Sarna: contagio, síntomas y tratamiento

La sarna es una enfermedad cutánea contagiosa causada por pequeños parásitos llamados ácaros de la sarna. La piel se inflama y pica. Más sobre causas, síntomas y terapia

Texto en lenguaje sencillo Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

En pocas palabras: ¿qué es la sarna?

La sarna (sarna) es una afección cutánea contagiosa causada por parásitos. Los diminutos ácaros del picor se entierran en la capa córnea superior de la piel y forman pequeños pasajes allí.

  • Síntomas: Los síntomas típicos son picazón intensa y piel enrojecida y escamosa que está parcialmente cubierta con nódulos del tamaño de la cabeza de un alfiler. En una inspección más cercana, por ejemplo con una lupa, a menudo se pueden ver los conductos de ácaros alargados y sinuosos. La picazón intensa conduce a rascarse con frecuencia, de ahí el nombre de la enfermedad "sarna".
  • Diagnóstico: el diagnóstico de sarna se basa fundamentalmente en los síntomas típicos. Idealmente, también es posible detectar directamente los ácaros del picor, sus huevos y heces.
  • Tratamiento: Para el tratamiento de la sarna, se encuentran disponibles agentes antiácaros que se aplican en las áreas afectadas de la piel en forma de ungüentos o cremas. También es posible el tratamiento con tabletas. Además, el interesado deberá eliminar los ácaros que pueda haber en su ropa o ropa de cama. En la mayoría de los casos, es posible matar todos los ácaros del picor y curar la enfermedad. Si no se trata, la sarna puede volverse crónica.

Los síntomas de la sarna.

¿Cuándo aparecen los primeros síntomas?

Los síntomas clásicos de la sarna no aparecen la primera vez hasta dos a seis semanas después de la transmisión del parásito. Este es el tiempo que necesita el sistema inmunológico para desarrollar una reacción de defensa específica contra los ácaros. Si hay más episodios de enfermedad, solo se necesitan unos días para que aparezcan los síntomas. Los afectados pueden transmitir la sarna incluso antes de que aparezcan los síntomas.

¿Qué áreas de la piel se ven afectadas por la sarna?

Los ácaros del picor prefieren las regiones cálidas de la piel donde la capa superior de la piel es particularmente fina. Por lo tanto, los cambios inflamatorios en la piel tienden a ocurrir entre los dedos de las manos y los pies, en el área de la axila, en el área del ombligo o areola, en los tobillos y bordes internos del pie y en la región genital.

Por lo general, la cabeza, el cuello y la espalda no se ven afectados por la sarna. En bebés y niños pequeños, la sarna también se puede encontrar en el cuero cabelludo y en las palmas de las manos y los pies.

La tez de la sarna puede verse muy diferente; aquí hay un ejemplo

© Shutterstock / Chuck Wagner

¿Cuáles son los síntomas típicos de la sarna?

La característica de la sarna es la picazón pronunciada, que aumenta cuando hace calor.La piel de las áreas afectadas está enrojecida y puede quemarse fácilmente. Se forman nódulos del tamaño de un alfiler y, a veces, ampollas en niños pequeños. Se pueden desarrollar caspa y costras, especialmente si hay rascado adicional. Sin embargo, la tez de la sarna puede verse muy diferente. A veces, los síntomas también se desvían del "patrón clásico". Además de la erupción cutánea, si observa de cerca, puede ver los agujeros curvos y curvos de los ácaros, a veces incluso los ácaros del picor en la piel.

Dado que la picazón generalmente es promovida por el calor, la picazón de la sarna es particularmente fuerte, especialmente por la noche, debido al calor de la cama. La picazón crea un círculo vicioso: el rascado constante daña la piel, lo que provoca más picazón.

Particularmente contagiosa: sarna crustosa

En el caso de una forma particularmente grave de sarna, la llamada sarna de la corteza, la piel cambia en un área grande más allá de las regiones típicas. Gran parte de la piel está enrojecida, las palmas y los pies se caracterizan por una cornificación severa y descamación masiva. La picazón que de otro modo prevalece es significativamente menor en la sarna de la corteza e incluso puede estar completamente ausente.

