Cirrosis hepática: signos, causas, terapia.

La cirrosis hepática ocurre cuando el hígado se daña durante un período prolongado. Obtenga más información sobre los desencadenantes, los síntomas y el tratamiento.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Como órgano metabólico central, el hígado tiene muchas funciones importantes.

© W & B / Szczesny

En pocas palabras: ¿qué es la cirrosis del hígado?

La cirrosis del hígado es una enfermedad hepática grave. Se desarrolla gradualmente a través del estrés persistente, como el abuso de alcohol o la inflamación crónica del hígado (hepatitis). El tejido hepático funcional muere y es reemplazado por tejido conectivo. El hígado cicatriza y se encoge y ya no puede hacer su trabajo correctamente.

Esto tiene numerosas consecuencias, como trastornos metabólicos, equilibrio hormonal o coagulación de la sangre. Las toxinas ya no se descomponen lo suficiente. Aumenta el riesgo de cáncer de hígado.

Debido a que la estructura de los órganos cambia, la sangre no puede fluir a través del hígado como debería; se acumula frente al hígado. Esto puede provocar la formación de venas varicosas, por ejemplo en el esófago (las llamadas varices esofágicas). Si no se tratan, pueden romperse y causar hemorragias peligrosas.

La cirrosis del hígado suele ser irreversible. Sin embargo, su progreso puede ralentizarse si se eliminan las causas. Las complicaciones suelen requerir una terapia especial. Si los factores desencadenantes no se pueden eliminar, el trasplante de hígado suele ser la única solución.

Síntomas: ¿cuáles son los signos de la cirrosis del hígado?

Los primeros síntomas a menudo son inespecíficos y no sugieren inmediatamente daño hepático:

  • Fatiga, cansancio
  • rendimiento disminuido
  • Pérdida de peso
  • sudor
  • malestar psicológico
  • Posiblemente una sensación de presión o dolor en la parte superior del abdomen.

En el curso de la enfermedad, pueden aparecer los llamados signos de la piel del hígado:

  • piel de color gris pálido, piel fina (atrofia cutánea)
  • Neoplasias en forma de estrella en los vasos sanguíneos, especialmente en la cara y la parte superior del cuerpo (nevos de araña, arañas vasculares)
  • Comezón
  • Enrojecimiento de las yemas de las manos (eritema palmar), posiblemente también de las plantas de los pies (eritema plantar)
  • Laca de labios, laca de lengua (labios o lengua enrojecidos, lisos y secos)
  • Endurecimiento y engrosamiento de la palma de la mano (más en la enfermedad de Dupuytren)
  • Blanqueamiento de las uñas

Otros posibles síntomas de cirrosis hepática:

  • en los hombres: calvicie (caída del cabello en el estómago), agrandamiento de las mamas (ginecomastia), disfunción eréctil
  • en mujeres: trastornos menstruales o falta de sangrado menstrual
  • Coloración amarillenta de la piel y la conjuntiva (ictericia), orina oscura
  • Tendencia a sangrar, sangrar
  • Hinchazón de piernas o abdomen.
  • aumento de las marcas de las venas en el abdomen (caput medusae)
  • Deterioro de la conciencia

Los síntomas descritos no tienen por qué estar presentes y también pueden tener otras causas.

Cirrosis hepática: consecuencias y complicaciones.

El hígado realiza numerosas funciones en el cuerpo. Si se enferma, puede tener consecuencias de gran alcance:

Trastornos metabólicos: los pacientes con cirrosis hepática suelen adelgazar. La masa muscular, en particular, disminuye durante el curso de la enfermedad. Es posible que se produzcan trastornos del metabolismo del azúcar. Puede resultar en diabetes mellitus. Si el hígado ya no puede producir proteínas importantes como los coagulantes, esto afecta la coagulación de la sangre. Entonces puede ocurrir sangrado.

Trastornos en el equilibrio hormonal: La cirrosis del hígado también afecta el equilibrio hormonal, que sienten especialmente los hombres. Los testículos se encogen y se produce una disfunción eréctil. El pecho se agranda, el vello corporal se cae. Se desarrolla la llamada cabeza calva. En las mujeres, los períodos menstruales irregulares son un signo de un equilibrio hormonal deteriorado.

