Enfisema

El enfisema pulmonar es una enfermedad pulmonar crónica. En la mayoría de los casos, el tabaquismo es la causa de esta reducción irreversible, es decir, irreversible, de la superficie pulmonar.

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Los pulmones proporcionan al cuerpo oxígeno vital. Si se produce enfisema pulmonar, el órgano ya no puede realizar su tarea correctamente.

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Enfisema pulmonar - en resumen

El enfisema pulmonar ocurre cuando las estructuras de la pared de las vesículas se destruyen cada vez más. Varios alvéolos pequeños se fusionan en grandes burbujas. Esto reduce la superficie interna, que es necesaria para el intercambio de gases entre el aire y la sangre; el resultado es una creciente falta de oxígeno en la sangre y, por lo tanto, también en los órganos. Las causas más comunes de enfisema son la inflamación crónica de los pulmones (bronquitis crónica y EPOC) y el humo del cigarrillo. El enfisema pulmonar se manifiesta como dificultad para respirar, inicialmente solo con un esfuerzo fuerte, luego con un esfuerzo ligero. La tos persistente y el esputo son otros síntomas comunes de la inflamación acompañante (bronquitis). La susceptibilidad a las infecciones respiratorias aumenta. Un enfisema existente no se puede revertir, pero se puede influir favorablemente en el curso de la enfermedad. El paso más importante es dejar de fumar y eliminar otros posibles desencadenantes. El esfuerzo físico adaptado individualmente, por ejemplo en grupos de deportes de pulmón, es beneficioso. En casos pronunciados, la administración controlada de oxígeno, especialmente durante el ejercicio, tiene sentido. A veces, los procedimientos quirúrgicos o endoscópicos en los pulmones son una opción.

¿Qué es el enfisema?

El enfisema pulmonar es una enfermedad crónica en la que los alvéolos se agrandan o destruyen permanentemente, lo que conduce a una reducción de la fuerza restauradora elástica y a un inflado excesivo de los pulmones. Por un lado, estas secciones de pulmón sobreinfladas retienen más aire "viejo" en las vesículas, por lo que se puede tomar menos aire "fresco", por otro lado, la superficie cubierta por los vasos sanguíneos se reduce y la sangre está menos cargado de oxígeno. La sobreinflación aumenta durante el esfuerzo físico y es entonces la principal causa de falta de aire y dificultad para respirar.

Representación de las vías respiratorias inferiores

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Información general: estructura de las vías respiratorias

Todas las partes del cuerpo a través de las cuales fluye el aire al respirar se cuentan como vías respiratorias. Las vías respiratorias se dividen en vías respiratorias superiores e inferiores. Las vías respiratorias superiores están expuestas entre sí.

  • nariz
  • Senos nasales
  • Faringe

Las vías respiratorias inferiores están formadas por

  • Laringe
  • Tráquea (tráquea)
  • Bronquios
  • Bronquiolos
  • Alvéolos

Por debajo de la tráquea, las vías respiratorias se dividen en bronquios cada vez más pequeños (árbol bronquial), al final de los cuales se encuentran los alvéolos individuales. Estas vesículas se ven afectadas en el enfisema.

Así es como funciona el intercambio de gases entre el aire y la sangre.

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Información general: intercambio de gases en los pulmones

Los alvéolos están cubiertos de vasos sanguíneos (capilares). Aquí es donde tiene lugar el intercambio de gases entre la sangre y el aire. Por un lado, el oxígeno vital llega a estos puntos desde el aire que respiramos hasta los vasos sanguíneos de los pulmones y con el torrente sanguíneo hasta los órganos y tejidos. Por otro lado, la sangre en los vasos pulmonares libera el producto metabólico dióxido de carbono de regreso a los alvéolos para que pueda exhalarse.

Causas del desarrollo de enfisema pulmonar:

Primero, debemos observar el mecanismo por el cual se desarrolla el enfisema pulmonar, para que las causas sean más claras.