Si bien la mayoría de las personas con sarna tienen menos de diez ácaros en la capa córnea de su piel, puede haber unos pocos cientos en personas con sarna. Por tanto, esta variante de la sarna es particularmente contagiosa.

Los ácaros cavan en la capa córnea superior de la piel y ponen huevos allí. No empieza a picar hasta semanas después.

© W & B / Astrid Zacharias

Contagio: ¿como se transmite la sarna?

Los ácaros del picor se transmiten principalmente de persona a persona a través del contacto con la piel. Sin embargo, para infectarse, el contacto debe tener lugar durante un período de tiempo suficientemente largo. Los toques cortos, como dar la mano, generalmente no son suficientes para la infección con sarna. Con frecuencia, los ácaros se transmiten a través del contacto físico intensivo con la pareja o entre padres e hijos.

Dado que los ácaros del picor solo pueden sobrevivir durante un tiempo relativamente corto sin su huésped, los humanos, la transmisión a través de mantas o ropa es posible, pero menos común. De esta forma, los viajeros se contagian una y otra vez cuando pasan la noche en un alojamiento barato y descuidado. Si la higiene personal es insuficiente, la cantidad de ácaros en la piel es particularmente alta; esto también aumenta el riesgo de transmitir la sarna.

La sarna está particularmente extendida donde muchas personas viven en un espacio pequeño en malas condiciones higiénicas. También existe un riesgo particular de sarna si el sistema inmunológico está debilitado, por ejemplo, en las personas mayores. Pero la sarna también ocurre a veces en hospitales o residencias de ancianos debido al estrecho contacto físico entre el paciente y el personal de enfermería.

La frecuencia con la que se produce la sarna depende de factores como la densidad de población, la atención médica, la salud de las personas y las condiciones higiénicas. Sin embargo, la infestación de ácaros del picor no es una prueba automática de una mala higiene personal.

Diagnóstico: ¿cómo reconoce el médico la sarna?

Los síntomas, la infestación de las zonas típicas de la piel y el notable picor nocturno llevan la sospecha en dirección a la sarna. El diagnóstico es más probable si los miembros de la familia del paciente tienen síntomas similares.

El médico hace el diagnóstico detectando los ácaros, sus conductos, huevos o excreciones. Con el dermatoscopio (= microscopio de luz incidente), un dispositivo similar a una lupa con iluminación integrada que coloca sobre la piel, puede detectar los ácaros del picor.

Además, el médico puede usar una aguja fina para sacar material del conducto y examinarlo bajo el microscopio. Con suficiente aumento, se pueden ver ácaros, huevos y bolas de heces. En principio, la evidencia directa de ácaros de la sarna, alternativamente huevos o heces de ácaros, se considera evidencia de sarna.

Sin embargo, a menudo no es posible proporcionar esta prueba: por regla general, no hay más de diez ácaros en la piel de una persona afectada. Además, los ácaros y especialmente sus huevos y sus excreciones son tan pequeños que a menudo son difíciles de ver incluso con la ayuda del microscopio de luz reflejada. Por lo tanto, el diagnóstico de sarna generalmente se realiza sobre la base de los cambios cutáneos con picazón en las áreas típicas.

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Terapia: ¿que se puede hacer con la sarna?

La sarna se puede tratar con agentes antiácaros (anti-sarna, acaricidas o escabicidas) para su aplicación o por ingestión.

Por lo general, la sarna se puede tratar bien. Hay varios agentes antiácaros disponibles para terapia. El objetivo es matar los ácaros del picor que estén presentes dentro y sobre la piel. Dado que algunas preparaciones tienen fuertes efectos secundarios, el médico sopesa cuidadosamente qué medicamento usar. Se requiere especial precaución, especialmente con mujeres embarazadas, mujeres en período de lactancia y niños. Los afectados deben buscar asesoramiento individual y seguir exactamente las instrucciones del médico.

