El cáncer debe tener prioridad, a pesar de la pandemia

La detección y el diagnóstico precoces del cáncer se redujeron como parte de la pandemia. También hubo limitaciones en el tratamiento de tumores. Lo que aconsejan los expertos para futuros bloqueos

Hay un evento anual en la vida de Theresia Rehwald que ella tanto teme como añora. Una vez al año, la mujer de 46 años acude a una clínica de día en el centro de Alemania para un diagnóstico temprano de cáncer de mama. En Rehwald, la cita no es solo una simple cita de control; lo más probable es que desarrolle cáncer de mama al menos una vez en su vida. La razón: hay algunos genes en su genoma que promueven significativamente el desarrollo del cáncer de mama. Es posible que le haya transmitido estos genes a su hija. Es por eso que su nombre se cambia en este artículo. "Siempre tengo mucho miedo de la cita. Pero entonces el alivio es al menos tan grande cuando no se encuentra nada inusual", dice Theresia Rehwald.

Este año la fecha habría sido finales de mayo. La llamada llegó en abril: debido a la pandemia de la corona, la investigación se pospondrá por tiempo indefinido y las capacidades deben mantenerse libres. Rehwald se sorprendió. "La llamada me desvió del camino, me había estado adaptando a la cita internamente durante semanas", dice. ¿Y si le creciera un tumor inadvertido? Cuanto más tarde se descubra y se trate, peores serán las posibilidades de recuperación.

Prevención del cáncer sufrida por la pandemia corona

Theresia Rehwald no está sola en esta situación: cientos de miles de citas de detección de cáncer se cancelaron durante la pandemia de corona en Alemania. El programa de detección de mamografías cesó temporalmente sus operaciones. Se omitieron las colonoscopias, el cribado de cáncer de próstata y de piel, servicios que se prestan principalmente en consultorios privados. La desgana provino no solo de los médicos sino también de los pacientes. Porque, especialmente en la fase inicial de la pandemia, muchas personas tenían miedo de contraer el nuevo tipo de coronavirus en el consultorio del médico o en el hospital. Y es más fácil cancelar una cita de control, si no es un paciente de alto riesgo como Theresia Rehwald.

Muchas personas que normalmente habrían ido al médico por síntomas sospechosos también se quedaron en casa para estar seguras. "Se puede suponer que muchos cánceres aún no se han diagnosticado o diagnosticado tarde debido a la pandemia de corona", dice el médico y secretario general de la Sociedad Alemana del Cáncer, el Dr. Johannes Bruns. Esto, a su vez, puede tener un efecto adverso en el pronóstico.

Muchas personas que normalmente habrían ido al médico por síntomas sospechosos también se quedaron en casa para estar seguras. "Se puede suponer que muchos cánceres aún no se han diagnosticado o diagnosticado tarde debido a la pandemia de corona", dice el médico y secretario general de la Sociedad Alemana del Cáncer, el Dr. Johannes Bruns. Esto, a su vez, puede tener un efecto adverso en el pronóstico.

Tratamiento según urgencia

Sin embargo, en el caso de los pacientes con cáncer que ya han sido diagnosticados, donde el enfoque principal es la terapia, la atención aparentemente se ha mantenido en gran parte en gran parte. "Los tratamientos que ya estaban en curso generalmente se llevaban a cabo de esta manera. Y a cualquier persona que tuviera un nuevo diagnóstico de cáncer y la terapia que necesitaba con urgencia generalmente se la administraba", dice Bruns. Pero incluso con el cáncer, no todos los tratamientos son urgentes.

Y lo que no era urgente también se retrasó en la medicina oncológica (oncología). Así lo demuestran los datos del Instituto Científico de la AOK (WIdO), a pesar de que la disminución en la atención del cáncer todavía era comparativamente moderada. Si bien en realidad no hubo una disminución en la cantidad de tratamientos para el cáncer de mama, se realizaron un 22 por ciento menos de operaciones para el cáncer colorrectal. A modo de comparación: el número de casos hospitalarios para marzo y abril disminuyó en un 42 por ciento en comparación con el mismo período del año anterior para las enfermedades cardiovasculares y en un 65 por ciento para las enfermedades del sistema musculoesquelético, como las operaciones de cadera. En el caso del cáncer de colon, las sociedades especializadas habían aconsejado que todos los pacientes que pudieran curarse por completo (enfoque de tratamiento curativo) debían ser operados sin demora, incluso durante la pandemia. Por otro lado, es posible que se hayan pospuesto intervenciones no urgentes para tumores que se consideran incurables. Además, un número menor de nuevos diagnósticos, debido a la interrupción de los exámenes de detección del cáncer colorrectal, probablemente contribuyó a una disminución en los tratamientos de cáncer colorrectal para pacientes hospitalizados.

