Terapia de luz para la depresión

Depresión de invierno: los meses oscuros de otoño e invierno hacen que algunas personas se depriman. El uso de luz artificial muy brillante a menudo puede ayudar

Sanación con luz: la fototerapia puede ayudar con la depresión estacional, comúnmente conocida como depresión invernal.

© Mauricio / Photononstop

La temporada oscura golpea a muchas personas en sus mentes: se vuelven melancólicas, algunas incluso francamente tristes. Se sienten flácidos y sin impulso, evitan a otras personas y se refugian en sus cuatro paredes. ¿Signos de depresión? Al parecer sí para algunos de los afectados. Reaccionan tan fuertemente a los meses de otoño e invierno que un diagnóstico como Depresión Estacional (SAD), también conocida como depresión invernal, es obvio.

"La depresión estacionalmente dependiente en realidad no es más que un 'remanente' de la hibernación en los humanos: el cuerpo entra en un modo de ahorro de energía. Dieter Kunz, médico jefe de la Clínica del Sueño y la Cronomedicina del Hospital St. Hedwig de Berlín.

El experto Privatdozent Dr. medicina Dieter Kunz

© W & B / privado

Síntomas de la depresión invernal

La depresión de invierno se considera una forma de depresión bastante rara. No solo es típico que desaparezca en primavera. También se diferencia de otras formas de depresión en tres síntomas. "Los afectados duermen más, pero todavía están cansados. Desarrollan un antojo por los dulces, especialmente el chocolate y otros alimentos ricos en carbohidratos. Y aumentan de peso", explica el psiquiatra Kunz. Otros tipos de depresión se asociaron principalmente con insomnio, pérdida de apetito y pérdida de peso. Sin embargo, también es posible que los síntomas no apunten claramente en una dirección porque la depresión invernal y otro trastorno depresivo chocan.

El Prof.Dr. medicina Helge Frieling

© Kaiser / MHH

Haga que un médico examine su depresión

Por lo tanto, los pacientes deben hacer que un médico aclare la causa si notan algún signo de depresión. Esta es la única forma de decidir qué tratamiento es el adecuado. Una opción para la depresión estacional puede ser la fototerapia. "Se recomienda especialmente para la depresión invernal de leve a moderada. Se ha demostrado su eficacia. Para otras formas de depresión o depresión invernal grave, se utiliza además de la psicoterapia o los antidepresivos", dice el profesor Helge Frieling, médico jefe en jefe del Departamento de Psiquiatría de la Escuela de Medicina de Hannover.

Los estudios sobre la depresión invernal han demostrado que de cada diez pacientes tratados con fototerapia, de seis a nueve experimentan una mejoría de sus síntomas en un plazo de dos a tres semanas. El tratamiento puede ayudar, pero no necesariamente. Solo debe iniciarse y diseñarse después de recibir asesoramiento médico. Si la condición no cambia, los afectados deben comunicarse nuevamente con su psiquiatra.

Luz muy brillante entre 2.500 y 10.000 lux

En el caso de la terapia de luz en el contexto de la depresión invernal, el paciente se sienta a una distancia de alrededor de 80 centímetros frente a una luz que debe ser lo más fuerte posible de 10,000 lux, al menos no menos de 2,500 lux. Ambos son significativamente más brillantes que la iluminación de una habitación normal. "No es necesario que mires directamente a la lámpara todo el tiempo. Es suficiente si miras regularmente en la dirección de la fuente de luz", explica Kunz. "Durante la terapia de luz puedes desayunar, leer el periódico o hacer otra cosa".

antecedentes

La luz controla la producción de las propias hormonas melatonina y serotonina del cuerpo. La luz solar aumenta el nivel de serotonina, la "hormona de la felicidad", que entre otras cosas tiene un efecto positivo en nuestro estado de ánimo. La formación de la "hormona del sueño" melatonina a partir de la serotonina disminuye con el brillo. Es por eso que la luz solar, y la luz artificial muy brillante similar a la luz solar, pueden literalmente aligerar el estado de ánimo, mientras que la falta de luz puede afectar la mente en otoño e invierno.

La fototerapia es mejor por la mañana.

Con una dosis de 10.000 lux, suele ser suficiente aproximadamente media hora de fototerapia al día. La porción de luz artificial es particularmente efectiva por la mañana, dice Kunz. Aconseja tomar una ducha ligera entre las siete y las diez de la mañana. "Por ejemplo, las cuatro de la mañana no es un buen momento para la terapia de luz para la mayoría de las personas porque cambia el ritmo del día y la noche del cuerpo en la dirección incorrecta y puede ocurrir una especie de desfase horario".

Clásicamente, la luz blanca se usa en la terapia de luz. "Hay indicios de que la luz azul-blanca también tiene un efecto positivo en el estado de ánimo e incluso funciona mejor que la luz blanca, pero esto aún no se ha investigado adecuadamente", dice Kunz.

De que estar atento

"La fototerapia se tolera muy bien", dice Frieling. Los efectos secundarios raros son dolores de cabeza, ardor u ojos secos, así como membranas mucosas secas y piel enrojecida.En algunos casos también se producen náuseas o alteraciones visuales. "Las personas cuya retina ya se ha desprendido o que sufren de glaucoma deben hablar con su oftalmólogo antes del tratamiento", aconseja Frieling. También se debe tener en cuenta que algunos medicamentos como la hierba de San Juan, así como ciertos antibióticos o psicofármacos, aumentan la sensibilidad de la piel a la luz. En el caso de ciertas enfermedades internas como el lupus eritematoso (LES) o enfermedades de la piel, el uso de esta forma de fototerapia debe ser discutido previamente con un médico.

Las compañías de seguros de salud obligatorias no cubren los costos de la lámpara ni de las sesiones de fototerapia en el consultorio del médico. Para otras formas de terapia de luz, como para ciertos problemas de la piel, las compañías de seguros de salud corren con los costos.

Nota IMPORTANTE:
Este artículo es solo para orientación general y no está destinado a ser utilizado para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.