Estenosis espinal lumbar (estenosis del canal espinal)

La sensible médula espinal corre por el canal espinal de la columna. Un estrechamiento (estenosis) en este canal a menudo causa dolor al caminar y dolor de espalda. Descubra todo sobre síntomas, diagnóstico y terapia aquí.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Estenosis del canal espinal: breve explicación

La médula espinal atraviesa los cuerpos vertebrales en un "agujero" predeterminado. Si este canal espinal se estrecha, se habla de una estenosis del canal espinal. Las causas de un canal vertebral estrechado pueden ser congénitas o adquiridas; las más comunes son los signos de desgaste de las articulaciones vertebrales (artrosis de la articulación vertebral) y los discos intervertebrales. Los síntomas de la estenosis espinal varían. Son característicos el dolor, la pesadez y / o las alteraciones sensoriales en las piernas, que se intensifican al caminar (y al estar de pie durante mucho tiempo), lo que conduce a una reducción creciente de la distancia recorrida. El diagnóstico se confirma sobre la base del examen clínico junto con procedimientos de imagen (rayos X, resonancia magnética). Los síntomas de la estenosis espinal a menudo se pueden aliviar con métodos conservadores (sin cirugía), pero no se eliminan por completo. Los pilares principales son la farmacoterapia (incluidos los analgésicos) y los ejercicios de fisioterapia. Un corsé también puede estabilizar la columna. Si las medidas anteriores no mejoran los síntomas o si ya se encuentra daño en los nervios, se lleva a cabo un tratamiento quirúrgico. Para ello, se puede considerar una operación de descompresión (alivio mediante la eliminación de ciertas partes del segmento vertebral) con o sin estabilización adicional del segmento.

¿Qué es la estenosis espinal?

El canal vertebral (en jerga técnica: canal espinal) se encuentra dentro de la columna. La estructura de los huesos y los ligamentos recubre la médula espinal blanda y los nervios que entran en las piernas. El canal espinal forma así una protección ósea. Un estrechamiento (estenosis) del canal espinal se llama estenosis del canal espinal. El canal espinal generalmente se estrecha al nivel de la columna lumbar (estenosis espinal lumbar).

La estenosis espinal lumbar es una enfermedad muy común en las personas mayores. En cada quinto paciente mayor de 60 años, hay un estrechamiento del canal espinal.

© W & B / Martina Ibelherr

Información general: el canal espinal (número 2 en la imagen)

El canal espinal corre dentro de la columna. La figura muestra una vértebra lumbar, vista desde arriba, con el cuerpo vertebral, el canal espinal, las apófisis transversas, las superficies articulares de las articulaciones vertebrales y la apófisis espinosa. La apófisis espinosa apunta hacia la espalda y es visible y palpable externamente. El cuerpo vertebral apunta hacia el abdomen.

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Información general: la columna vertebral

Los cuerpos vertebrales individuales "apilados uno encima del otro" forman la columna y están conectados entre sí por pequeñas articulaciones. Hay un agujero en el medio de cada cuerpo vertebral. Colocados uno encima del otro, los orificios individuales forman el canal vertebral (canal espinal). Forma el túnel protector de la médula espinal suave y sensible. La médula espinal está formada por sustancias nerviosas que transmiten estímulos del cerebro al cuerpo. Los nervios emergen en ciertos puntos de la columna, que luego se ramifican y controlan los movimientos de brazos y piernas, por ejemplo. Los discos intervertebrales cartilaginosos se encuentran entre los cuerpos vertebrales óseos. Los discos intervertebrales absorben ciertos movimientos (por ejemplo, al saltar) como amortiguadores y permiten que la columna se doble en diferentes direcciones.La columna vertebral consta de secciones individuales: columna cervical, columna torácica, columna lumbar, así como sacro y cóccix (haga clic en la lupa para ver la columna completa).

Causas: ¿Cómo se produce la estenosis espinal lumbar?

La estenosis del canal espinal describe un estrechamiento anatómico del canal espinal, que reduce el espacio para los nervios y vasos ubicados en él. Las causas de esta opresión (estenosis) pueden ser congénitas o adquiridas. En muchos casos, una combinación de varios factores conduce a la estenosis espinal.