Incertidumbre parcial entre pacientes con cáncer

La Ayuda contra el Cáncer de Alemania estima que a mediados de junio no se habían llevado a cabo un total de 50.000 operaciones oncológicas planificadas. "En marzo y abril en particular, recibimos una serie de llamadas de pacientes con cáncer preocupados cuyas citas de tratamiento se pospusieron o incluso se cancelaron", informa el Dr. Susanne Weg-Remers, jefa del servicio nacional de información sobre el cáncer de Heidelberg. No siempre se trataba de intervenciones de urgencia. "Pero incluso una estancia hospitalaria planificada, una cita de seguimiento o rehabilitación es algo a lo que un paciente con cáncer se adapta internamente, lo que también le da estabilidad, por así decirlo. Una cancelación puede causar una enorme incertidumbre aquí", dice Weg-Remers.

La nueva situación de los pacientes con cáncer también es evidente en psicooncología: después de todo, se los considera grupos de riesgo para un curso severo de Covid-19. "Por supuesto, muchos pacientes con cáncer están inquietos por la pandemia de corona, y esto fue particularmente notable en las primeras semanas", dice el Dr. Monika Özman de la vida cotidiana de su principal práctica psico-oncológica en Aquisgrán. Pero también tiene algunos pacientes que han manejado la pandemia y el encierro con sorprendente facilidad. En algunos casos incluso crecieron: "El hecho de que no solo los pacientes con cáncer, sino que casi todos estuvieran inseguros y aislados, fue casi como un pequeño consuelo para algunos de mis pacientes. Eso creó una especie de sentimiento de comunidad y, a veces, incluso desarrolló una nueva fuerza". , dice Özman.

El estado normal casi ha regresado

La normalidad ha vuelto hace mucho tiempo a la oncología, aunque la nueva normalidad tan invocada con las ventanas abiertas, la máscara facial y la distancia. Se reanudarán los exámenes preventivos. Theresia Rehwald también tenía un nuevo nombramiento. Sin sospecha de cáncer. El alivio continúa hasta el día de hoy.

Y el diagnóstico casi ha vuelto a la normalidad. Los pacientes son menos reacios, el número de los que acuden a la clínica por quejas es casi tan alto como antes de Corona, dice Bruns. Y Weg-Remers del Servicio de Información sobre el Cáncer observó: "El problema de Corona está asumiendo un papel cada vez más pequeño en las llamadas telefónicas".

En la terapia, a veces hay incluso una tasa de ocupación superior a la media. Aunque todavía hay menos nuevos diagnósticos de cáncer que antes de la pandemia debido a los controles suspendidos, las citas aplazadas deben compensarse. Si se "inventan" más diagnósticos de cáncer en un futuro próximo, las capacidades en oncología podrían aprovecharse por completo o incluso sobrecargarse durante un breve período de tiempo. Pero también está el virus, que posiblemente puede volver a estropearlo todo en la próxima ola.

Procedimiento para futuras oleadas

Sin embargo, es probable que los bloqueos futuros sean menos estrictos y completos, según médicos y epidemiólogos. Durante la primera ola, muchos profesionales médicos seguían siendo cautelosos, los tomadores de decisiones en las clínicas tenían en mente las imágenes de Italia, donde los hospitales estaban completamente sobrecargados. "Incluso con futuras oleadas o pandemias, siempre tendrá que haber un equilibrio entre mantener las capacidades libres y mantener las operaciones hospitalarias normales. Pero con la experiencia adquirida, puede usar más juicio", dice Bruns.

Sostiene que la distinción entre tratamiento ya no debería dividirse en dos categorías, "electivo" (una intervención médica planificada "sin urgencia") y "urgente", sino que debería introducirse una estructura más fina. "En oncología en particular, se requiere una distinción más precisa para identificar a los pacientes que necesitan tratamiento".

Sostiene que la distinción entre tratamiento ya no debería dividirse en dos categorías, "electivo" (una intervención médica planificada "sin urgencia") y "urgente", sino que debería introducirse una estructura más fina. "En oncología en particular, se necesita una distinción más precisa para identificar a los pacientes que necesitan tratamiento".

Con respecto a la reticencia de los pacientes, Bruns espera en futuras oleadas que los pacientes con síntomas sospechosos no se queden en casa por miedo a la pandemia, porque esa es una decisión equivocada en muchos casos: “El tratamiento del cáncer suele ser más importante que un riesgo supuestamente mayor de infección ".