¡No dejes que te atrape!

¿Sube el volumen o te rindes? Las situaciones estresantes son parte de la vida. Depende de cómo lo manejes

El año 2020 podría pasar a la historia como el año en el que se hizo evidente que el estrés es aparentemente infinitamente flexible. ¿Quién hubiera predicho que tanta gente se estresaría cuando la levadura se agotara? ¿O cuando se cancelan las molestas visitas obligatorias? ¿O cuando hay menos distracciones y más tiempo para pensar en ello? Porque, por supuesto, los últimos meses han sido bastante inquietantes. Sin embargo, hablando objetivamente, las situaciones estresantes no eran necesariamente las más problemáticas.

El estrés parece ser el eterno ganador, ese era el caso incluso antes de Corona. Es digno de mención, por ejemplo, que el estrés "sentido" en los países industrializados occidentales ha aumentado durante décadas, pero no el estrés objetivo, dice el profesor Gregor Hasler de la Universidad de Friburgo.

Según las encuestas, por ejemplo, casi nueve de cada diez alemanes están estresados ​​por su trabajo. "Pero las horas de trabajo se han reducido a la mitad desde la Segunda Guerra Mundial", dice el psiquiatra y psicoterapeuta. Trabajamos menos pero sufrimos más. Cómo

El estrés viene de adentro

La razón es que el estrés proviene del interior, no del exterior. "No existe una situación que sea inherentemente estresante", escribe la profesora de psicología Susan Whitbourne de la Universidad de Massachusetts Amherst en Psychology Today. En definitiva, lo que nos preocupa no son las citas ni los correos electrónicos en sí, aunque lleguen los fines de semana. Más bien, es el miedo a no estar a la altura de una situación.

Muchas cosas cotidianas son más exigentes hoy que en el pasado. Paradójicamente, esto tiene que ver con el hecho de que tenemos más libertad. Por ejemplo, la mayoría de las personas hoy en día pueden elegir libremente la ocupación que desean. O con qué personas pasan su tiempo. Por un lado, eso es genial. Pero, por otro lado, agotador, dice Hasler. Porque ahora tenemos que asignar significado a cosas como el trabajo y nuestras relaciones nosotros mismos, es decir, responder a nosotros mismos una y otra vez por qué estamos trabajando duro para este trabajo y si vale la pena. O con quien compartimos nuestra vida. Además: las carreras deben cultivarse, las relaciones deben iniciarse y mantenerse. Eso requiere fuerza y ​​es difícil para muchos.

Cuando estamos estresados, nuestro cuerpo libera hormonas, especialmente cortisol y adrenalina. Nuestro corazón late más rápido, la presión arterial aumenta. A corto plazo, esto aumenta la capacidad de rendimiento y concentración. Pero si el estrés persiste o se vuelve crónico, puede enfermarlo. Enfermedades cardiovasculares, trastornos del sistema inmunológico, insomnio, problemas digestivos, depresión y trastornos de ansiedad: todos estos se han relacionado con el estrés.

La rapidez con la que aumenta nuestro barómetro de estrés interno varía de persona a persona. Depende de muchos factores, como la composición genética que obtenemos de nuestros padres y que ayudan a moldear nuestra personalidad. Las influencias del medio ambiente, especialmente en las primeras etapas de la vida, también influyen. Por ejemplo, si una mujer embarazada está estresada, "baña" el embrión en sus hormonas del estrés. A largo plazo, presumiblemente esto puede dar forma a la forma en que los adolescentes afrontan los desafíos más adelante. Según los últimos hallazgos, incluso nuestra flora intestinal determina qué tan estresados ​​nos sentimos.

Depende del punto de vista

Pero también hay personas que reaccionan de manera diferente. También sienten la tensión que desencadenan el cortisol y la adrenalina, pero dejan que eso los estimule. Ven el estrés como algo que puede motivarlos e impulsarlos. Es posible que las personas no encuentren agradables estas circunstancias, pero es menos probable que su bienestar se deteriore. En última instancia, ven el estrés como algo que también les hace bien.

"La mentalidad de estrés de una persona influye en cómo se comporta en situaciones estresantes, cómo las experimenta y, en última instancia, también cómo esto afecta el bienestar y el rendimiento de la persona", dice el psicólogo Dr. Anne Casper de la Universidad de Mannheim. De estas actitudes surgen expectativas que a menudo se cumplen. Aquellos que se dejan estimular por el estrés a menudo logran más y cosechan satisfacción. En realidad, esto le da al estrés algo positivo.

Tan dañino como pensamos

Las personas que ven el estrés como dañino, por otro lado, liberan cortisol inconsistente y desarrollan problemas de salud relacionados con el estrés con más frecuencia.En un famoso estudio de 1998, los investigadores hicieron dos preguntas a casi 30.000 adultos: "¿Cuánto estrés tuvo en el último año?" y "¿Crees que el estrés es malo para tu salud?" Los científicos descubrieron que las personas estresadas tienen más probabilidades de morir. Pero solo si piensan que el estrés es malo para ellos. Las personas que tienen mucho estrés pero no ven nada malo en él, por otro lado, tenían el menor riesgo de muerte.

Pero, ¿qué puedes hacer si perteneces a esas personas que por un lado se estresan rápidamente y por otro lo padecen? Según Gregor Hasler, el estrés se maneja bien en tres niveles.

Primero: prevención. Así que simplemente evita el estrés. Si una situación laboral o una relación fundamentalmente no es buena para ti, debes renunciar a ella. No hay nada de malo en eso, dice el psicoterapeuta: "Creo que la idea de que debes salir constantemente de tu zona de confort no es muy útil".

En segundo lugar, si no se puede evitar una situación estresante, se pueden desarrollar estrategias para reducir la presión sobre usted. Por ejemplo, construyendo amortiguadores mentales y dándose cuenta de que una fanfarronada del jefe no es el fin del mundo. También puede intentar ver el estrés de manera diferente, es decir, cambiar su mentalidad sobre el estrés.

Reflexionar puede cambiar

Casper sugiere que recuerde una situación estresante de la que podría sacar algo positivo. Quizás pusiste mucho esfuerzo en un proyecto importante que salió muy bien al final. O ha aprendido algo nuevo de una situación estresante y se ha desarrollado personalmente. "Puede reflexionar sobre ello usted mismo y tomar conciencia de que experimentar estrés también puede tener consecuencias positivas". Los estudios demuestran que es posible utilizar estos trucos para cambiar la actitud hacia el estrés.

Si no puede evitar la tensión ni amortiguarla internamente, una vez que el estrés ha "llegado", debe, en tercer lugar, tomar contramedidas y buscar conscientemente la relajación. Para algunas personas, esto puede significar reunirse con amigos por la noche o meditar con regularidad. Otros pueden ayudar con un masaje o jugar con el perro. "Tienes que elegir un comportamiento que sea bueno. Es diferente para todos", dijo Hasler. Sin embargo, dos estrategias casi siempre ayudarían: esforzarse físicamente y salir a la naturaleza.

Si lo abordó correctamente, incluso una situación excepcional como una pandemia se puede sobrellevar con mayor facilidad.

estrés