Los cambios causados ​​por el desgaste provocan un agrandamiento de las articulaciones vertebrales (artrosis) con un engrosamiento de la cápsula articular y los ligamentos circundantes y, por lo tanto, reducen el diámetro del canal vertebral. Las protuberancias del disco pueden contribuir a un mayor estrechamiento. Los nervios que corren en el canal espinal están comprimidos, lo que provoca los síntomas típicos.

Causas más comunes:

  • Signos de desgaste: osificación de los cuerpos vertebrales y las articulaciones entre las vértebras, engrosamiento de los ligamentos y cápsulas articulares, discos intervertebrales que sobresalen, deslizamiento de las vértebras (espondilolistesis)
  • Estenosis espinal idiopática: el canal espinal se estrecha desde el nacimiento sin causa conocida

Causas menos comunes:

  • Ciertas enfermedades óseas hereditarias (como la enfermedad de Paget)
  • Espalda hueca pronunciada (hiperlordosis)

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Debido al desgaste relacionado con la edad y / o la predisposición genética, los discos intervertebrales pierden altura y la distancia entre los cuerpos vertebrales disminuye. Esto conduce a una disminución en la altura del segmento, que por un lado puede conducir a un abombamiento del propio disco intervertebral hacia el canal espinal (protrusión), por otro lado, debido a esta disminución de la altura, los ligamentos se estiran entre las vértebras (ligamento del arco vertebral, "ligamentum flavum") ya no están tensas. Estos ligamentos levantados pueden estrechar el canal espinal. La movilidad en el segmento vertebral afectado también puede aumentar. Esto ejerce una presión adicional sobre las articulaciones entre las vértebras individuales (articulaciones facetarias) y reaccionan con inserciones óseas. Los cambios mencionados anteriormente también pueden conducir a la inestabilidad del segmento. El resultado es un llamado vórtice deslizante, que ya no está firmemente fijo y estrecha aún más el canal vertebral ya estrecho. Esto da como resultado la compresión de las raíces nerviosas en el segmento afectado.

Al estar de pie, la mayor curvatura de la columna lumbar aumenta la presión sobre los nervios. Durante el esfuerzo físico, el simple hecho de caminar suele ser suficiente, la presión sobre las raíces nerviosas y su suministro vascular aumenta, de modo que surgen el dolor típico y las sensaciones anormales que se irradian hacia las piernas.

Síntomas: ¿qué síntomas causa la estenosis espinal?

Los síntomas de la estenosis espinal varían en su gravedad. La mayoría de los afectados llevan años sufriendo de dolor de espalda, que ha empeorado gradualmente y se irradia a las piernas bajo tensión. Entonces, las piernas se sienten pesadas y cansadas. Los síntomas suelen aparecer al caminar. A diferencia de los síntomas similares en los trastornos circulatorios de las piernas (claudicación intermitente), los síntomas solo mejoran muy lentamente después del ejercicio. Además, no suele ser suficiente quedarse quieto, sino que la persona en cuestión tiene que sentarse y caminar sobre la espalda encorvada. Este es un síntoma típico de la estenosis espinal lumbar (claudicación espinal). Debido a la espalda encorvada al andar en bicicleta, esto suele ser posible para los afectados, mientras que caminar, especialmente cuesta abajo (debido a la inclinación de la columna hacia atrás) suele causar un aumento del dolor en las piernas.

Los síntomas de parálisis y alteraciones sensoriales son generalmente raros y son signos de constricción severa. En el peor de los casos, la estenosis conduce a un síndrome parapléjico con parálisis flácida de las piernas y problemas para orinar y defecar.

Los síntomas mencionados anteriormente con dolor en las piernas y una distancia reducida para caminar pueden ocurrir no solo con la estenosis espinal, sino también con muchas otras enfermedades de la columna, como una fractura del cuerpo vertebral, hernia de disco, enfermedades nerviosas (neuropatías), artrosis de cadera (coxartrosis)) o trastornos circulatorios de las piernas (PAD, claudicación intermitente). Por tanto, es importante realizar un examen médico detallado de los síntomas.

Diagnóstico: ¿Cómo se diagnostica la estenosis espinal?

  • Historial médico y examen físico.