El ingrediente activo permetrina en forma de crema se usa a menudo para tratar la sarna. El agente se aplica sobre un área grande de acuerdo con las instrucciones del médico y se lava a fondo después de un período de ocho a doce horas. Si una persona no afectada, por ejemplo la madre, aplica el agente, debe usar guantes. Los pacientes deben cambiarse de ropa y ropa de cama después del tratamiento.

A menudo es suficiente una unidad de terapia con el ingrediente activo. Si después de dos semanas todavía hay signos de sarna, el médico le aconsejará que repita la aplicación. Por lo general, se realizan más controles médicos hasta cuatro semanas después del inicio de la terapia para descartar un brote de la enfermedad.

Incluso si los ácaros se han combatido con éxito, la picazón y los cambios en la piel suelen persistir durante algunas semanas. Luego, el médico habla de eccema post-escabioso, es decir, inflamación de la piel que se produce como resultado de la sarna. Incluso si todos los ácaros y huevos de ácaros han sido eliminados, los componentes de los parásitos pueden permanecer en la piel y mantener la respuesta inflamatoria del propio sistema de defensa del cuerpo. El médico trata esta irritación de la piel con ungüentos y cremas antiinflamatorios. Además, la persona afectada debe aplicar regularmente una crema hidratante durante unas semanas para que la piel se recupere más rápido.

La permetrina generalmente se tolera bien como tratamiento para la sarna. Sin embargo, es venenoso en grandes cantidades. Para que el cuerpo no absorba demasiado del medicamento, es recomendable frotar la piel exactamente como lo indique un médico. En la medida de lo posible, el agente tampoco debe aplicarse a las heridas. Si las superficies del pie más queratinizadas de los adultos también se ven afectadas por la sarna, puede tener sentido tratarlas de antemano con agentes que ablanden la córnea, por ejemplo, con ácido salicílico. Si la piel está muy inflamada por la sarna, el médico puede recetar un ungüento antiinflamatorio, en su mayoría que contiene cortisona, antes del tratamiento real.

Debido a los posibles efectos secundarios, los niños pequeños y los bebés solo deben ser tratados bajo estricta supervisión médica. Como precaución, es aconsejable no dar un baño tibio a los niños antes de aplicar la pomada. El calor aumenta el suministro de sangre a la piel, lo que significa que se pueden absorber mayores cantidades del ingrediente activo.

También se pueden utilizar otros ingredientes activos como el crotamitón o el benzoato de bencilo para el tratamiento externo de la sarna.

Terapia con tabletas

Desde mayo de 2016, la ivermectina, una sustancia para la terapia interna de la sarna, ha sido aprobada oficialmente en Alemania por primera vez. Al igual que el tratamiento externo, la terapia con tabletas de ivermectina se realiza una vez. La dosis depende del peso corporal del paciente. Si los síntomas persisten 14 días después de la ingestión, se puede repetir el tratamiento.

El tratamiento interno con ivermectina puede resultar ventajoso en pacientes en los que el tratamiento externo de la sarna ya ha fracasado o no promete mucho éxito desde el principio. Este es el caso, por ejemplo, de personas que están infectadas con cientos de ácaros en el sentido de sarna de la corteza. En el caso de pacientes particularmente gravemente afectados, el médico puede incluso prescribir una combinación de tratamiento interno y externo. La terapia interna también puede ser adecuada si no se garantiza que la crema escabicida pueda actuar sobre la piel durante al menos ocho horas, o si la piel ya está muy irritada. Los pacientes con sarna deben discutir con su médico qué terapia es mejor para su caso individual.

Si la sarna ocurre durante el embarazo o la lactancia, el tratamiento es más difícil. En Alemania, no se ha aprobado oficialmente ningún medicamento contra la sarna para mujeres embarazadas o en período de lactancia. Por lo tanto, el médico sopesa cuidadosamente en cada caso individual qué medicamento recetar para la sarna.

