Lipedema: ¿que terapia ayuda?

Piernas y brazos muy voluminosos, cuerpo, manos y pies delgados: esto es lo que distingue al lipedema. Casi solo las mujeres se ven afectadas. Que alivia las molestias

Las faldas cortas o los pantalones son un tabú para Susanne M., una visita a la piscina es impensable. La mujer de 36 años se avergüenza de sus voluminosas piernas. "He hecho innumerables dietas y me he ejercitado de manera disciplinada, pero el problema se agrandó en lugar de disminuir", dice. El tejido de sus piernas estaba tenso y doloroso, la más mínima presión formaba moretones. Los médicos no pudieron hacer mucho con la historia de sufrimiento de M. hasta que un flebólogo, un médico que se especializa en enfermedades vasculares, finalmente diagnosticó un lipedema.

¿Cómo se reconoce el lipedema?

"En las primeras etapas, de hecho, puede ser difícil diferenciar el lipedema de la simple obesidad", explica la profesora Stefanie Reich-Schupke de la Sociedad Alemana de Flebología. Si progresa, se puede reconocer fácilmente por el trastorno de distribución de grasa desarrollado simétricamente. "Las piernas y los brazos son muy voluminosos, la mitad del cuerpo, así como las manos y los pies, se mantienen delgados", dice el dermatólogo y flebólogo de Recklinghausen.

El lipedema afecta casi exclusivamente a las mujeres. Probablemente exista una predisposición genética. "Las causas hormonales son probables, porque los síntomas generalmente comienzan en fases de cambio hormonal como la pubertad o después del embarazo", dice Reich-Schupke. Las células del tejido adiposo aumentan de tamaño y se multiplican. Los vasos sanguíneos más pequeños, los capilares, se vuelven más permeables y vulnerables, y se producen cambios en el tejido conectivo. La retención de agua (edema) agrava el problema. Aumentan con el calor, largos períodos de estar sentado y de pie.

A menudo, el lipedema se confunde con la obesidad. Pero en el caso de la obesidad patológica, las proporciones se mantienen normales y el tejido graso no causa ningún dolor. "El aumento de tejido graso en el lipedema no tiene nada que ver con la ingesta de calorías y no disminuye con una dieta. Las medidas que ayudan contra el edema no cambian nada en el tejido graso. Ese es el problema con esta enfermedad", dice el profesor Wilfried Schmeller de la Liga Hanseática de la Clínica Lübeck. Sin embargo, uno de cada dos pacientes con lipedema también es obeso.

¿Qué ayuda contra el lipedema?

Los médicos primero recomiendan un tratamiento conservador. Esto incluye drenaje linfático manual regular y medias de compresión hechas a medida. Con el drenaje linfático, el fisioterapeuta utiliza movimientos suaves de la mano para desbloquear las piernas o los brazos y se reduce la hinchazón debajo de la piel. Esta medida se utiliza principalmente en el linfedema, donde principalmente se acumula líquido en el tejido. Pero también es eficaz en el lipedema. Los afectados también deben perder el exceso de peso y hacer ejercicio con regularidad. "Los deportes acuáticos son los mejores. Tienen un efecto similar al drenaje linfático y son suaves para las articulaciones", dice Reich-Schupke. Este tratamiento acompaña al paciente de por vida. Si se detiene, los síntomas vuelven a empeorar.

Chupar grasa: útil, pero a menudo no se paga

Una mejora más duradera solo se puede lograr con la liposucción o la liposucción como especialista. La operación ahora se considera una medida estándar, pero solo la paga el seguro médico legal en ciertos casos. Muchos cirujanos estéticos ofrecen ahora la liposucción, pero Wilfried Schmeller recomienda encarecidamente a un médico que tenga experiencia en todo el curso de la enfermedad: "Cualquiera que se especialice únicamente en liposucción cosmética no está familiarizado con el cuadro clínico". La operación es más compleja y, a menudo, son necesarias varias intervenciones. Además, el cirujano debe asegurarse de que no se dañen los nervios y los vasos.

Esta medida también cuesta tiempo y, sobre todo, dinero: hasta 5000 euros por procedimiento, según los resultados. Pero los resultados a largo plazo son impresionantes. "Las investigaciones realizadas durante un período de hasta once años después de la liposucción mostraron que las piernas aún eran delgadas y las proporciones corporales aún eran normales", dice Schmeller. Una cuarta parte de los pacientes ya no necesita ninguna terapia después del procedimiento, algunos todavía usan medias de compresión y buscan drenaje linfático, pero esto con menos frecuencia y con muchas menos quejas.

"La liposucción sería una opción para mí, entonces tal vez me atrevería a ir a la piscina nuevamente", dice Susanne M. Pero primero quiere probar el drenaje linfático y el trote acuático. Reich-Schupke está de acuerdo: "En cualquier caso, debe intentar una terapia conservadora constante durante tres a seis meses". Si todavía no hay mejoría, se puede pensar en la liposucción.