Enfermedad de ocio: enfermo de vacaciones

Si se excede constantemente, corre el riesgo de pasar las vacaciones en cama enfermo. Cómo evitar las enfermedades del ocio

En lugar de relajarse en la hamaca de casa, enfermo: a veces, una infección llega en el peor momento posible.

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La montaña de papel aún no ha desaparecido. El proyecto inconcluso no debería pesar sobre el colega. ¿Y quién quiere responder correos electrónicos de hace una semana después de sus vacaciones? Queremos comenzar nuestro tiempo libre sin preocupaciones con asuntos pendientes. Que la semana anterior se convierta en una prueba de estrés, ¿qué pasa? Entonces la relajación pura te espera. Pero, ¿cuál es la recompensa? La primera mañana libre le pica la garganta. Y por la noche uno anhela febrilmente una cama tibia en lugar del sol del sur.

Según las encuestas, más de uno de cada cinco ha sido víctima de la "enfermedad del ocio": la enfermedad del ocio. Los días libres finalmente están aquí, luego una infección te mata. ¿Puede la relajación realmente enfermarte?

La falta de tiempo libre te enferma

Según el profesor Michael Stark, director del Instituto de Investigación de Terapia Conductual, Estrés y Fatiga en Hamburgo, ocurre lo contrario. Lo que te enferma no es el tiempo libre, sino la falta de tiempo libre antes. "Uno de los mayores errores es querer terminar todo a cualquier precio", dice Stark. Esto se suma a la presión que pesa sobre muchas personas en el mundo laboral actual. Antes de irse de vacaciones, entra en una fase aguda de estrés, con consecuencias para todo el organismo.

Cuando los investigadores explican la reacción de estrés agudo, les gusta resucitar a un depredador de la prehistoria: el tigre dientes de sable. Porque el programa antiguo que se activa cuando se está estresado proviene de tiempos en que la gente todavía estaba temblando ante los gatos monstruosos. El corazón bombea más rápido para suministrar sangre a los músculos. La respiración agitada proporciona más oxígeno. La insulina transporta el azúcar a las células y proporciona energía. Todo nos hace aptos para las dos formas de salvar vidas y miembros: luchar o huir. Mientras tanto, las funciones corporales como la digestión están en un segundo plano. "Si peleas, no deberías tener que ir al baño", dice Stark.

Hoy ya no es una cuestión de vida o muerte. Pero el viejo programa todavía entra en acción, incluso si simplemente huimos del jefe malhumorado o si una pelea solo tiene lugar en la cabeza. Y los efectos son los mismos que antes. Está interesado en inmunólogos como el profesor Carsten Watzl del Instituto Leibniz de Investigación Laboral de la Universidad Técnica de Dortmund. Para un estudio, su equipo reclutó a estudiantes que se enfrentaban a una fase de examen difícil. Usando análisis de sangre y muestras de saliva, los investigadores rastrearon sus niveles de estrés y cómo cambió su sistema inmunológico. Entre otras cosas, los científicos se centraron en las células asesinas naturales. Pertenecen a las tropas de defensa innatas de nuestro sistema inmunológico, que lucha contra los patógenos invasores en primera línea.

El estrés afecta el sistema inmunológico

Durante el período de examen, los investigadores observaron que la cantidad de células asesinas maduras en la sangre disminuyó. "Suponemos que han migrado al tejido", dice Watzl. Recuerde el tigre dientes de sable: en la antigüedad, el estrés agudo significaba un alto riesgo de lesiones. Por lo tanto, se está mejorando la fuerza de defensa en el tejido. Las células asesinas inmaduras en la sangre aumentan, por lo que hay más reposición.

"El estrés agudo estimula el sistema inmunológico para mantenerte saludable", explica Watzl. Si el estrés desaparece, el aire desaparece. La defensa se recupera, se pone un poco picada por un corto tiempo y deja que surja una pequeña infección. Entonces, no es la relajación lo que nos enferma, sino el estrés que lo precede.

Exposición peligrosa a largo plazo

Sin embargo, el estrés constante es mucho más peligroso que una dura semana antes de las vacaciones. "El estrés crónico debilita nuestras defensas", dice Watzl. El nivel de cortisol permanentemente elevado inhibe la eficacia de nuestras defensas. Si el cuerpo corre constantemente a toda velocidad, como un tigre dientes de sable en los arbustos, eventualmente colapsará. Para comenzar sus vacaciones de manera saludable, es mejor evitar ambos: la exposición a largo plazo poco saludable y el pico de estrés anterior.

Esto no solo incluye crear un espacio para la relajación en el medio. También se debe diseñar esto conscientemente, como sugiere un estudio de la universidad internacional. Los investigadores querían saber si hay tipos de personalidad que sean particularmente propensos a la enfermedad recreativa. No es sorprendente que los caballos de batalla en particular, que revisan constantemente sus correos electrónicos incluso en vacaciones, tiendan a hacerlo.

El equilibrio tiene un efecto protector

Pero las personas que disponen de mucho tiempo libre pero pocas aficiones, contactos sociales u otras obligaciones como el voluntariado también son susceptibles. Sobre todo, crear un equilibrio real en el trabajo tiene un efecto protector. En lugar de descansar en la hamaca con su libro favorito, Stark recomienda deportes de resistencia moderada: senderismo, ciclismo, caminar; esto ayuda a encontrar la relajación.

Además, uno debe responder honestamente a una pregunta: ¿Qué tan exhausto estoy? Si el tanque de energía interior ya está rojo, las vacaciones no deberían vaciarlo más. Pero según Stark, hoy en día es casi una cuestión de estatus empacar tantas nuevas impresiones y aventuras como sea posible en los días libres. Si está agotado, lo mejor es ir a un lugar que conozcan. "Para que te sientas como en casa desde el primer día, sabes dónde está el panadero y dónde está tu restaurante favorito".

El factor decisivo es la distancia

El punto de inflexión de la vida cotidiana también es importante. Cualquiera que se quede en casa de vacaciones aún debe hacer un recorte, y dejar el buzón solo durante dos semanas, por ejemplo. "Una vez cometí el error de abrir letras", dice Stark. En el correo estaba la solicitud de declaración de impuestos, la relajación se había ido. Si tienes poco dinero tienes que ser creativo: acampar en el jardín con los niños también te transporta a otro mundo.

De vuelta al trabajo, sin embargo, debe tener en cuenta un efecto secundario: el desfase horario de vacaciones. "Es normal no funcionar como antes", dice la investigadora del estrés. Hacer una lista de cosas para hacer rápidamente antes de irse de vacaciones facilita el cambio al ritmo anterior. Cualquiera que se siente frente a la computadora de la oficina el primer día de trabajo y haya olvidado su contraseña puede consolarse: aparentemente, tuvo unas vacaciones muy relajadas.

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