Inflamación de la epiglotis (epiglotitis).

La epiglotitis es una inflamación de la epiglotis. La causa suele ser una infección con bacterias, especialmente Haemophilus influenzae tipo B. La vacunación puede ayudar a protegerse contra este germen.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Epiglotitis - brevemente explicada

En la epiglotitis, la epiglotis se inflama e hincha. Eso puede provocar síntomas como

  • fiebre alta
  • Dolor al tragar
  • lenguaje irregular
  • Dificultad para respirar
  • silbido al inhalar (estridor inspiratorio).

Si sospecha de epiglotitis, debe consultar inmediatamente a un médico y, si tiene dificultad para respirar, llame al médico de urgencias. El tratamiento hospitalario suele ser necesario. La causa suele ser una bacteria, como Haemophilus influenzae tipo B, contra la que ayudan los antibióticos.

¿Qué es la epiglotitis?

La inflamación de la epiglotis a menudo ocurre en niños pequeños, pero también puede afectar a niños mayores, adolescentes y adultos. Los desencadenantes suelen ser bacterias; el germen de Haemophilus influenzae tipo B es particularmente típico.

Como parte de la inflamación, la epiglotis se hincha de modo que puede estrechar la garganta y la entrada a la laringe. Esto puede causar dificultad y dolor al tragar. La respiración también puede verse afectada o incluso severamente restringida. En poco tiempo, la inflamación que aumenta rápidamente puede estrechar tanto la entrada de la laringe que existe el riesgo de asfixia.

Si sospecha de epiglotitis, por lo tanto, consulte a un médico de inmediato y, si tiene dificultad para respirar, llame a un médico de emergencia de inmediato.

Desde la introducción de una vacuna contra Haemophilus influenzae B, el número de enfermedades con la bacteria ha disminuido constantemente. La Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) recomienda la vacunación para todos los niños.

Síntomas

Los síntomas típicos de la epiglotitis son:

  • fiebre alta
  • Dolor al tragar
  • Pronunciación de bultos
  • en el curso posterior aumento de la dificultad para respirar
  • posiblemente silbidos al inhalar (estridor inspiratorio)

Las personas ni siquiera pueden tragar su propia saliva, en parte debido al dolor y la hinchazón de la epiglotis, razón por la cual a veces se escurre por la boca. La enfermedad a menudo toma un curso rápido y la condición de la persona afectada puede empeorar notablemente en muy poco tiempo. Esto es especialmente cierto con los niños.

Haemophilus influenzae: un patógeno típico que causa epiglotitis

© Mauricio / Science Source

Causas y factores de riesgo

Una infección por bacterias está prácticamente siempre detrás de la epiglotitis. Un patógeno típico, especialmente en niños pequeños, es Haemophilus influenzae tipo B (HiB). La infección con la bacteria se produce a través de gotitas que, por ejemplo, las personas infectadas expulsan y que otras personas ingieren a través de las membranas mucosas (infección por gotitas). La epiglotis se inflama como parte de la infección. La mucosa se hincha en esta zona, por lo que la epiglotis ocupa más espacio de lo habitual. Esto puede afectar tanto la deglución como la respiración. En los adultos, por ejemplo, los neumococos y los estreptococos también pueden desencadenar epiglotitis.

Los niños de hasta siete años se ven particularmente afectados por la epiglotitis; el 50 por ciento de los niños afectados tienen entre dos y cuatro años. Con ellos, las estrechas condiciones anatómicas en el área de la garganta significan que la hinchazón de la epiglotis tiene un efecto negativo particularmente rápido sobre la respiración y la deglución.

Si se sospecha una epiglotis, se debe alertar a un médico de inmediato; si ya hay dificultad para respirar, se debe alertar al médico de emergencia de inmediato.

diagnóstico

Un inicio rápido de la enfermedad con fiebre alta, dificultad para tragar y pronunciación grumosa, así como un ruido sibilante al inhalar (estridor inspiratorio) y dificultad para respirar son típicos de la epiglotitis. El médico al que se llama pensará inmediatamente en la epiglotitis si hay signos de enfermedad.

