Café: ¿saludable o no saludable?

Se dice que aumenta la presión arterial y priva a algunos de ellos del sueño. Por otro lado, debería reducir el riesgo de diabetes y hacer que los vasos sanguíneos sean elásticos. ¿Qué pensar realmente del café?

Por la mañana despierta los ánimos, al mediodía destierra el coma alimenticio, por la tarde contribuye a una visita exitosa a un café: el café. Todos los alemanes bebieron 162 litros de media en 2014. Con un tamaño de taza promedio de 150 mililitros, eso es más de 1000 tazas de café por cabeza. El grano tostado contiene más de 800 sustancias aromáticas, pero solo alrededor de dos kilocalorías por cada 100 mililitros. Y te despierta. Por tanto, no es de extrañar que tanta gente ame el café.

¿Pero no se están permitiendo los alemanes un vicio? El café se considera poco saludable, te pone nervioso, hace latir tu corazón y se supone que incluso acorta la vida. Que los bebedores de café mueran antes ahora se considera obsoleto. "En estudios anteriores, no se prestó atención a un posible estilo de vida poco saludable", explica la nutricionista Dra. Anna Flögel, quien investigó sobre el café durante su tiempo en el Instituto Alemán de Investigación Nutricional en Potsdam.

Por qué el café solía considerarse insalubre

Por ejemplo, los bebedores de café a menudo también son fumadores. Si este factor no se excluye en un estudio, parece que el café no es saludable. "Fue por fumar", dijo Flögel. “Hoy, los resultados de numerosos estudios indican que el café se asocia a una menor mortalidad global”, explica el experto.

¿Entonces el café es saludable después de todo? Probablemente todavía existen tantos estudios que certifican que la bebida tiene efectos negativos como los que muestran efectos positivos. Algunos puntos aún son controvertidos entre los científicos, pero otros ahora se consideran bien probados o refutados.

Es indiscutible que la cafeína, uno de los numerosos ingredientes del café, te despierta. La sustancia se adhiere a ciertas moléculas en las células, los llamados receptores de adenosina. La cafeína desplaza la propia sustancia mensajera del cuerpo, la adenosina, que desencadena la fatiga y, por lo tanto, despliega su efecto estimulante. También se sabe que la cafeína acelera la actividad del corazón, provoca la necesidad de orinar, dilata ligeramente los bronquios y favorece la concentración. Algunas personas reaccionan al estímulo con sudoración, escalofríos y nerviosismo, especialmente si han consumido grandes cantidades de cafeína. El ingrediente solo se vuelve peligroso, a veces incluso potencialmente mortal, en grandes cantidades. Las dosis letales de cafeína para personas por lo demás sanas son de varios gramos.

La cafeína funciona de manera diferente para todos

El efecto alentador generalmente ocurre después de 15 a 30 minutos y puede durar varias horas. La rapidez con que se descompone la cafeína en el cuerpo varía mucho de una persona a otra y está influenciada, entre otras cosas, por los genes. Si la mitad de ella se metaboliza en una persona después de cuatro horas, en otras, el 50 por ciento de la cafeína absorbida todavía se puede encontrar en el organismo después de ocho horas.

En las mujeres, la sustancia a veces actúa dos veces más que en los hombres. Los niños, los jóvenes y las mujeres embarazadas, por otro lado, reaccionan de manera diferente a las personas mayores. La concentración de cafeína en el cuerpo tiende a disminuir más rápidamente en los fumadores que en los no fumadores. Los medicamentos también afectan cómo y por cuánto tiempo funcionan. Y los hombres se despiertan mejor que las mujeres a través del material, muestra un estudio de la Universidad de Barcelona. Aquellos que toman café con regularidad se acostumbran y reaccionan con menos fuerza a la cafeína que alguien que rara vez lo usa. "Cuánto tiempo, cómo y con qué intensidad actúa la cafeína en el cuerpo varía mucho de una persona a otra", dice Flögel.

