Intolerancia a la lactosa (intolerancia al azúcar de la leche)

En el caso de la intolerancia a la lactosa (intolerancia al azúcar de la leche), el consumo de alimentos que contienen lactosa conduce a síntomas de diferente gravedad, como dolor abdominal, flatulencia y diarrea.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

¿Qué es el azúcar de la leche?

El azúcar de la leche o la lactosa se encuentran naturalmente solo en la leche materna y en la leche de los mamíferos. La lactosa está formada por dos moléculas de azúcar unidas entre sí: glucosa y galactosa. Los intestinos solo pueden absorberlos como azúcares individuales. Por lo tanto, el azúcar de la leche consumida primero debe descomponerse en sus componentes. Esto lo realiza una enzima, conocida como lactasa, ubicada en la membrana mucosa del intestino delgado.

Ambos azúcares, glucosa y galactosa, son fuentes importantes de energía y también sirven como reservas de energía. La lactosa también favorece la absorción del mineral calcio. La glucosa absorbida por el intestino delgado llega a las células a través de la sangre. Usan el azúcar para generar energía. La galactosa se procesa en el metabolismo, especialmente en el hígado, y también se introduce en el balance energético.

Intolerancia al azúcar de la leche: causas

La intolerancia a la lactosa o al azúcar de la leche se debe a una deficiencia o pérdida de actividad de la enzima lactasa. Es causada por "genética del desarrollo". En muchas personas, la actividad enzimática se debilita gradualmente después de la fase del bebé (hipolactasia): su estructura genética no les permite producir suficiente lactasa para toda la vida. La consecuencia puede, pero no tiene que ser, intolerancia primaria a la lactosa. Aún se considera suficiente una actividad de lactasa restante de alrededor del 50 por ciento.

La mayoría de las veces, la pérdida comienza a los dos años. Los síntomas suelen aparecer en la edad adulta, con menos frecuencia en los niños. Si se evita la lactosa, los síntomas desaparecen. Sin embargo, las pequeñas cantidades de lactosa en los alimentos generalmente no causan ningún problema. Esta es la razón por la que los medicamentos que contienen lactosa, por ejemplo, también suelen ser adecuados para personas que no toleran bien la lactosa.

La frecuencia del déficit de lactasa en la población aumenta significativamente del norte al sur de Europa: de alrededor del dos por ciento en Escandinavia a más del 70 por ciento en el sur de Italia. En Alemania ronda el 20 por ciento.

Sin embargo, la intolerancia a la lactosa también puede ocurrir como resultado de diversas enfermedades: enfermedades intestinales (intestino delgado, intestino grueso) o condiciones cambiantes en el tracto gastrointestinal, por ejemplo, después de una operación. Porque aquí, entre otras cosas, puede producirse un déficit de lactasa. Una vez más, el azúcar de la leche ya no se digiere correctamente y existe una intolerancia secundaria a la lactosa. Si se puede eliminar la causa y se ha recuperado la producción de lactasa, el intestino puede hacer frente al azúcar de la leche nuevamente.

En ocasiones, los medicamentos, por ejemplo el tratamiento prolongado con antibióticos, también afectan las funciones intestinales y pueden desencadenar un déficit de lactasa, por lo que la lactosa se tolera mal temporalmente.

La intolerancia congénita a la lactosa (deficiencia congénita de lactasa) en los bebés es muy rara. Los bebés sanos (a menos que nazcan prematuramente antes de la semana 34 de embarazo) están naturalmente bien equipados con lactasa. Esto les permite digerir la leche materna, que contiene una gran cantidad de azúcar de la leche y, por supuesto, también la leche embotellada. Muy pocos niños nacen con una deficiencia absoluta de lactasa (alactasia). Los bebés afectados no pueden tolerar la leche materna y enferman gravemente en las primeras semanas de vida si la intervención no es oportuna. Más sobre esto en el capítulo "Causas".

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa.

