Leucemia: preguntas y respuestas frecuentes

¿Qué es la leucemia? ¿Qué síntomas son típicos? ¿Qué aspecto tiene el tratamiento? Aquí encontrará respuestas a preguntas comunes.

¿Qué es la leucemia?

La leucemia, coloquialmente cáncer de sangre, es un término genérico. Resume diversas enfermedades de la sangre y especialmente de la médula ósea. Los expertos distinguen entre numerosas formas de leucemia, que progresan de manera diferente y se tratan de manera muy individual. La Entonces, en realidad, no existe la leucemia.

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¿Qué tipos de leucemia existen?

Hay una variedad de formas. Las leucemias se dividen aproximadamente en

  • Leucemia aguda: por lo general, se notan repentinamente, empeoran y necesitan tratamiento inmediato.
  • La leucemia crónica a menudo progresa de manera insidiosa, a veces durante muchos años.

Las leucemias también se diferencian según el tipo de células sanguíneas de las que se origina la enfermedad: las leucemias mieloides surgen de las llamadas células progenitoras mieloides. Las leucemias linfáticas o linfoblásticas surgen de las células precursoras de los linfocitos.

Más sobre los tipos importantes de leucemia:

Leucemia mieloide aguda (AML) y leucemia linfoblástica aguda (ALL)
https://www.apotheken-umschau.de/Leukaemie

Leucemia mieloide crónica (LMC)
https://www.apotheken-umschau.de/leukaemie/cml

Estrictamente hablando, no cuenta como leucemia, sino como linfoma maligno.
Leucemia linfocítica crónica (CLL)
https://www.apotheken-umschau.de/leukaemie/cll

¿Cómo se desarrolla la leucemia?

La leucemia ocurre cuando el cuerpo produce glóbulos sanguíneos defectuosos. Para la mayoría de los pacientes, no está claro por qué sucede esto.

Por lo general, se crean nuevas células sanguíneas de forma continua en la médula ósea. Allí maduran a partir de células progenitoras en varias etapas. Las células sanguíneas terminadas sobreviven en el organismo durante diferentes períodos de tiempo, cumplen funciones importantes y se descomponen nuevamente.

  • Los glóbulos blancos son parte del sistema inmunológico.
  • Los glóbulos rojos se utilizan principalmente para transportar oxígeno.
  • Las plaquetas son importantes para la coagulación de la sangre.

Si ciertos errores se infiltran en la información genética de una célula precursora, se pueden formar muchos glóbulos blancos inmaduros, los llamados blastos leucémicos. Pueden multiplicarse incontrolablemente. Los expertos asumen que tales errores en los genes de una célula progenitora a menudo surgen accidentalmente en el curso de la vida. Por lo tanto, generalmente no se heredan simplemente.

A diferencia de las células sanguíneas sanas, los blastos leucémicos no maduran y se convierten en células funcionales en la leucemia aguda. También interrumpen la producción de células sanguíneas normales, lo que puede provocar una deficiencia:

  • Si faltan glóbulos blancos sanos, las infecciones pueden ocurrir con frecuencia
  • La falta de glóbulos rojos provoca anemia. Las posibles consecuencias son debilidad y dificultad para respirar.
  • En ausencia de plaquetas, el sangrado puede aumentar.

Los blastos pueden pasar de la médula ósea a la sangre y luego a otras partes del cuerpo, a veces en grandes cantidades.

En la leucemia mieloide crónica, los glóbulos blancos se multiplican en todas las etapas de maduración. Estos también se encuentran en grandes cantidades en la sangre. Esta peculiaridad también explica el nombre "leucemia": traducido significa "sangre blanca".

¿Qué causas y factores de riesgo se conocen?

En la mayoría de los casos, no está claro por qué se desarrolló la leucemia. Ciertos factores aumentan el riesgo estadístico de desarrollar leucemia:

  • Contacto con determinadas sustancias químicas como el benceno
  • Radiación radiactiva y rayos X
  • Algunos medicamentos citotóxicos que se usan para tratar el cáncer.

Sin embargo, una correlación estadística solo es claramente evidente a dosis altas. No todas las personas que estuvieron expuestas a un riesgo potencial se enferman. Probablemente deban unirse varios otros factores.

  • La predisposición genética también puede influir. Ciertos cambios genéticos aumentan el riesgo de leucemia, como la trisomía 21.
  • Los virus como el HTLV-1 rara vez causan una determinada forma de leucemia en este país. Pero la leucemia no es "contagiosa".
  • La leucemia crónica, en particular, se vuelve más común con la edad.

¿Puedes prevenir la leucemia?

