice. El nuevo es un virus, cuya propagación está influenciada por cambios en el comportamiento. Durante la última pandemia, la gripe porcina en 2009, el virus se propagó sin gran peligro para los humanos y prácticamente no hubo cambios de comportamiento. Pero, ¿cómo reacciona exactamente la gente a Corona? ¿Estás cambiando tu comportamiento de viaje y salida? ¿Estás cambiando tus redes de contactos? ¿Cómo está cambiando la sociedad? “Esta interacción recién está comenzando ahora, cuando se tiene en cuenta en el modelado”, dice Brockmann.

Por el momento, los modelos solo funcionaron con predicciones como esta: SI las personas se comportan como lo hacían antes de la pandemia, la cantidad de infecciones aumentará nuevamente. SI todo el mundo usa una máscara, esto reduce el número de nuevas infecciones en un x por ciento - "Puede ver en los modelos qué medidas están funcionando", dice Brockmann.

Evite la propagación independientemente de la discusión de la onda

Cuando se le pregunta al coordinador de ayuda de emergencia de la OMS, Michael Ryan, sobre la segunda ola, el pulso del franco irlandés se eleva visiblemente. Hablar con la cabeza durante una segunda ola en la mesa redonda no hará nada, sigue diciendo. “Podemos discutir académicamente sobre una segunda ola, pero esa no es la discusión que necesitamos”, dice. Se trata de suprimir el virus, con todas las medidas necesarias, onda o no.

Fangerau extrae dos lecciones de la visión histórica de las pandemias: “Primero: tenemos que adaptarnos a vivir con el virus. Hasta ahora, sólo se ha erradicado la viruela en todo el mundo, y eso llevó décadas a pesar de la vacuna ”, dice. "Segundo: tenemos que centrarnos en la prevención para limitar las infecciones al mínimo". Esto incluía reglas de conducta, pero también la eliminación de las fuentes de infección. En el caso del cólera, fue la depuración del agua en las ciudades. Hoy, por ejemplo, se trata de un cambio en las condiciones de vida y de trabajo de los empleados en los mataderos.

Brockmann y su equipo ahora están trabajando en otra contribución a la lucha contra los virus: 530.000 personas en toda Alemania "donan" datos de los rastreadores de actividad física sobre la frecuencia cardíaca y el número de pasos al equipo. Los científicos pueden usar esto para crear curvas regionales de fiebre que pueden ser un indicador de los puntos calientes de la corona. “Si todo funciona, podemos ver una señal incluso antes de que la gente vaya al médico”, dice. Esto permitiría realizar pruebas de corona de manera selectiva y temprana en las regiones afectadas y, si fuera necesario, imponer una cuarentena y prevenir la propagación del virus.