Congestión sanguínea: debido a que la sangre ya no puede fluir correctamente a través del hígado cicatrizado, retrocede frente al órgano. La presión arterial alta se desarrolla en los vasos sanguíneos afectados, especialmente en la vena porta. Los vasos se ensanchan. Las venas varicosas se forman principalmente en el estómago y el esófago (las llamadas varices esofágicas). En el peor de los casos, pueden estallar y provocar una hemorragia potencialmente mortal.

Líquido en el abdomen: la alta presión en la vena porta hace que el líquido ingrese al abdomen. Esto conduce a ascitis. El estómago se hincha y duele, es difícil respirar.

Desintoxicación insuficiente: si el hígado ya no puede desintoxicar adecuadamente la sangre, las toxinas ingresan al cerebro. Esto puede causar síntomas neurológicos y psiquiátricos, la llamada encefalopatía hepática. Los primeros signos suelen ser trastornos del sueño, cambios de humor o problemas de coordinación. Posteriormente las manos empiezan a temblar y hay periodos de confusión y pérdida del conocimiento. La intoxicación puede retroceder si se trata la causa de la cirrosis hepática. De lo contrario, existe el riesgo de coma por insuficiencia hepática potencialmente mortal.

Cáncer de células hepáticas: si el hígado está dañado, aumenta el riesgo de cáncer de células hepáticas. Esto es especialmente cierto si la enfermedad subyacente es la hepatitis viral.

Causas y factores de riesgo: ¿cómo se desarrolla la cirrosis?

A diferencia de muchos otros órganos, el hígado puede recuperarse relativamente bien del daño. Sin embargo, si el estrés continúa durante un período de tiempo más prolongado, afectará al hígado. Primero, se produce la fibrosis hepática, un aumento del tejido conectivo que aún es reversible. Finalmente, se desarrolla cirrosis del hígado. Las células del órgano mueren. El tejido conectivo ocupa su lugar. El hígado, por así decirlo, forma cicatrices y encoge. Surgen nuevas formaciones nodulares.

La cirrosis del hígado puede tener diferentes causas:

Abuso de alcohol: en los países industrializados occidentales, el consumo excesivo de alcohol es responsable del 50 al 60 por ciento de la cirrosis hepática. El alcohol provoca la formación de acetaldehído tóxico en las células del hígado y promueve el hígado graso.

Hepatitis viral crónica: el 35 por ciento de los pacientes cirróticos han tenido anteriormente hepatitis crónica tipo B o tipo C transmitida por virus.

Hígado graso: cualquier persona que beba mucho alcohol corre el riesgo de desarrollar lo que se conoce como hígado graso. Aumenta el riesgo de cirrosis hepática. Pero las personas que se abstienen también pueden desarrollar hígado graso. Médicamente, esta forma se llama esteatohepatitis no alcohólica (NASH). Las causas no se han aclarado por completo. A menudo se presenta junto con obesidad y diabetes mellitus.

Inflamación inmunológica: en la hepatitis autoinmune, el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve contra el hígado y causa inflamación. Una inflamación crónica de los conductos biliares relacionada con el sistema inmunitario (colangitis esclerosante primaria) puede provocar una forma especial de cirrosis, la cirrosis biliar primaria.

Sustancias problemáticas: muchas sustancias químicas, como las que se encuentran en los disolventes, el veneno del hongo del casquete de la muerte, ciertos ingredientes activos en los medicamentos o en algunos medicamentos naturales pueden ejercer presión sobre el hígado.

Flujo sanguíneo deteriorado: si el corazón está débil, la sangre puede acumularse en el hígado y dañar el órgano. Si los coágulos de sangre o los tumores obstruyen las venas del hígado (síndrome de Budd-Chiari), el tejido hepático ya no recibe suficientes nutrientes.