El mecanismo de desarrollo del enfisema pulmonar:

  • En el tejido pulmonar normalmente existe un equilibrio entre ciertas proteínas que degradan el tejido pulmonar (proteasas) y proteínas que lo protegen (antiproteasas, inhibidores de proteasas).
  • Contaminantes como el humo que se inhala al fumar cigarrillos y la inflamación persistente pueden perturbar este delicado equilibrio, por lo que en última instancia predominan las proteínas degradantes.
  • Las paredes de los alvéolos son atacadas y destruidas. Cada vez se crean más cavidades con ampollas en forma de saco. Las burbujas más grandes se llaman Bullae designado.

Cómo interactúan las proteasas y los inhibidores de proteasas (haga clic en la lupa para ampliar)

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La causa del desarrollo de enfisema pulmonar es una desproporción entre las enzimas degradantes (proteasas) y las enzimas que regulan este proceso (anti-proteasas, inhibidores de proteasas).

El predominio de las proteasas se produce porque se producen más proteasas (por inflamación crónica) o porque hay menos antiproteasas presentes (inactivación por humo de cigarrillo, deficiencia congénita).

En resumen, se pueden encontrar los siguientes factores de riesgo:

  • Humo
  • EPOC
  • predisposición hereditaria
  • infecciones respiratorias recurrentes (como bronquitis crónica y neumonía)
  • Contaminantes, por ejemplo, humos de escape de automóviles o polvos y gases en el lugar de trabajo
  • Deficiencia de alfa-1 antitripsina (congénita)

Los fumadores tienen un mayor riesgo de desarrollar enfisema

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Formas de enfisema

Enfisema pulmonar como parte de la EPOC (EPOC = enfermedad pulmonar obstructiva crónica): es la forma más común de enfisema. Se debe principalmente al tabaquismo. Alrededor del diez por ciento de la población tiene EPOC, alrededor de un tercio de los cuales tiene enfisema pronunciado. De esta forma, las secciones superiores de los pulmones a menudo se ven afectadas primero. Las sustancias en el humo dañan los pulmones directamente, pero también alteran el equilibrio de las proteínas protectoras y degradantes (ver arriba) porque inactivan las proteínas protectoras.

Enfisema en el caso de deficiencia del inhibidor de proteasa alfa-1: esta forma de enfisema se basa en una deficiencia innata de proteína protectora (inhibidor de proteasa, PI, ver arriba): el cuerpo produce muy poca alfa-1 antitripsina (AAT), hay una deficiencia de AAT. Esta sustancia normalmente actúa contra la degradación del tejido pulmonar. El enfisema es más fácil de desarrollar cuando no hay suficiente alfa-1 antitripsina. Esta forma de enfisema a menudo afecta a la parte inferior de los pulmones en particular. El enfisema por deficiencia de alfa1-PI puro es bastante raro (alrededor del uno al dos por ciento de todas las enfermedades de enfisema). El hígado suele verse afectado al mismo tiempo. Este enfisema se puede tratar con la administración de alfa-1 antitripsina.

Sin embargo, existen diferentes variantes de la deficiencia de Alfa-1-PI, dependiendo de qué información esté presente en la estructura genética. Además de una deficiencia pronunciada, también hay formas significativamente más leves que pueden permanecer sin síntomas durante muchos años, siempre que la persona afectada no ejerza una presión adicional sobre sus pulmones. Sin embargo, cualquier persona que tenga una deficiencia de Alfa1 PI y que también fume aumenta significativamente su riesgo de enfisema. En casos pronunciados, esto puede ocurrir en edades más jóvenes o maduras.

Enfisema de cicatriz y enfisema excesivo: generalmente causa menos problemas. Este no es un enfisema "clásico", en el que la pared de los alvéolos es destruida por una inflamación crónica. En el caso del enfisema cicatricial, el tejido pulmonar está demasiado estirado en la vecindad de las áreas con cicatrices de los pulmones, por ejemplo, como resultado de una enfermedad pulmonar con cicatrices como neumonía o tuberculosis. El enfisema por estiramiento excesivo ocurre cuando el pulmón restante se expande después de una extirpación quirúrgica parcial de los pulmones, o cuando hay cambios significativos en la forma del tórax (por ejemplo, una curvatura de la columna).

