Gérmenes: ¿Puede el efectivo enfermarlo?

... pregunta la lectora Martina V. de Berlín. Proporcionamos datos sobre la carga de gérmenes de los billetes y monedas, y lo que significan para su salud.

Pasajeros invisibles: se han encontrado 3000 tipos diferentes de bacterias en billetes de todo el mundo

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El dinero ciertamente no está libre de gérmenes. Es por eso que los panaderos o carniceros que recolectan el efectivo ellos mismos suelen usar guantes limpios antes de tocar la comida. La carga de gérmenes de dinero determinada en los estudios depende mucho del país de origen y del método de investigación.

No es tan dramático como a menudo se supone

En la India, pero también en los Estados Unidos, se encontraron varios miles de tipos de bacterias y hongos en billetes pequeños que a menudo cambian de manos. Estos incluían gérmenes fecales y resistentes a los antibióticos. Pero la mayoría de las especies que se han encontrado son inofensivas para las personas sanas con un sistema inmunológico intacto.

Tres gérmenes típicos en billetes y monedas

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Staphylococcus aureus vive en la piel de muchas personas. El germen es bastante inofensivo allí. En determinadas circunstancias, puede provocar una inflamación grave.

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Staphylococcus epidermidis casi siempre se detecta con dinero. La bacteria vive naturalmente en la piel. No es peligroso para personas con un sistema inmunológico intacto.

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Micrococcus luteus, también llamado germen de aire amarillo, se encuentra en el aire que respiramos y también en la piel humana. Muy raramente causa problemas.

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Las monedas tienen una superficie más lisa, a menudo de cobre. Durante mucho tiempo se pensó que esto tenía un efecto antibacteriano. Debido a que la superficie cambia con el tiempo, la densidad de gérmenes en las monedas viejas ya no difiere de la de los billetes. Además, solo los iones de cobre previenen el crecimiento de algunos gérmenes. Si llegan a una superficie más propicia para la vida, pueden volver a reproducirse mejor.

El grado de germinación del dinero solo se puede determinar tomando muestras aleatorias. Las manijas de las puertas de los baños públicos o los pasamanos de los autobuses, los trenes subterráneos y suburbanos están expuestos a cargas similares.

Dr. Frank Mosel, Instituto de Microbiología Médica del Hospital Universitario de Essen

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"Solo una fracción de los gérmenes se adhiere a los dedos"

El experto Dr. Frank Mosel explica en una entrevista por qué debería mantener la comida y el dinero separados.

Dr. Moselle, ¿cómo puede enfermarte el dinero?

Cuando alguien tiene bacterias de dinero contaminado en sus dedos y alcanza la carne picada. Los gérmenes pueden multiplicarse explosivamente allí. Si la carne picada no se come inmediatamente o se calienta de antemano, no es apta para el consumo.

¿Y si te comes eso?

Algunas bacterias producen toxinas. Pueden acumularse en los alimentos y provocar una intoxicación aguda. El clásico son los vómitos y la diarrea, que pueden ocurrir media hora después del consumo, pero que desaparecen rápidamente cuando se elimina el veneno.

¿Qué tan alto es el riesgo?

Solo una fracción de los gérmenes logran desprenderse del dinero y pegarse a sus dedos: incluso con pruebas de contacto con medios especiales en el laboratorio, los expertos solo pueden detectar alrededor de 100 de cada 1000 gérmenes.

Los pocos gérmenes que entran en la piel todavía tienen que ingresar al cuerpo a través de la ingestión o una herida. La infección por un número tan bajo generalmente solo ocurre con un sistema inmunológico debilitado.

Otros países otros modales

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En Suecia, los políticos quieren reemplazar completamente el efectivo por el pago electrónico. El problema de higiene persiste: la cantidad de bloques de lectores de tarjetas también están contaminados con gérmenes.

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En Japón, los cajeros automáticos desinfectan los billetes en yenes antes de emitirlos a los clientes bancarios. Sin embargo, en las comparaciones internacionales, el dinero australiano fue el que menos cargó.

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En Rumania y algunos otros países, los billetes de banco están hechos de polímero en lugar de papel especial. Se supone que esto dificulta la falsificación, pero no se ha demostrado que sea más higiénico.

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Cómo lidiar con el efectivo en otros lugares

El mejor consejo de higiene para la vida diaria.

Lavarse las manos con regularidad durante unos 30 segundos, también antes y después de comer, es la mejor protección. Reduce el riesgo de infecciones respiratorias en alrededor del 55 por ciento. Asi es como se hace:

  • Humedezca las manos hasta la muñeca, haga espuma por todas partes.
  • No olvide las yemas de los dedos, los pulgares y los espacios entre los dedos.
  • Enjuague y seque completamente.

Conclusión

En teoría, algunos de los gérmenes que se encuentran en el dinero pueden enfermarlo. Sin embargo, todavía no ha sido posible probar científicamente una enfermedad infecciosa causada por el dinero.

Las cadenas de infección se pueden reconstruir de persona a persona escribiendo con precisión las bacterias aisladas. Esto a menudo se puede utilizar para identificar al primer paciente. Pero el dinero cambia de manos con demasiada rapidez, por lo que la composición de los gérmenes no es constante.

Más tarde, nadie puede decir si la infección fue a través del dinero o de alguna otra forma.

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