Legionella: cómo prevenirla

Legionella acecha en el agua y puede causar neumonía grave. Por ejemplo, cuando muchas de estas bacterias ingresan a los pulmones a través del vapor mientras se ducha

Peligro del agua: A Legionella le gusta asentarse en el agua. Por lo tanto, los patógenos también pueden provenir del cabezal de ducha.

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Legionella parece gusanos inofensivos bajo el microscopio. Normalmente, las bacterias en forma de bastón son realmente seguras para los humanos, a menos que haya demasiadas. Si los patógenos ingresan a los pulmones en altas concentraciones, pueden enfermarlo.

Durante los últimos 20 años, el número de infecciones por Legionella ha aumentado en todo el mundo. Más recientemente, brotes como el de 2013 en Warstein o el de 2018 en la ciudad italiana de Brescia fueron noticia. En Alemania, también, se diagnostican hasta 30.000 neumonías causadas por Legionella cada año, según la Sociedad Alemana de Neumología (DGP).

No entre en pánico cuando se lave las manos

"La legionela ocurre donde hay agua", dice el biólogo Benedikt Schaefer de la Agencia Federal del Medio Ambiente. Viven en tuberías y grifos de agua, regaderas, toboganes, plantas de tratamiento de aguas residuales, piscinas, bañeras de hidromasaje, sistemas de aire acondicionado o humidificadores.

En determinadas condiciones, se multiplican con especial fuerza. "Especialmente en agua tibia y estancada, prefieren temperaturas entre 25 y 50 grados", explica Schaefer.

A pesar de la presencia de muchas bacterias Legionella, beber y lavarse las manos generalmente no son un problema, pero los gérmenes pueden pasar al aire y de allí a los pulmones a través del agua atomizada o evaporada, por ejemplo en una ducha tibia. El resultado es una inflamación de diversos grados de gravedad.

Se requieren métodos especiales de detección y tratamiento

"La forma más leve se llama fiebre de Pontiac, que generalmente se asocia con síntomas similares a los de la gripe y a menudo se cura nuevamente sin tratamiento", dice el profesor Santiago Ewig, médico jefe de la Clínica de Neumología del Hospital Augusta en Bochum.

Si, por otro lado, la infección conduce a una neumonía, puede ser peligrosa, especialmente porque no se puede distinguir de las infecciones causadas por otros patógenos a primera vista. Además del curso de la enfermedad y una radiografía, un análisis de sangre proporciona información precisa: "El diagnóstico solo se puede hacer mediante evidencia microbiológica", dice Ewig.

Se requiere medicación especial para el tratamiento. Los antibióticos estándar no pueden hacer nada contra la Legionella. Las bacterias invaden las células y, por lo tanto, son más difíciles de matar.

El riesgo de infección en el extranjero es particularmente alto.

La enfermedad del legionario, como se conoce desde un brote importante en una reunión de veteranos estadounidenses en la década de 1970, es particularmente peligrosa para los ancianos, los fumadores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados. "En principio, las personas jóvenes y sanas también pueden infectarse", dice el neumólogo Ewig.

El mayor riesgo de infección es cuando se encuentra en el extranjero. Si durante o después de un viaje se presentan síntomas como fiebre, dolor muscular, cansancio, dolor de cabeza o diarrea acuosa, además de toser, debe consultar a un médico rápidamente y señalar un posible contacto con Legionella.

Mantenga el agua en movimiento

Una prueba de laboratorio puede mostrar si el agua está excesivamente contaminada. Si hay más de 100 unidades formadoras de colonias (UFC) por 100 mililitros en una muestra, se requiere acción. El valor de peligro a partir del cual aumenta el riesgo de enfermedad, incluso para personas sanas, es, sin embargo, significativamente mayor a 10,000 UFC.

Para evitar tales concentraciones, limpie y descalcifique las boquillas mezcladoras de los grifos con regularidad. También se recomienda: abra el grifo al menos cada tres días, esto mantiene el agua en las tuberías en movimiento.

"Después de una larga ausencia, por ejemplo después de unas vacaciones, definitivamente debe dejar correr los grifos de agua fría y caliente durante unos minutos", aconseja el biólogo Schaefer. Lo mismo se recomienda en hoteles o apartamentos de vacaciones, pero sin exagerar: "El enjuague solo debe realizarse hasta que salga agua fría por la llave que esté claramente fría y el agua tibia esté claramente tibia". Si quieres ir a lo seguro, abre la ventana y sal de la habitación.

Los propietarios tienen un deber

Desafortunadamente, no hay muchas más medidas preventivas. "Incluso la descarga es en última instancia sólo una solución de emergencia que no puede resolver el problema de los sistemas de agua mal instalados, planificados o mantenidos", enfatiza Schaefer. En los edificios más antiguos, en particular, las tuberías a menudo no están bien aisladas o, debido al óxido o las incrustaciones, proporcionan un caldo de cultivo para las bacterias.

En muchos edificios nuevos, por otro lado, la temperatura del agua caliente se establece demasiado baja, a menudo para ahorrar energía. O se instalan tanques de agua caliente que son demasiado grandes para evitar quejas de los residentes por un suministro inadecuado. Y si los apartamentos están vacíos en unidades residenciales grandes o si los inquilinos están ausentes durante mucho tiempo, esto también puede promover la contaminación por gérmenes.

La operación y renovación de las instalaciones de agua potable están sujetas a pautas fijas que los propietarios deben cumplir y que los inquilinos pueden consultar. Esto incluye, por ejemplo, controles periódicos de infestación por legionella. Cada propietario tiene que cuidarlo y proporcionar muestras para su análisis.Las listas con laboratorios certificados para cada estado federal se pueden encontrar en Internet bajo el título "Centros de prueba de agua potable".

Consultar especialistas

Si sale a la luz una infestación excesiva de Legionella, se suele realizar un análisis de riesgo. "Aquí se enumeran las medidas que son necesarias para proteger a los residentes", explica el biólogo Schaefer.

No solo se informa a los propietarios, sino también a los inquilinos. Luego, los expertos generalmente desinfectan las líneas afectadas químicamente con cloro o las tratan a temperaturas muy por encima de los 60 grados. Bajo ninguna circunstancia debe hacerlo usted mismo.

A menudo, sin embargo, solo una mejora técnica o una renovación del suministro de agua ayudará a largo plazo. De lo contrario, la legionela puede volver a multiplicarse. Desmantelar las tuberías de agua que no están en uso es una opción; en casas con bombas de calor o calefacción de baja temperatura, las soluciones técnicas como un elemento calefactor adicional pueden prevenir la infestación.

"Por otro lado, el calentamiento profiláctico regular del agua a más de 60 grados no tiene sentido", enfatiza Schaefer. Esto ayuda a que la legionela se acostumbre a las altas temperaturas.

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Vida acuática

Legionella parece pequeños gusanos y está en todas partes donde hay agua. Pueden ingresar al cuerpo a través de los pulmones.

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Cuidado del grifo

Como medida preventiva, descalcifique las boquillas mezcladoras y deje correr el agua al menos cada tres días.

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Análisis de laboratorio

Un examen del agua potable puede mostrar qué tan alta es la concentración de legionella.

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Caso para profesionales

Los expertos pueden volver a enjuagar las líneas de gérmenes. Sin embargo, los patógenos a menudo regresan.

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