El enfisema de la vejez es una forma especial de enfisema pulmonar que no es una enfermedad. Dado que es un síntoma normal del envejecimiento, también se le conoce como "enfisema fisiológico". Como resultado de la edad, los pulmones pierden su elasticidad y flexibilidad. No se observa dificultad para respirar grave en el enfisema de la vejez.

La tos y la dificultad para respirar pueden indicar enfisema

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Síntomas: ¿qué síntomas causa el enfisema pulmonar?

La dificultad para respirar es un síntoma típico del enfisema. En la etapa inicial, los problemas respiratorios a menudo son menores, ocurren solo de vez en cuando o con mayor estrés. La afección empeora a medida que los pulmones se sobreinflan: los afectados jadean en busca de aire incluso con pequeños esfuerzos. Además de la dificultad para respirar, se encuentran los siguientes síntomas, especialmente en la bronquitis crónica (ver EPOC):

  • toser
  • Expectoración

Dado que los alvéolos se destruyen gradualmente y el intercambio normal de gases ya no es tan satisfactorio, los órganos y tejidos ya no reciben suficiente oxígeno. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono del producto final metabólico puede aumentar en la sangre como resultado del cansancio de los músculos respiratorios. Esto puede desencadenar otros síntomas:

  • Agotamiento
  • Reducción del rendimiento
  • Fatiga rápida
  • Deterioro general de la salud
  • un dolor de cabeza

Antecedentes: enfisema pulmonar: ¿cómo aparecen los síntomas?

Debido a la acción de las proteasas, hay una pérdida creciente de elasticidad en los alvéolos. Además, los procesos de ruptura de la pared conducen al hecho de que las burbujas se fusionan para formar burbujas más grandes en forma de bolsa. Esto reduce la superficie interna de los alvéolos, que son importantes para el intercambio de gases (oxígeno y dióxido de carbono). Por lo general, cuando inhala, los alvéolos se llenan de aire y se expanden. Cuando exhala, los alvéolos elásticos se contraen nuevamente.En el enfisema pulmonar, la estructura de la pared dañada carece de esta elasticidad reguladora durante la exhalación, los alvéolos y también las pequeñas vías respiratorias (bronquiolos) colapsan y el aire no puede escapar completamente de las vesículas ("atrapamiento de aire"). Ahora hay aire residual en los pulmones, lo que aumenta la sobreinsuflación con cada respiración y provoca dificultad para respirar (dificultad para respirar)
Guías.

Escuchar los pulmones con un estetoscopio proporciona pistas para el diagnóstico.

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Diagnóstico: ¿cómo realiza el médico el diagnóstico?

El médico primero le hará algunas preguntas sobre su historial y estilo de vida, por ejemplo, si ya tiene una enfermedad pulmonar conocida como bronquitis crónica, EPOC o asma bronquial. También es de interés si las personas fuman y, en caso afirmativo, cuántos cigarrillos al día, si se toman medicamentos y si hay contacto profesional o privado con irritantes. Además, el médico pregunta sobre los síntomas actuales como dificultad para respirar, tos, esputo, fatiga y la frecuencia de las infecciones respiratorias.

Examen físico

No hay ningún signo seguro del examen físico. Los siguientes signos indican indirectamente enfisema pulmonar:

  • Pecho en forma de barril (debido a la sobreinflación de los pulmones), las costillas son más horizontales que oblicuas
  • Dificultad para respirar, especialmente al exhalar.
  • Al tocar el pecho (percusión), el sonido de los golpes suena más fuerte y más hueco de lo habitual (sonido hipersónico), el diafragma está bajo
  • Escuchar los pulmones con un estetoscopio (auscultación) produce un ruido de respiración suave y débil y posiblemente ruidos de fondo que indican una obstrucción adicional.

Si se sospecha enfisema en el examen físico, se requieren pruebas de función pulmonar y exámenes adicionales. También se utilizan para determinar la extensión exacta de la enfermedad.

Pruebas de función pulmonar.

Las pruebas de función pulmonar son pruebas importantes para evaluar la gravedad del enfisema. La espirometría (aquí un sensor mide el flujo de aire durante la inhalación y la exhalación) y la pletismografía de cuerpo entero (que también se puede usar para determinar la cantidad de aire en los pulmones que no se puede exhalar) ayudan a identificar una sobreinsuflación u obstrucción adicional.