En parte, estas son las razones por las que algunas personas tienen problemas para dormir y otras no. Aquellos que a menudo duermen mal de todos modos deben evitar el café por completo o beber su última taza a primera hora de la tarde.

¿El café aumenta la presión arterial?

Las personas con presión arterial alta a menudo se preguntan si deben evitar el café. Porque se supone que la cafeína aumenta la presión en los vasos. Pero el efecto no es demasiado grande: según la Fundación Alemana del Corazón, la presión arterial aumenta entre 10 y 20 mmHG durante un máximo de 30 minutos. Con un consumo regular, el aumento es aún más débil. "Es por eso que el café está permitido para los pacientes con presión arterial alta", dice el profesor Wolfram Delius, cardiólogo de Munich. La sujeción solo es necesaria en el caso de valores de presión arterial muy altos.

Y: Por las razones mencionadas, es mejor no tomar café justo antes de medir su presión arterial. En estudios más recientes, incluso se afirma que se supone que el frijol marrón apoya la función cardíaca y protege contra la calcificación vascular. "La situación de los datos se contradice", dice Delius. Los afectados pueden sentir arritmias cardíacas con más fuerza después de tomar café. En determinadas circunstancias, es mejor renunciar a la bebida caliente. Discuta esto con su médico.

No es un limpiador de líquidos

La tesis de que el café es un ladrón de líquidos ahora ha sido refutada. Aunque tiene un efecto diurético, es menor. Es más probable que los bebedores de café necesiten ir al baño debido a la gran cantidad de agua que consumen por taza. A su vez, se ha demostrado científicamente que el café reduce el riesgo de diabetes. "Esto se demuestra mediante grandes estudios de observación", dice el Dr. Young Hee Lee-Barkey, médico senior del Heart and Diabetes Center NRW en Bad Oeynhausen. "La cafeína no parece ser determinante para este efecto, ya que también se da en el café descafeinado", explica Lee-Barkey. Es de suponer que otros ingredientes tienen un efecto positivo sobre los niveles de azúcar en sangre.

Muchas personas observan en sí mismas que el café también tiene un efecto sobre el estómago y los intestinos, algunas personas reciben golpes en el estómago, otras disfrutan de una digestión enérgica. Esto nuevamente muestra cuán diferentes pueden ser los efectos del frijol. "Las sustancias amargas del café atacan el revestimiento del estómago, por lo que las personas sensibles pueden sufrir dolores de estómago", explica Flögel. Dependiendo del tipo de café, tostado y preparación, el café es más o menos digerible en casos individuales. El espresso, por ejemplo, se considera bastante fácil de digerir. Porque el tiempo de tueste más prolongado de los granos de espresso descompone más ácidos, lo que hace que el espresso sea más fácil para el estómago.

El contenido de cafeína en el café varía ampliamente

El tipo, la preparación y el método de tostado también juegan un papel importante en lo que respecta al contenido de cafeína del café. "Fluctúa entre 40 y 120 miligramos por taza", dice Flögel.Los valores se refieren a una cantidad de alrededor de 150 mililtros. La recomendación general de que alrededor de tres a cinco tazas de café al día es inofensiva se basa en este tamaño. La autoridad alimentaria europea EFSA es más específica en una evaluación de riesgo actual: no más de 200 miligramos de cafeína a la vez y un máximo de 400 miligramos por día; entonces, el café no presenta problemas para los adultos sanos. Esto corresponde a unas dos tazas de café filtrado para el desayuno o unas cuatro durante el día. Para las mujeres embarazadas y en período de lactancia, el umbral de cafeína es de tres tazas al día.

Debido a que el café funciona de manera tan diferente de una persona a otra, es difícil transferir los posibles beneficios para la salud al público en general. Puede ayudar a uno, pero no al otro. Además: "Si vives de manera poco saludable, por ejemplo porque fumas o bebes mucho alcohol, el café no te hace más saludable", dice Flögel. Quizás uno simplemente debería ver el frijol maravillosamente aromático por lo que realmente es: un estimulante.

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