Las bacterias en el colon fermentan la lactosa no digerida. Se liberan diversas sustancias y gases, que pronto provocan malestar en el estómago. Eso significa: después de comer productos lácteos, especialmente de leche de vaca, pero también de leche de cabra u oveja, y generalmente de alimentos que contienen lactosa, el dolor de estómago, los ruidos en el estómago y las flatulencias no tardan en aparecer. Por lo general, el percance comienza puntualmente un cuarto o media hora después del consumo, a veces dura hasta aproximadamente dos horas.

Dado que la lactosa no digerida también se une a más agua en el intestino, también puede producirse diarrea. A veces también hay varios síntomas generales como dolor de cabeza, mareos y náuseas. La gravedad de los síntomas varía de una persona a otra.

Diagnóstico de intolerancia a la lactosa.

Varios especialistas, a menudo gastroenterólogos, se ocupan del cuadro clínico: especialistas en medicina gastrointestinal. El diagnóstico se basa en una prueba de aliento con hidrógeno, más precisamente: una prueba de aliento con H2-lactosa. Después de un descanso de doce horas para comer, el paciente bebe una cierta cantidad de lactosa disuelta en agua y respira en un dispositivo de prueba. En el caso de una deficiencia de lactasa, la descomposición bacteriana del azúcar de la leche en el intestino grueso conduce a la formación de hidrógeno, que puede detectarse en el aliento de los afectados.

Se puede usar otra prueba más antigua (análisis de sangre) para verificar cuánta dextrosa (glucosa), uno de los dos productos de degradación del azúcar de la leche, aumenta en la sangre después de beber. Entonces aquí es donde la lactosatolerancia examinado (más sobre esto en el capítulo "Diagnóstico").

Además, se puede usar un análisis genético para averiguar si tiene una constelación de genes que causa un déficit de lactasa. Sin embargo, la prueba de hidrógeno en el aliento es decisiva para el diagnóstico. De antemano, después de consultar con el médico, la autoobservación cuidadosa en caso de una licencia parental o un nuevo intento de esfuerzo con alimentos que contengan lactosa puede conducir a la pista.

Terapia, autoayuda con intolerancia a la lactosa.

En el caso de intolerancia a la lactosa, se recomienda limitar el consumo de alimentos que contengan mucha lactosa, dependiendo de la tolerancia. Los yogures agrios naturales y ciertos quesos de larga maduración son productos lácteos que, debido a la fermentación bacteriana, casi no contienen lactosa. Sin embargo, a menudo se agrega a los alimentos producidos industrialmente para mejorar la consistencia. Por ejemplo, se puede encontrar escondido en muchas comidas preparadas y salsas. Los productos lácteos sin lactosa, que están disponibles en grandes cantidades y en una gran variedad (más sobre esto en el capítulo "Terapia, autoayuda"), ofrecen una salida.

No siempre es necesaria una dieta sin lactosa

En general, se recomienda un máximo de diez miligramos (10 mg) de lactosa por cada 100 gramos de alimento para la declaración de ausencia de lactosa. Se considera bien tolerado. Sin embargo, una dieta sin lactosa a menudo no es necesaria en absoluto. Por ejemplo, muchos pacientes pueden tolerar alrededor de diez a doce gramos (aproximadamente el equivalente a un vaso de leche), especialmente si toman la cantidad como parte de una comida con otros alimentos o repartidos a lo largo del día. Si la actividad residual de la lactasa es muy baja, los pacientes en realidad solo toleran muy poca lactosa sin experimentar síntomas. Es aconsejable que pruebe usted mismo su umbral personal.

La lactasa también se puede sustituir como suplemento dietético si es necesario. A veces también se utilizan probióticos. Se trata de bacterias y hongos vivos que están contenidos en productos de ácido láctico como el yogur (ver arriba) (en algunos productos como aditivo adicional) y se dice que tienen un efecto beneficioso sobre la flora intestinal. Más sobre esto en el capítulo "Terapia, Autoayuda".

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