El enfisema solo se puede determinar con la denominada medición de la capacidad de difusión. Esta prueba requiere contener la respiración durante diez segundos. Durante este tiempo, los gases de prueba (generalmente una pequeña cantidad de monóxido de carbono) brindan información sobre el tamaño de la superficie del pulmón.

Procedimientos de examen por imágenes

La tomografía computarizada (TC de alta resolución, TCAR) es muy adecuada para representar enfisema. Se utiliza en particular para preparar una operación o una reducción endoscópica del volumen pulmonar. Además, los exámenes de rayos X del tórax proporcionan indicaciones de sobreinsuflación y posibles diagnósticos diferenciales.

Análisis de sangre

Por un lado, los análisis de sangre se pueden utilizar para determinar los valores sanguíneos generales, como los signos de inflamación. Por otro lado, se puede utilizar un análisis de sangre para determinar una deficiencia de Alfa1-PI como posible causa de enfisema (consulte el capítulo "Causas").

En el llamado análisis de gases en sangre arterial, el médico mide la presión de oxígeno y dióxido de carbono, así como el valor del pH en la sangre, como indicadores (características) de la extensión del trastorno respiratorio. El llamado oxímetro de pulso se utiliza para determinar la cantidad de oxígeno en los glóbulos rojos. Esto se conoce como saturación de oxígeno.

No más cigarrillos: el diagnóstico de "enfisema" debería ser la razón para dejar de fumar a más tardar

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Terapia: ¿Cómo se trata el enfisema?

Si no se trata, el enfisema puede provocar la muerte, especialmente debido a insuficiencia pulmonar. Por tanto, es especialmente importante hacer todo lo posible para frenar la progresión de la enfermedad. Además, los síntomas se pueden aliviar. El tratamiento incluye el estilo de vida correcto, el deporte en dosis individuales, posiblemente con ejercicios de respiración, medicación, oxígeno y, en algunos casos, también intervenciones quirúrgicas o endoscópicas.

Crucial: la parada de humo

Si es posible, todos los factores desfavorables deben eliminarse de inmediato. Para los fumadores, esto significa: dejar de fumar inmediatamente. Cualquiera que continúe fumando aunque ya se haya formado enfisema reducirá significativamente su esperanza de vida.

Cualquiera que se enfrente profesionalmente a irritantes que desencadenan o empeoran el enfisema pulmonar debe preguntarle al médico sobre el reconocimiento de su condición como una enfermedad ocupacional.

Además, deben tratarse todas las enfermedades concomitantes que representen una carga adicional o que puedan tener un efecto negativo en la evolución del enfisema. Estos incluyen infecciones, bronquitis crónica, presión arterial alta, diabetes mellitus (diabetes), enfermedades cardíacas, obesidad.

Reciba consejos sobre vacunas

Las infecciones respiratorias pueden ser más graves en pacientes con enfisema que en personas sanas. Por lo tanto, las infecciones menores aparentes no deben tomarse a la ligera. Se pueden recomendar las vacunas contra los virus de la influenza (que causan la gripe) y los neumococos (que causan neumonía). El médico puede proporcionar información sobre qué medidas preventivas son adecuadas.

A menudo, con enfisema, también se presenta bronquitis obstructiva crónica. Esto debe tratarse de acuerdo con el estándar de terapia habitual (ver allí) para reducir esta proporción de dificultad para respirar.

No existen medicamentos que mejoren directamente el enfisema. La alfa-1 antitripsina puede ayudar a las personas con enfisema por deficiencia del inhibidor de alfa-1 proteasa.

Ejercicios de respiración

La respiración aeróbica es otra medida importante de tratamiento, por lo que los pacientes deben aprender la técnica de respiración adecuada bajo la guía de un experto. Con el freno de labios, por ejemplo, el interesado exhala contra la resistencia de los labios entreabiertos. Esto aumenta la presión en los bronquios y contrarresta su colapso. El médico puede prescribir ejercicios de respiración, durante los cuales se enseñan los ejercicios apropiados. Ponerse en contacto con el grupo de deportes de pulmón más cercano es importante y útil.

