Daño de la medicación a la mandíbula

Algunos medicamentos pueden dañar la mandíbula. Pero los pacientes pueden prevenirlo

Las manchas blancas o la hinchazón en la boca sugieren que algo anda mal. A menudo son tan pequeños que difícilmente pueden reconocerse o no se les puede dar ningún significado. Pero lo que brilla intensamente a través de la membrana mucosa son los huesos expuestos. "Nos encontramos con este tipo de necrosis de la mandíbula cada vez con más frecuencia en la práctica clínica diaria", informa el profesor Michael Ehrenfeld, director de la Clínica y Policlínica de Cirugía Oral y Maxilofacial de la Universidad de Munich. Los médicos utilizan el término técnico necrosis para describir la muerte de las células. Si no interviene, los huesos muertos y desmoronados quedarán atrás en algún momento.

El efecto secundario se convierte en enfermedad

Pero, ¿qué es lo que afecta a la mandíbula de esa manera? Paradójicamente, se supone que son principalmente los fármacos los que en realidad fortalecen la estructura ósea: los bisfosfonatos y el agente de anticuerpos denosumab. Se recetan para la osteoporosis o para tratar metástasis esqueléticas, como el cáncer de próstata o de mama. "Estos fármacos son muy eficaces y se utilizan con razón con frecuencia", enfatiza Ehrenfeld. Sin embargo, tienen un efecto secundario que ahora se conoce como enfermedad por derecho propio: necrosis del pino.

Los medicamentos frenan los huesos

La razón de esto es la dentición, explica el Dr. Sven Otto de la Universidad de Munich, que ha estado investigando la enfermedad durante unos diez años y ha trabajado en las nuevas pautas de tratamiento. "A través de los dientes, el hueso tiene una conexión con el mundo exterior que permite que las bacterias penetren". Estos gérmenes no se combaten de forma eficaz porque los fármacos ralentizan el metabolismo óseo y provocan más cambios. La inflamación crónica se desarrolla rápidamente. El paciente siente dolor, luego los dientes se aflojan y se caen, en el peor de los casos, partes enteras de la mandíbula se pudren. La mandíbula inferior, que tiene un riego sanguíneo más deficiente, se ve afectada con mucha más frecuencia.

Debido a que los pacientes con tumores reciben altas dosis del fármaco, alrededor del 20 por ciento de ellos desarrollan necrosis. En el caso de la osteoporosis, el riesgo es significativamente menor, pero aumenta con la duración del uso y asciende al 0,1 al 2 por ciento. Los pacientes que padecen enfermedades como diabetes o artritis reumatoide o que deben someterse a una terapia con cortisona a largo plazo también tienen un riesgo generalmente mayor.

No hay necesidad de comer huesos

Los expertos coinciden, sin embargo, en que la necrosis no tiene por qué ocurrir. "Por un lado, no todos los pacientes desarrollan la enfermedad. Por otro lado, es fácil de evitar y tratar", dice el profesor Jürgen Hoffmann, director médico de cirugía oral y maxilofacial en la Clínica Principal de la Universidad de Heidelberg.

Por lo tanto, las personas que necesitan medicamentos para la pérdida de masa ósea pueden hacer mucho por su salud dental. "Es fundamental que los pacientes vayan al dentista con regularidad y cambien a la clínica ante el menor signo de necrosis", dice Ehrenfeld. Además, en cada visita al dentista, los afectados deben indicar que están tomando la medicación adecuada. Esta es la única forma en que el médico tiene en cuenta el riesgo y, por ejemplo, combina intervenciones importantes con antibióticos para prevenir infecciones bacterianas.

Si es posible, los pacientes deben someterse primero a restauraciones dentales antes de comenzar la terapia con bisfosfonatos o anticuerpos. Esto significa, por ejemplo: tratar la inflamación de las encías o arrancar los dientes enfermos.

Consejos para prevenir daños en la mandíbula

Se puede reducir el riesgo de necrosis del pino. El consejo experto más importante:

  • Higiene bucal: Cepíllate los dientes al menos dos veces al día. Limpiar los huecos una vez al día con hilo dental o un cepillo interdental
  • Visitas al dentista: La frecuencia con la que una persona debe ir a limpiarse los dientes depende del riesgo individual. Sin embargo, una vez al año es el mínimo. Esto le permite al médico identificar rápidamente la necrosis.
  • Sin nicotina: Quienes no fuman tienen menor riesgo de neccorsas que los fumadores

Métodos de tratamiento

Si, no obstante, se produce necrosis de la mandíbula, se puede tratar de dos formas: de forma conservadora o quirúrgica. En el tipo conservador, los dentistas usan enjuagues y antibióticos. Un enfoque que no se ha probado en base a la experiencia de los últimos años. "Sólo alrededor del 15 por ciento de la necrosis se puede controlar de esta manera", dice el experto en mandíbula Hoffmann. Porque el problema no se limita a la superficie. El método todavía se utiliza en personas con mal estado general. "Muchos pacientes están muy enfermos o debilitados por la terapia del cáncer y no quieren más operaciones", dice el Dr. Oliver Ristow de la Universidad de Heidelberg, que trata la necrosis a diario.

El tratamiento quirúrgico se ha establecido en Europa para todos los demás pacientes. Los médicos abren la mandíbula y raspan el hueso hasta que se extrae el tejido muerto. Luego lo cubren con mucosas y tejido adiposo o muscular. Tratadas de esta manera, alrededor del 90 por ciento de las necrosis de los pinos se curan.

Toma medicamentos de todos modos

"Si conoce el riesgo, puede abordar el problema bien y en una etapa temprana", dice Ehrenfeld, enfatizando que nadie debe tener miedo a las drogas. Esto también es importante para los especialistas de la Universidad de Heidelberg: los efectos de estos medicamentos superan con creces sus riesgos.