Se desconocen las causas exactas de la leucemia. Hasta donde sabemos hoy, no es posible prevenir específicamente la leucemia, por ejemplo, mediante un estilo de vida saludable.

Todavía se está investigando exactamente cómo se relacionan el estilo de vida y el riesgo de leucemia. Por ejemplo, existe evidencia de que fumar aumenta la probabilidad de padecer leucemia mieloide aguda.

Factores de riesgo (consulte la sección "¿Qué causas y factores de riesgo se conocen?") Parecen ser relevantes solo para una pequeña fracción de los casos de enfermedad. Sin embargo, es aconsejable minimizar los riesgos potenciales como precaución si es posible.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia?

Hay muchas formas de leucemia y pueden manifestarse de formas muy diferentes. Por lo tanto, no se puede hacer una declaración general.

Las formas crónicas de leucemia a menudo pasan desapercibidas durante mucho tiempo y, a veces, se descubren por casualidad durante un análisis de sangre en el recuento sanguíneo. La leucemia aguda suele causar síntomas más pronunciados que empeoran rápidamente. Los posibles síntomas de la leucemia son, por ejemplo

  • Cansancio, debilidad, dificultad para respirar
  • Fiebre, sudores nocturnos
  • Tendencia a las infecciones
  • Tendencia a sangrar, como hematomas, sangrado cutáneo puntiforme (petequias)
  • Sensación de presión en la parte superior del abdomen.
  • Dolor de huesos y articulaciones

Sin embargo, estos signos no tienen por qué estar presentes en todos los casos. Todos pueden tener otras causas también. Además, pueden ocurrir otros síntomas con la leucemia.

¿Cómo hace un diagnóstico el médico?

Es posible que un análisis de sangre ya proporcione pistas. A menudo se necesita una biopsia de médula ósea para confirmar el diagnóstico. El médico toma una pequeña muestra del interior del hueso con anestesia local, generalmente de la cresta ilíaca.

¿Cómo se trata la leucemia?

La terapia depende de la forma exacta de leucemia. Las características genéticas individuales de las células modificadas son cada vez más importantes. Aquí no se pueden hacer declaraciones generales. El tratamiento puede ser muy diferente y llevar distintos períodos de tiempo.

Dependiendo del caso, se utilizan quimioterapia, por ejemplo, fármacos especiales como inhibidores de tirosina quinasa o anticuerpos monoclonales. Un trasplante de células madre sanguíneas puede ser una opción.

Se requiere una terapia rápida en la leucemia aguda. Los pacientes con leucemia mieloide crónica suelen recibir tratamiento de inmediato. Estrictamente hablando, la leucemia linfocítica crónica es un linfoma. En el caso de esta enfermedad, los médicos pueden esperar primero y solo controlar el curso de la enfermedad.

¿Cuáles son las posibilidades de recuperación de la leucemia?

Existen numerosas formas de leucemia (consulte la sección "Qué formas existen"). Por lo tanto, no se puede hacer una declaración general sobre la esperanza de vida. El pronóstico también depende en gran medida de factores individuales como la edad.

Más información:

Centro Alemán de Información sobre el Cáncer, servicio de información sobre el cáncer KID:
Línea directa gratuita: 0800 - 420 30 40, todos los días de 8 a 20 h.
Internet: www.krebsinformationsdienst.de
y www.facebook.com/krebsinformationsdienst
Correo electrónico: [email protected]
https://www.krebsinformationsdienst.de/tumorarten/leukaemien/risikofaktoren.php

El servicio de información sobre el cáncer ofrece mucha información sobre el tema del "cáncer en los niños", así como las direcciones de las personas de contacto.
https://www.krebsinformationsdienst.de/tumorarten/weiter-tumorarten/krebs-bei-kinder.php

Leucemia de la red de competencia:
https://www.kompetenznetz-leukaemie.de/content/patienten/leukaemien/

Sociedad Alemana de Hematología y Oncología Médica e.V.:
https://www.onkopedia.com/de/my-onkopedia/guidelines

Expertos asesores

Este texto fue creado con el amable apoyo del Servicio de Información sobre el Cáncer del Centro Alemán de Investigación del Cáncer de Heidelberg.

Hinchar:

Wendy Stock, MD, Michael J Thirman, MD, "Pathogenesis frecuente leucemia mieloide aguda" ", ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (consultado en noviembre de 2018)

https://www.krebsinformationsdienst.de/tumorarten/leukaemien/index.php, (consultado en febrero de 2019)

https://www.kompetenznetz-leukaemie.de/content/patienten/leukaemien/, (consultado en febrero de 2019)

Herold G y colegas: Medicina interna, 2019, Colonia Gerd Herold

https://www.onkopedia.com/de/my-onkopedia/guidelines

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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