Administración de oxígeno

Si hay falta de oxígeno, a menudo es aconsejable el tratamiento con oxígeno, especialmente en situaciones de estrés. Sin embargo, debe iniciarse bajo supervisión médica. Si hay una falta de aire severa debido a una infección, puede ser necesario ingresar a la clínica con ventilación artificial a través de una máscara (ventilación no invasiva, ventilación con máscara de VNI). No se necesita anestesia para esto. En casos raros o si la mejoría es insuficiente, se debe proporcionar respiración artificial mediante un tubo en la tráquea (intubación) bajo anestesia. Sin embargo, dado que los pacientes con función pulmonar deficiente son muy difíciles de alejarse de esta forma de ventilación, esta opción sigue siendo una intervención de emergencia.

Enfisema: a veces la cirugía ayuda

En ciertos casos, se pueden considerar los procedimientos quirúrgicos para el enfisema. En la denominada operación de reducción del volumen pulmonar, algunas de las secciones de pulmón sobreinfladas se extirpan quirúrgicamente. Sin embargo, este procedimiento no es prometedor para todos los pacientes con enfisema; En algunos enfisemáticos, sin embargo, esto puede mejorar la función pulmonar.

También existen procedimientos en los que los médicos usan una muestra de pulmón (broncoscopia) para colocar válvulas o espirales de alambre (bobinas) en ciertas secciones de los pulmones. De esta manera, se pueden ventilar específicamente las áreas muy afectadas y se pueden aliviar las secciones de pulmón menos afectadas. Pero a veces también empeoran la situación. Por este motivo, es importante y necesaria una cuidadosa preselección de los pacientes que pueden beneficiarse de un intercambio de información entre el cirujano y el endocopista (médico que realiza la endoscopia).

En casos muy graves de enfisema, un trasplante de pulmón es la última opción. Este procedimiento tampoco es posible para todos los pacientes con enfisema. Además, el número de pulmones de donantes es limitado.

¿Cuál es el pronóstico del enfisema?

La esperanza de vida de los fumadores depende fundamentalmente de que dejen de fumar. Otro factor pronóstico importante es la prueba de función pulmonar y la medición del área de superficie pulmonar. Los hallazgos deben discutirse con el médico tratante caso por caso. Los gradientes pueden ser muy diferentes. El enfisema pulmonar es una enfermedad crónica que no se puede revertir (irreversible). En el enfisema pulmonar severo, hay una reducción significativa en la calidad de vida debido al aumento de la dificultad para respirar.

Dr. Peter Haidl

© Fuente H. P. Kappes, Schmallenberg

Experto en consultoría:

Dr. Peter Haidl es el médico jefe del Departamento de Neumonología II (neumología general y medicina interna) y director médico del hospital especializado Kloster Grafschaft.

Hinchar:

  • Herold, medicina interna, 2017, autoedición, enfisema pulmonar, p. 356 y siguientes.
  • Grupo de Trabajo de las Sociedades Científicas Médicas de Alemania (AWMF), "Directrices S2k para el diagnóstico y tratamiento de pacientes con bronquitis obstructiva crónica y enfisema (EPOC)"; https://www.awmf.org/uploads/tx_szleitlinien/020-006l_S2k_COPD_chronisch-obstruktiv-Lungen Krankung_2018-01.pdf (consultado el 13 de noviembre de 2018)
  • Deutsches Ärzteblatt, "Enfisema pulmonar: sin datos comparativos entre procedimientos quirúrgicos y broncoscópicos", abril de 2017; https://www.aerzteblatt.de/treffer?mode=s&wo=17&typ=1&nid=74104&s=lungenemphysem (consultado el 13 de noviembre de 2018)
  • Servicio de Información Pulmonar, "Enfisema Pulmonar"; https://www.lungeninformationsdienst.de/krankheiten/lungenemphysem/index.html (consultado el 13 de noviembre de 2018)
  • Neumólogos en la red, "¿Qué es el enfisema lunar?"; https://www.lungenaerzte-im-netz.de/krankheiten/lungenemphysem/was-ist-ein-lungenemphysem/ (consultado el 13 de noviembre de 2018)

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.