Miopía en aumento

El número de afectados está aumentando rápidamente en todo el mundo. Los expertos ya están hablando de una epidemia. Los investigadores ahora están proporcionando enfoques iniciales para detenerlos.

La miopía se está extendiendo: en Alemania, casi la mitad de los graduados de la escuela secundaria necesitan anteojos

© W & B / Frank Widemann

Anteojos serpiente, chicos inteligentes, nerds: si tenías que usar anteojos en la escuela cuando eras niño, no era fácil en el pasado. La miopía en los jóvenes era poco común en Alemania hasta la década de 1980. Eso ha cambiado: casi la mitad de los graduados de la escuela secundaria ahora necesitan anteojos.En Asia, la situación es aún más dramática: en Singapur, por ejemplo, el 90 por ciento de los estudiantes de primer año se ven afectados por la miopía, lo que los expertos llaman miopía. "Aquí se habla de una miopización de la población", dice el profesor Norbert Pfeiffer, director de la Clínica Oftalmológica y Policlínica del Centro Médico de la Universidad de Mainz.

El riesgo de enfermedad aumenta

Los investigadores han estado trabajando durante años sobre por qué la miopía está adquiriendo tales proporciones en todo el mundo y cómo puede ralentizar su desarrollo. "El problema no es solo la miopía en sí, sino sobre todo las enfermedades que la acompañan", dice Pfeiffer. La llamada miopía alta, es decir, miopía que supera las seis dioptrías, puede aumentar el riesgo de glaucoma o cataratas. También es posible el desprendimiento de retina o, en el peor de los casos, la ceguera.

En las personas miopes, el globo ocular es más largo de lo normal (ver gráfico). Incluso un poco más empeora la visión: un milímetro equivale a 2,7 dioptrías. Los científicos sospecharon que varios factores desencadenan este crecimiento. Por un lado, están los genes: los padres miopes suelen tener hijos miopes. Pero el medio ambiente y el estilo de vida también juegan un papel importante.

Tiempo de lectura limitado

Lo que los expertos en miopía llaman trabajo de cerca es muy estresante para la vista: leer con luz artificial y a poca distancia del texto. Dado que esta conexión se conoce desde hace mucho tiempo a través de estudios con escolares, los países particularmente afectados han establecido programas especiales durante años. En Taiwán, por ejemplo, se aplica la regla 30-10-120: los estudiantes deben leer un máximo de 30 minutos y luego tomar un descanso de 10 minutos. Dado que los estudios internacionales han sugerido una influencia positiva de la luz del día, desde 2010 también se ha asegurado que los niños pasen 120 minutos al aire libre todos los días.

161 factores genéticos para la ametropía

A pesar de las numerosas indicaciones, los investigadores solo ahora han podido decir con certeza en qué medida el entorno y el estilo de vida influyen en la agudeza visual. El estudio internacional más grande hasta la fecha se publicó en 2018. Con este fin, se analizó la composición genética de más de 25.000 personas.

Más de la mitad de ellos participaron en el estudio de salud de Gutenberg en la Universidad de Mainz. La base de datos biológica más grande de Alemania no solo tiene muestras como ADN, ARN, componentes sanguíneos o líquido lagrimal. Proporciona a los investigadores información detallada sobre el estilo de vida, las enfermedades y el nivel educativo de los participantes del estudio. Durante el análisis, los científicos pudieron identificar 161 factores genéticos para la ametropía, cuatro veces más de los conocidos anteriormente.

Cómo se pierde la agudeza visual

© W & B / Jörg Neisel

A LA GALERIA DE FOTOS

© W & B / Jörg Neisel

Visión normal

En personas con visión normal, la distancia entre el cristalino, la córnea y la retina es óptima. Los objetos lejanos y cercanos se perciben con nitidez. La coroides inerva la retina. Si adelgaza, es un signo de crecimiento del globo ocular y miopía.

© W & B / Jörg Neisel

miopía

En las personas miopes, el globo ocular es más largo. Un milímetro más significa -2,7 dioptrías. Los objetos a unos 40 cm de distancia también están desenfocados.

Anterior

1 de 2

próximo

Si los objetos distantes ya no se pueden reconocer claramente, se habla de miopía o miopía. La razón más común: un globo ocular alargado.