El diagnóstico se puede aclarar con una mirada a la garganta. Sin embargo, aquí se requiere absoluta precaución: si la epiglotis está inflamada, la respiración es difícil debido a la hinchazón de la membrana mucosa. Un estímulo adicional, como un examen de garganta, en el que se presiona una espátula sobre la lengua, puede resultar en una obstrucción completa de las vías respiratorias (laringoespasmo). Por lo tanto, solo se debe realizar un examen de la garganta si existe la posibilidad de asegurar el suministro de aire insertando un tubo en la tráquea (intubación).

terapia

Si sospecha de epiglotitis, avise a un médico lo antes posible; si tiene dificultad para respirar, llame a un médico de emergencia. Esperar demasiado puede ser riesgoso: la epiglotitis es una enfermedad que a veces pone en peligro la vida. El mayor peligro proviene de la posibilidad de que la laringe se cierre por completo y ya no haya un suministro adecuado de oxígeno. Si es necesario, el paciente con epiglotitis debe ser ventilado artificialmente a través de un tubo.Si esta opción no está disponible con la suficiente rapidez, una incisión traqueal (cricotirotomía) puede salvarle la vida en determinadas circunstancias.

Los niños y adultos con epiglotitis no deben acostarse, sino permanecer sentados. Cuando está acostado, la epiglotis retrocede y, por lo tanto, puede cerrar la entrada de la laringe aún más fácilmente.

El tratamiento para la epiglotitis generalmente se realiza en el hospital. Contra Haemophilus influenzae B y otras bacterias que pueden causar epiglotitis, los antibióticos ayudan, que inhiben la multiplicación de los gérmenes o incluso los matan. El antibiótico debe administrarse por vía intravenosa durante al menos los primeros días. La cortisona, que debe administrarse en dosis elevadas, también tiene un efecto descongestionante sobre la epiglotis.

Evitar

Si la persona enferma cuenta con la atención médica adecuada, todos los miembros del hogar deben recibir tratamiento preventivo con antibióticos para evitar que la epiglotitis se propague. Además, todos los niños pequeños que hayan estado en contacto cercano con la persona enferma deben recibir antibióticos preventivos.

Es posible la vacunación contra Haemophilus inf accelerzae B. Además de la epiglotitis, la bacteria también puede causar meningitis. La comisión permanente de vacunación recomienda la vacunación contra Haemophilus inf accelerzae B para todos los lactantes a partir del tercer mes de vida. Los éxitos ya son visibles: el número de enfermedades ha disminuido significativamente desde que se introdujo la vacunación en 1990.

Nuestro experto: el profesor Friedrich Bootz

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Experto en consultoría

El profesor Dr. Friedrich Bootz es un especialista en oído, nariz y garganta. De 1987 a 1989 trabajó como médico senior y de 1989 a 1995 como médico senior en la Clínica de Otorrinolaringología de la Universidad de Tübingen. En 1991 completó su habilitación. Desde 1995 fue profesor universitario y director clínico en Leipzig y luego desde 2002 en la Universidad de Bonn. En 2007 fue presidente y de 2009 a 2012 fue secretario general de la Sociedad Alemana de Otorrinolaringología. En 2010 recibió un doctorado honoris causa por la Universidad de Timisoara en Rumania, y desde entonces también ha sido profesor invitado allí.

Nota IMPORTANTE:
El diagnóstico y el tratamiento de un paciente están reservados para el médico. En ningún caso esta información puede reemplazar una visita al médico. Sin embargo, pueden brindarle información adicional y ayudarlo a prepararse para la cita con el médico. La ciencia médica está en constante evolución y conduce a nuevos descubrimientos en el diagnóstico y la terapia. La información proporcionada aquí corresponde al estado de conocimiento en el momento de la publicación. Nuestros expertos no pueden responder preguntas enviadas individualmente.

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