Calabaza: ingredientes, origen y elaboración

Las calabazas están en temporada en otoño e invierno. Las muchas variedades diferentes se pueden preparar de una manera muy versátil.

La pequeña calabaza de Hokkaido

© Fotolia / Klaus Eppele

Ingredientes de la calabaza

Las calabazas contienen alrededor del 90 por ciento de agua y, por lo tanto, tienen pocas calorías. Contienen numerosos minerales como el potasio y el hierro. Entre otras cosas, el potasio es importante para la excitabilidad de las células nerviosas. Necesitamos hierro sobre todo para el transporte de oxígeno en el cuerpo. El alto contenido de betacaroteno, que el organismo puede convertir en vitamina A, es el responsable del color naranja de la pulpa. La vitamina A es importante para los ojos, la piel y las membranas mucosas, entre otras cosas. Las calabazas son saludables y especialmente populares en la cocina de otoño. Las semillas de calabaza también se utilizan como medicina herbal.

Origen y botánica

Las calabazas son uno de los cultivos más antiguos del mundo. La gente ya los estaba cultivando alrededor del 10.000 a. C. Esto está probado por las semillas de calabaza de la época prehistórica que los arqueólogos encontraron en América Central y del Sur. Para Europa, los investigadores pueden probar el cultivo desde el siglo XVI. Hoy en día existen alrededor de 850 tipos diferentes de calabazas. También se incluyen aquellas que ni parecen ni saben a calabazas típicas: por ejemplo, el calabacín.

El nombre botánico de las calabazas es Cucurbita. Las plantas herbáceas, en su mayoría anuales, forman su propio género en la familia de las cucurbitáceas. Sus frutos son en realidad bayas muy grandes, las llamadas bayas blindadas. Contienen muchas semillas y suelen crecer en plantas de hasta 50 centímetros de altura. Los ejemplares individuales de esta variedad de hortalizas, ricos en formas, colores y aromas, pueden llegar a pesar más de 500 kilogramos. Los tipos más importantes de calabaza comestible son las calabazas gigantes, de jardín y almizcleras.

Temporada y almacenamiento de calabazas.

Desde septiembre hasta finales del invierno, encontrará principalmente calabazas de invierno en los supermercados alemanes. La calabaza de verano, por otro lado, se cosecha a mediados de año.

Al comprar, solo debe llevar calabazas cuya piel y tallo estén intactos. La calabaza de invierno debe estar madura y sonar hueca cuando golpees la cáscara. Un tallo lignificado también es un signo de calabaza madura. La piel de la calabaza de verano, por otro lado, debe estar firme y ligeramente brillante.

Las calabazas de invierno se mantienen durante mucho tiempo a temperatura ambiente. Madurado y sin daños con asa, incluso se puede almacenar durante meses en el sótano fresco. Las calabazas de verano son más sensibles. Se mantienen frescas en el cajón de verduras de la nevera durante aproximadamente una semana. Las calabazas cortadas deben deshuesarse, envolverse en papel de aluminio y colocarse en el refrigerador. Sobreviven allí durante unos dos días sin ningún problema.

Consejos de preparación

Incluso si el aroma varía mucho según la variedad, el sabor general de la calabaza se puede describir como delicadamente afrutado, a nuez y sutilmente dulce. Para prepararla, primero se lava la calabaza, luego se corta en cuartos con un cuchillo afilado, se raspan las semillas y cualquier resto fibroso, se quita la piel lo más finamente posible con un cuchillo y finalmente se pica la carne. Consejo: no es necesario pelar las calabazas de Hokkaido. Solo necesita un poco de agua para cocinar, ya que la calabaza en sí está compuesta principalmente de agua.

Las calabazas se pueden preparar de diversas formas. Es mejor conocido por su uso en sopas y como guarnición de verduras. Pero también son aptas para guisos, ensaladas y guisos. Incluso puedes hacer pasteles, compotas y mermeladas con calabazas.

Precaución: No debe comer especímenes amargos, sino deséchelos, ya que la sustancia amarga que contienen es venenosa. Precaución: También existen las llamadas calabazas ornamentales que no están destinadas al consumo.

Las pepitas de calabaza son ideales como aperitivo en el medio, a la hora de hacer pan y para refinar platos. El aceite de semilla de calabaza, que es particularmente popular en Austria, es una especialidad. Es de alta calidad debido a sus ácidos grasos insaturados y es mejor utilizarlo frío, por ejemplo, para preparar ensaladas o para refinar sopas. La flor de calabaza también es comestible, por ejemplo frita. Se considera un manjar especial.

Tabla nutricional: Calabaza (por 100 gramos)

energía

kcal

28

grasa

total (g)

huellas

carbohidratos

total (g)

5

Minerales (mg)

Sodio (Na)

3

Potasio (K)

305

Calcio (Ca)

20

Magnesio (Mg)

10

Fosfato (P)

45

Hierro (Fe)

0,8

Zinc (Zn)

0,2

Vitaminas

Betacaroteno (

µg)

580

Vitamina E (mg)

1,1

Vitamina B1 (mg)

0,05

Vitamina B2 (mg)

0,07

Vitamina B6 (mg)

0,11

Ácido fólico (µg)

35

Vitamina C (mg)

10

Hinchar:

Heseker H, Heseker B: La tabla nutricional, 5a edición actualizada, Neustadt an der Weinstrasse Neuer Umschau Buchverlag 2018/2019

Centro Federal de Nutrición: Calabazas, del campo a la mesa. En línea: http://www.bzfe.de/inhalt/kuerbisse-27685.html (consultado el 26.09.2019)