Cáncer: lo que significa la palabra

El cáncer representa muchas enfermedades muy diferentes. No todos los tumores malignos tienen un pronóstico desalentador. Aquí puede obtener una descripción general del tema.

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La medicina habla de un tumor cuando las propias células del cuerpo se multiplican y forman un tumor en un tejido u órgano. Este tumor puede ser benigno o maligno. Si se trata de un tumor maligno, coloquialmente llamado cáncer, las células se dividen y se multiplican de manera descontrolada. Al hacerlo, pueden desplazar el tejido sano, penetrar en los órganos o tejidos vecinos y diseminarse a través de los vasos sanguíneos o el sistema linfático. Se pueden formar tumores secundarios (metástasis).

Los tumores pueden crecer y conectarse al torrente sanguíneo.

© W & B / Jörg Neisel

¿Qué tipos de cáncer son comunes en Alemania?

El cáncer de próstata es el tumor más común en los hombres, seguido del cáncer de colon y el cáncer de pulmón. El cáncer de mama afecta principalmente a las mujeres. Pero incluso aquí, el cáncer de colon ocupa el segundo lugar, seguido del cáncer de pulmón. Esta información se basa en estimaciones del Instituto Robert Koch.

Según la Oficina Federal de Estadística, las enfermedades tumorales son la segunda causa de muerte más común en este país después de las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, la tasa de mortalidad por cáncer ha disminuido significativamente en comparación con 1980. En la actualidad, muere una proporción menor de personas que padecen cáncer que en 1980.

¿Cómo se puede tratar un tumor maligno en principio?

La terapia depende, entre otras cosas, de qué tipo de cáncer es, qué tan grande es el tumor y si ya ha formado tumores hijos. Sin embargo, la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia siguen desempeñando un papel importante en el tratamiento de muchos tumores. La operación tiene como objetivo eliminar el tejido modificado mediante un procedimiento quirúrgico. Si el cáncer aún no ha hecho metástasis y si se puede eliminar por completo, las posibilidades de curación suelen ser bastante buenas. La operación a menudo se combina con radiación y / o quimioterapia. Estos métodos están destinados a matar las células cancerosas que aún estén presentes después del procedimiento. O, si estas formas de terapia tienen lugar antes de una operación, el tumor debe reducirse de tamaño. Otras opciones para ciertos tipos de cáncer son, por ejemplo, la terapia hormonal o antihormonal y la inmunoterapia.

Cuando estas estrategias de tratamiento tienen como objetivo combatir y vencer el cáncer, se denominan terapia curativa. También existe lo que se conoce como terapia paliativa. Se utiliza principalmente cuando el cáncer ya no se puede curar. Los métodos paliativos alivian las molestias y el dolor que puede provocar un tumor y, por tanto, mejoran la calidad de vida del paciente.