Sarna: esto es importante además de la terapia

Además, la terapia con medicamentos debe complementarse con medidas generales. En particular, las prendas que entran en contacto intenso con la piel (ropa de cama, toallas, ropa interior) son una fuente potencial de infección. Si las lava a 60 ° C, todos los ácaros de la sarna restantes suelen morir. Es mejor almacenar los textiles que no deben lavarse en una bolsa de plástico hermética durante cuatro días a temperatura ambiente hasta que los ácaros hayan muerto. Estas medidas reducen el riesgo de reinfección si entra en contacto con los textiles. Los muebles tapizados suelen ser seguros si se aspiran a fondo y no se usan durante cuatro días.

Por lo general, de ocho a doce horas después de la aplicación del agente antiácaros, ya no existe ningún riesgo de infección. Esto significa que después de este tiempo los niños pueden regresar al jardín de infancia y la escuela, los adultos pueden regresar al trabajo.

Posibles complicaciones

La sarna rara vez da lugar a complicaciones. En la mayoría de los casos, el tratamiento adecuado puede matar los ácaros del picor. Sin embargo, un sistema inmunológico debilitado aumenta el riesgo de cursos complicados de sarna. En tales casos, es importante que el médico controle de cerca el estado de salud. En casos graves, se forma una rosa dolorida (erisipela). Si las bacterias ingresan al torrente sanguíneo, en el peor de los casos puede ocurrir una intoxicación de la sangre (sepsis).

Información general: ¿Qué son los ácaros del picor?

El agente causante de la sarna es el ácaro del picor (Sarcoptes scabiei variatio hominis). Este parásito se especializa en humanos. Los ácaros del picor, que pertenecen a los arácnidos, se aparean inicialmente en la superficie de la piel. El ácaro de la picazón femenino, que tiene un tamaño diminuto de 0,4 milímetros, luego excava pasajes en la capa superior de la piel, la capa córnea. El ácaro pone sus huevos en los pasillos. Pero sus productos de desecho, pequeñas bolas de heces, también permanecen allí. Esto último hace que el sistema inmunológico reaccione, provocando que la piel se inflame y pique. Después de la eclosión, las larvas se mueven a la superficie de la piel y el ciclo de vida de los ácaros del picor comienza de nuevo.

¿Puedes prevenir la sarna?

El riesgo de sarna se puede reducir observando una minuciosa higiene personal, evitando el contacto físico cercano con los afectados y evitando pernoctaciones en alojamientos baratos y descuidados cuando se viaja. A veces también tiene sentido tratar con personas de contacto cercano. Es mejor que el médico tratante decida si esto es aconsejable en un caso individual.

Dr. medicina Angela Unholzer

© W & B / privado

Experto en consultoría

Dr. medicina Angela Unholzer es dermatóloga con calificaciones adicionales en alergología y dermatohistología. Completó su formación especializada en la Clínica Universitaria Dermatológica de la Universidad Ludwig Maximilians en Munich y en la Clínica de Dermatología y Alergología de la Clínica Augsburg. En esta última clínica, fue médica senior a cargo del departamento de iluminación, la clínica de día dermatológica y el departamento de consulta externa de dermatología general de 2006 a 2012. Luego trabajó en una práctica cerca de Augsburg. Tiene su propia práctica en Donauwörth desde 2014.

Hinchar:

Directriz "Sarna, Diagnóstico y Terapia" de la Sociedad Dermatológica Alemana (DDG), a partir de 2016

Asesoramiento del Instituto Robert Koch: Sarna (sarna), https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Skabies.html (consultado en marzo de 2019)

BZgA: Scabies, https://www.infektionsschutz.de/erregersteckbriefe/kraetze-skabies/ (consultado en marzo de 2019)

Nota IMPORTANTE:

Este artículo es solo para orientación general y no está destinado a ser utilizado para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede reemplazar el consejo médico. Por favor, comprenda que no respondemos preguntas individuales.

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