Otras causas: el riesgo de cirrosis hepática aumenta con la fibrosis quística, una deficiencia de alfa-1 antitripsina, enfermedad por almacenamiento de hierro (hemocromatosis) o enfermedad por almacenamiento de cobre (enfermedad de Wilson). En las regiones tropicales, también entran en consideración enfermedades infecciosas como la esquistosomiasis.

¿Cómo hace un diagnóstico el médico?

El médico pregunta sobre los síntomas y el historial médico individual. Por ejemplo, el examen físico puede revelar signos de la piel del hígado (ver sección Síntomas). El hígado puede sentirse endurecido al palpar el abdomen y reducido significativamente de tamaño en etapas posteriores.

Prueba de sangre

Cuando el hígado ya no cumple con su tarea de desintoxicación, se encuentran materiales de desecho en la sangre que ya no se han descompuesto. También incluyen el pigmento biliar bilirrubina, que es responsable de la ictericia. Se habla de valores hepáticos elevados cuando ciertas enzimas son más abundantes en la sangre. Pueden indicar que el hígado está inflamado o que las células ya han muerto. Los valores hepáticos incluyen, por ejemplo, GOT / AS (A) T (de las células del hígado) o GGT (de las células de los conductos biliares).

Procedimientos de imagen

Con la ayuda de un examen de ultrasonido (ecografía), la estructura y el tamaño del hígado se pueden hacer visibles. También se pueden registrar complicaciones como ascitis, agrandamiento del bazo, vasos sanguíneos recién formados (venas varicosas) o tumores.

La elastografía también es un examen de ultrasonido. Se envía una onda de ultrasonido a través del hígado y se observa qué tan rápido se propaga y cuánto se deforma el tejido hepático. Si tiene mucho sobrepeso, acumulación de agua en el abdomen o inflamación aguda del hígado, la elastografía no es confiable.

El más sensible es el examen por resonancia magnética del hígado y del tracto biliar de drenaje.

biopsia

La cirrosis hepática se puede diagnosticar claramente con una extracción de tejido del hígado (biopsia). Las muestras tomadas del hígado proporcionan información sobre cuántas células ya se han convertido en tejido conectivo y qué tan inflamado está el tejido, por ejemplo, en el caso de la hepatitis.

Etapas y pronóstico: ¿que significan Child y MELD?

Una evaluación de acuerdo con los llamados criterios de Child-Pugh ayuda a dividir la extensión de la cirrosis en diferentes etapas. Los médicos asignan puntos de 5 a 15 a ciertos valores de laboratorio y complicaciones como la ascitis. Cuando se suman, estos puntos producen un valor que proporciona información sobre la gravedad y la esperanza de vida de la enfermedad. Cada puntaje total se asigna a una etapa específica:

Child-Pugh A - fácil (5 o 6 puntos)

Child-Pugh B - medio (7 a 9 puntos)

Child-Pugh C - difícil (10 a 15 puntos)

La cirrosis hepática que no causa ninguna complicación importante se denomina cirrosis hepática compensada. En esta etapa no existe una limitación severa en la esperanza de vida. Con la cirrosis hepática no compensada, se producen complicaciones como ascitis o sangrado por venas dilatadas. Entonces, la esperanza de vida a veces se reduce significativamente. Sin embargo, en general, el pronóstico de la cirrosis hepática depende de varios factores, como las enfermedades que la acompañan.

A partir de cierto grado de enfermedad, el tejido hepático se ve tan gravemente atacado que solo un trasplante puede salvar la vida del paciente. La denominada puntuación MELD (modelo de enfermedad hepática en fase terminal) se utiliza para cuantificar la urgencia del trasplante de hígado necesario. Se calcula de acuerdo con ciertos valores de laboratorio y asegura que los enfermos más graves reciban un órgano de un donante con mayor urgencia.

Terapia: ¿Cómo se trata la cirrosis del hígado?

Para detener el deterioro del tejido hepático, se debe tratar la enfermedad subyacente. Por ejemplo, la adicción al alcohol debe tratarse o la hepatitis viral crónica debe combatirse con la medicación adecuada. La sangría ayuda con la enfermedad por almacenamiento de hierro. Sin embargo, para muchas enfermedades metabólicas y autoinmunes, todavía no hay medicamentos especiales disponibles.