Los síntomas descritos son innovadores para el diagnóstico de la estenosis del canal espinal. Como parte del examen físico, el dolor a veces se puede provocar al doblar con cuidado el tronco hacia atrás (lordosis). Si el dolor mejora con el movimiento opuesto, inclinando el tronco hacia adelante con apoyos en las manos, esto le da al médico una pista importante para el diagnóstico.

  • Procedimientos de imagen

El método de examen más importante es sobre todo la tomografía por resonancia magnética (MRT). Además de las vértebras óseas, muestra particularmente bien las "estructuras de tejidos blandos" como los discos intervertebrales, la médula espinal, las raíces nerviosas y los ligamentos.

Una radiografía de la columna lumbar puede mostrar cualquier cambio degenerativo que ya se haya realizado u otras causas (por ejemplo, una fractura de un cuerpo vertebral). Dado que solo se pueden ver las estructuras óseas en la imagen de rayos X y no el canal espinal en sí, la tomografía por resonancia magnética (MRT) sigue siendo el método más informativo. Si una resonancia magnética no es posible, por ejemplo, debido a un marcapasos, puede ser necesaria una tomografía computarizada lumbar (tomografía computarizada).

Terapia: ¿Cómo se trata la estenosis espinal?

  • Tratamiento conservador

El tratamiento de la estenosis espinal depende de la gravedad de los síntomas clínicos. En el caso de molestias moderadas, el tratamiento conservador (sin cirugía) siempre se realiza en primer lugar. Esto pone su foco principal en aliviar la columna. Los ejercicios de fisioterapia, los tratamientos térmicos y los masajes mejoran temporalmente los síntomas en muchos casos. Además, los analgésicos y los antiinflamatorios alivian el dolor. En principio, es importante evitar posturas en las que la columna lumbar se doble hacia la espalda hueca. En casos muy graves, se requiere cirugía de estenosis espinal.

La terapia conservadora puede aliviar los síntomas. Generalmente se combinan medidas medicinales, fisioterapia y fisioterapia (concepto de terapia multimodal).

Precaución: por supuesto, todas las medidas terapéuticas conservadoras no pueden influir en el estrechamiento del canal espinal como causa de los síntomas, sino que solo alivian los síntomas (generalmente solo temporalmente).

  • Tratamiento operatorio

La operación de una estenosis del canal espinal es un procedimiento técnicamente exigente que debe reservarse para centros especiales y cirujanos experimentados. Se encuentran disponibles diferentes técnicas quirúrgicas, que se utilizan según la extensión y la causa de la estenosis del canal espinal. El principio de la operación es aliviar ("descomprimir") el punto donde se comprimen los nervios.

Hoy en día, las operaciones suelen ser mínimamente invasivas (operación a través de una pequeña ventana en la piel) como intervención microquirúrgica o endoscópica (acceso muy pequeño, el cirujano trabaja con un microscopio quirúrgico (endoscopio)). Si hay inestabilidad o curvatura de la columna o el dolor de espalda que lo acompaña está en primer plano, puede ser necesaria una operación de endurecimiento adicional.

Nuestro experto asesor:

El profesor Dr. medicina H. Michael Mayer es el médico jefe del centro de columna del Schön Klinik München-Harlaching.

Hinchar:

  • Asociación Médica de Baden-Württemberg, "Causas comunes de dolor lumbar - estenosis espinal y hernia de disco. En línea: https://www.aerztekammer-bw.de/10aerzte/20fortbildung/20praxis/90allgemeinmedizin/1701.pdf (consultado el 3 de junio de 2019)
  • Sociedad Alemana de Neurología, "Lumbale Radikulopathie", a enero de 2018. En línea: https://www.dgn.org/leitlinien/3516-ll-030-058-2018-lumbale-radikulopathie (consultado el 3 de junio de 2019)
  • Sociedad Alemana de Ortopedia y Cirugía Ortopédica (DGOU), "Specific Kreuzschmerz", p. 19 y siguientes "Estenosis del canal espinal", a diciembre de 2017. En línea: https://www.awmf.org/uploads/tx_szleitlinien/033-051l_S2k_Spezischer_Kreuzschmerz -02. Pdf (consultado el 3 de junio de 2019)
  • Levin K. Estenosis espinal lumbar: fisiopatología, características clínicas y diagnóstico. Publicar TW, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (consultado el 3 de junio de 2019)

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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