Clonación para medicina

La copia de mamíferos es complicada. Pero también abre oportunidades para terapias para enfermedades graves, previamente incurables.

2018: nueva era. En enero del año pasado, investigadores chinos presentaron dos monos copiados. Hubo críticas por ello en todo el mundo. Entre otras cosas, porque los primates fueron clonados por primera vez, a la que también pertenecemos los humanos.

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Todo comenzó en 1902 con pelo de bebé. Hans Spemann se lo quitó a su hijo, lo envolvió alrededor de un embrión de salamandra de dos células y apretó la soga. De esta manera separó las dos celdas entre sí. Cada uno se convirtió en una salamandra de fuego completa. Con esta sencilla técnica, Spemann había creado artificialmente dos criaturas hereditarias. La había clonado.

Pero el médico y zoólogo alemán tuvo una idea aún más audaz: sugirió clonar animales de una de sus células corporales y transferir su núcleo a un óvulo que previamente había sido enucleado. Spemann esperaba que una copia del donante principal madurara allí.

De la visión a la realidad

Su visión se hizo realidad. En 1996, investigadores irlandeses clonaron el primer mamífero basándose en su idea: la oveja Dolly. Le siguieron otras dos docenas de especies, incluidos ratones, gatos, perros, cerdos, caballos, vacas y, más recientemente, monos javaneses (imágenes a la derecha). El procedimiento lleva el extraño nombre de transferencia del núcleo de células somáticas, pero también se conoce como el método dolly. Puede utilizarse para realizar numerosas copias de un animal. La clonación ya se ha convertido en un modelo de negocio comercial, principalmente fuera de Europa. Por eso es común en los Estados Unidos copiar toros reproductores excepcionales.

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El método Dolly: el método de clonación utilizando una oveja como ejemplo

- Extracción del núcleo: los investigadores aíslan el núcleo de una célula de tejido en la ubre. A su vez, eliminan el núcleo del óvulo de otro animal.

- Trasplante: el núcleo de la célula del tejido se transfiere al óvulo sin semillas

- Maduración: un embrión se desarrolla a partir de una sola célula.

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Hay una fábrica en China que clona ganado, caballos de carreras y perros en serie. Los clientes adinerados pueden pedir un reemplazo para su mascota allí. Un servicio ofrecido por algunas empresas de todo el mundo.

Clonación para investigación

La gente en Europa es más cautelosa. Aquí, los animales se clonan principalmente con fines de investigación y se esperan nuevas aplicaciones médicas. Por ejemplo, los animales genéticamente uniformes podrían ayudar a que las pruebas de drogas sean más confiables. Esto también reduciría el número total de animales de prueba necesarios.
Pero los científicos también clonan por otra razón. "Con el método Dolly, fue posible por primera vez modificar genéticamente animales grandes de una manera simple y así simular enfermedades humanas", dice el profesor Eckhard Wolf, titular de la Cátedra de Cría y Biotecnología Animal Molecular en el Centro Genético de la Universidad Ludwig Maximilians de Munich. Allí clonan principalmente cerdos.

"Las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, la obesidad y muchas enfermedades genéticas se pueden estudiar mejor en estos animales que en ratones". Porque los cerdos se parecen más a los humanos: en tamaño, físico, metabolismo y composición genética.
El método dolly se ha establecido en cerdos desde 2002. Las células de los tejidos están modificadas genéticamente. "Los investigadores los usan para verificar si la modificación funcionó. Solo cuando este es el caso, las células se multiplican y se transfieren a un óvulo previamente enucleado. Lobo:" Necesitamos muchos menos animales que antes ". Los que se usan para clonar Egg y las células de los tejidos proceden de animales sacrificados.

Pruebas de drogas

Por ejemplo, las personas con debilidad muscular hereditaria grave, la llamada distrofia muscular de Duchenne, podrían beneficiarse de estos modelos de cerdos. "Los cerdos tienen el mismo defecto que las personas afectadas y la enfermedad también sigue un curso similar", explica Wolf. A diferencia de los ratones, por ejemplo, que apenas muestran signos de debilidad muscular. Las sustancias activas contra la enfermedad ahora se van a probar en los cerdos. Hasta ahora no existe ningún remedio que pueda detener el fatídico curso. La mayoría de los pacientes mueren entre los 20 y los 40 años.

El científico Wolf está convencido: los modelos de animales grandes aumentan la certeza de que los nuevos principios terapéuticos son eficaces en los seres humanos y de que no existen efectos nocivos injustificables. Pero los investigadores solo pueden clonar animales si no existe una alternativa más segura. Wolf: "Antes de desarrollar un nuevo modelo animal, tenemos que justificarlo ética y científicamente y obtener la aprobación de una autoridad".

Monos clon

¿Pero hay buenas razones para incluso clonar monos? Los investigadores chinos, que lograron hacer esto por primera vez hace un año, recibieron feroces críticas de todo el mundo. Sin embargo, los animales producidos de esta manera podrían ayudar "a comprender mejor las enfermedades del cerebro humano y tal vez incluso a curarlas a largo plazo", dice el profesor Rüdiger Behr, al comentar sobre el trabajo de investigación en China. Es director del Departamento de Enfermedades Degenerativas del Instituto Leibniz de Investigación de Primates en Gotinga. Estas enfermedades incluyen la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Todavía no existen terapias causales para los afectados.

Otros expertos encuentran cuestionable la copia de los monos. Por ejemplo, Peter Dabrock, profesor de Teología y Ética Sistemática en la Universidad de Erlangen-Nuremberg. El presidente del consejo de ética argumenta: "Estos animales están muy cerca de nosotros los humanos en el árbol de la vida. Esa es una dimensión diferente a la clonación de ovejas o ratones".