Es importante que el hígado no sufra daños adicionales. El alcohol y los medicamentos innecesarios están estrictamente prohibidos. Atención: ¡No suspenda la medicación por su cuenta, solo después de consultar a su médico!

Puede ser aconsejable un consejo nutricional. Dependiendo de la etapa de la enfermedad, puede ser necesario, por ejemplo, prestar atención a la cantidad que bebe o comer con poca sal. La ingesta de calorías debe ser suficiente para contrarrestar la degradación muscular. Si faltan vitaminas o minerales, el médico puede recomendar preparaciones complementarias específicas.

Los chequeos regulares ayudan a descubrir las complicaciones a tiempo.

El trasplante de hígado puede ser necesario en la cirrosis hepática en etapa terminal.

Tratamiento de complicaciones individuales:

Ascitis

Los medicamentos urinarios (diuréticos) ayudan a eliminar el líquido del abdomen. Al tratar la ascitis, el equilibrio de líquidos debe estar equilibrado. Eso significa: Los pacientes no deben beber más de lo que se han lavado. El médico y el paciente acuerdan la cantidad ideal para beber. En casos graves, ayuda una punción para la ascitis. El médico introduce una aguja en el abdomen bajo control de ultrasonido y toma un poco de agua a través de una manguera.

Sangrado de las venas varicosas

Las venas varicosas rotas en el esófago o el estómago son potencialmente mortales. Si el paciente vomita sangre, debe ser derivado a una clínica de inmediato. El médico primero detiene el sangrado contrayendo la vena varicosa con una banda elástica mediante endoscopia (ligadura con banda elástica).

Si la endoscopia no es posible al principio, se puede usar una sonda con balón para detener el sangrado. Esto se inserta en el esófago y se infla allí. Esto ejerce suficiente presión sobre las venas varicosas de la pared del esófago para detener el sangrado. Sin embargo, este método solo es adecuado para casos graves. En el pasado, las venas varicosas a veces se borraban inyectando un líquido en ellas que hacía que el vaso se cerrara. Este método ahora ha sido reemplazado en gran parte por la ligadura.

Para reducir el riesgo de sangrado adicional, se le puede administrar al paciente un medicamento que reducirá la presión en la vena porta.

Una conexión establecida quirúrgicamente entre la vena porta y una vena hepática (operación de derivación) también ayuda a reducir la alta presión en los vasos. Un efecto secundario indeseable es que parte de la sangre pasa por el hígado y ya no se libera de sustancias nocivas. Esto aumenta el riesgo de disfunción cerebral.

Disfunción cerebral

Cuando el hígado ya no desintoxica la sangre de manera adecuada, las sustancias nocivas ingresan al cerebro. Especialmente en combinación con amoníaco, entre otras cosas, pueden provocar trastornos psicológicos y neuronales. Se produce encefalopatía hepática (consulte la sección "Consecuencias y complicaciones"). Con una dieta especial, se puede reducir la ingesta de proteínas y, por tanto, el nivel de amoniaco. Los medicamentos con el ingrediente activo lactulosa o un determinado antibiótico influyen en las bacterias intestinales para que se produzcan menos sustancias nocivas en el intestino.

Infecciones

Con la cirrosis del hígado, aumenta el riesgo de infecciones. Es por eso que los antibióticos pueden usarse más rápidamente o incluso como medida preventiva. Si la ascitis se infecta con bacterias, es particularmente importante tomar antibióticos rápidamente. Los pacientes también deben consultar con su médico sobre qué vacunas son adecuadas para ellos, como la vacuna anual contra la influenza.

El profesor Dr. Burkhard Göke

© W & B / Markus Dlouhy

Experto en consultoría

El profesor Dr. Burkhard Göke es internista, gastroenterólogo y endocrinólogo. Es director médico y presidente de la junta del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf. El profesor Göke ha escrito 500 publicaciones.

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

alcoholismo Hormonas hígado hepatitis