La duración de la educación es decisiva

El estudio recibió un peso especial por los conocimientos que surgieron del análisis de genes y el nivel de educación. "Pudimos demostrar que todos los factores genéticos combinados tienen menos influencia en la miopía que la duración de la educación", dice Pfeiffer. Ya en 2014, los investigadores utilizaron los datos del estudio de Gutenberg para demostrar que la miopía aumenta con el nivel de educación. Los participantes con un certificado de finalización de la escuela secundaria tenían solo la mitad de probabilidades de ser miopes que los que tenían 13 años de escolaridad. Un estudio de Inglaterra de 2018 encontró que cada año adicional de educación después de los 16 años significa un defecto visual promedio de -0,27 dioptrías.

Investigadores de la Universidad de Tübingen querían descubrir por qué es tan malo para los ojos mirar un texto impreso. Examinaron las llamadas células intermitentes de la retina que reaccionan a los contrastes entre la luz y la oscuridad. "Ya sabíamos por estudios anteriores que el crecimiento de los ojos aumenta cuando se estimulan las células externas", dice la investigadora Andrea Alemán. Si, por el contrario, se estimulan las células On, esto inhibe el crecimiento del ojo.

¿Negro sobre blanco?

Frank Schaeffel, profesor de Neurobiología de la Universidad de Tübingen, programó un software que simula la reacción de estas células. Cuando estaba evaluando imágenes de la cámara con él, hizo un descubrimiento interesante: si estaba filmando objetos a distancia o imágenes coloridas en la oficina, las celdas de encendido y apagado se irritaban de manera similar. Con el texto impreso en negro sobre blanco, por otro lado, las celdas desactivadas estaban principalmente activas. En el caso de letras blancas sobre fondo negro, las células artificiales se comportan exactamente al revés. "El fuerte contraste entre el blanco y el negro es una impresión visual muy poco natural para el ojo. Sin embargo, el hecho de que el texto ordinario sobreestimula las células de tal manera que no nos habríamos dado cuenta de inmediato", dice Schaeffel.

Luego, los científicos investigaron si mirar letras negras también tenía un efecto medible en el ojo humano. Primero les dieron a los sujetos de prueba un texto convencional para leer: negro sobre fondo blanco. Después de una hora, midieron el grosor de lo que se conoce como coroides. La respuesta de esta capa detrás de la retina.
Los científicos han estado interesados ​​durante mucho tiempo, porque está relacionado con el crecimiento del globo ocular (ver gráfico). De hecho, el grosor de la coroides disminuyó después de que los sujetos leyeron el texto en blanco y negro. Sin embargo, con texto blanco sobre fondo negro, creció alrededor de nueve micrómetros.

La luz del día mejora la visión

Entonces, ¿podría detenerse la miopía si el texto se leyera con más frecuencia en blanco sobre negro en el futuro? Andrea Alemán no iría tan lejos. "La miopía se desarrolla a una edad temprana. Nuestros sujetos de prueba, por otro lado, ya eran adultos". Por lo tanto, los investigadores están planeando un estudio de seguimiento para investigar el efecto de los contrastes inversos en los escolares.

La reversión del contraste podría ser otra estrategia para detener la epidemia de miopía. Hasta ahora no hay demasiados. En Singapur hay un enfoque cada vez mayor en las drogas.

La atropina, el conocido ingrediente activo de la solanácea mortal en oftalmología, se considera un portador de esperanza allí. Dilata las pupilas para que entre más luz al ojo. En una solución débil al 0.01 por ciento, se ha demostrado en estudios que detiene la miopía en niños. Las reglas para la escuela y el ocio también son efectivas. La cantidad de niños miopes en Taiwán ha disminuido desde 2012, en parte porque salen con más frecuencia.

Eso es bueno para los ojos

La miopía no se puede revertir. Pero los adultos también pueden hacer algo por la salud de sus ojos. Consejos para trabajar en la oficina:

  • Cada 20 a 30 minutos, conscientemente, aparta la mirada de la pantalla y la deja vagar en la distancia.
  • Parpadear conscientemente ayuda a los ojos cansados. Se limpian y humedecen simultáneamente con líquido lagrimal. Si los ojos permanecen demasiado secos, los sustitutos de lágrimas de la farmacia son buenos.
  • La luz del día llega a los ojos durante los descansos al aire libre, un cambio importante con respecto a la luz azul de las pantallas.