¿Detección de cáncer de pulmón con TC?

Detección temprana: los exámenes de tomografía computarizada (TC) podrían reducir el número de muertes por cáncer de pulmón, al menos entre los fumadores. Pero al mismo tiempo, las imágenes desencadenan muy a menudo falsas alarmas.

¿Crecimiento peligroso? Imagen de TC con hallazgos anormales (izquierda)

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Hasta la fecha, las mujeres y los hombres en Alemania tienen derecho a un total de cinco exámenes para la detección precoz del cáncer. Se podría agregar un sexto en los próximos años. El objetivo: diagnosticar el cáncer de pulmón en una etapa lo más curable posible. El procedimiento para iniciar la investigación ya está en curso.

Tras la pista de rebaños sospechosos

Ya está claro que cuando llegue la oferta, los seguros de salud solo reembolsarán los costos a los fumadores empedernidos. Porque del 85 al 90 por ciento de los tumores pulmonares se deben al tabaco. Y solo en este grupo de pacientes los beneficios pueden compensar las desventajas del examen.

Específicamente, se trata de obtener imágenes de los pulmones mediante tomografía computarizada (TC). Todo lo que se necesita es una dosis baja de radiación. Corresponde aproximadamente a la radiación de fondo natural anual promedio en Alemania, y continuará disminuyendo con los nuevos dispositivos. Como dicen los médicos, los focos sospechosos se pueden identificar mejor con las imágenes que con las radiografías. Sin embargo, el hallazgo no siempre es claro.

Detección temprana para fumadores

Sin embargo, la comisión de expertos para la detección temprana en los EE. UU., Conocida por su importancia crítica, recomienda tal examen, pero solo a los fumadores que tienen más de 30 años de los llamados paquetes a sus espaldas. Esto corresponde a un paquete de cigarrillos al día durante 30 años o dos paquetes al día durante 15 años.

Estos fumadores frecuentes, según la opinión de los expertos, deben hacer uso del diagnóstico precoz anualmente entre las edades de 55 y 80, a menos que hayan estado en abstinencia durante más de 15 años.

La recomendación se basa en un examen de más de 53.000 personas en las que los investigadores habían examinado las posibilidades y los riesgos del examen por TC. La conclusión del estudio: el riesgo de morir de cáncer de pulmón se puede reducir en un 20 por ciento. En números absolutos: de 100.000 fumadores que fueron examinados tres veces por tomografía computarizada en lugar de una radiografía, 62 menos murieron de cáncer de pulmón cada año.

Las mujeres tienen más probabilidades de beneficiarse que los hombres

Los expertos europeos no quisieron depender de los datos estadounidenses y publicaron sus propios estudios. La mayoría de ellos son posiblemente demasiado pequeños para proporcionar evidencia estadísticamente precisa de una disminución en las muertes por cáncer de pulmón.

"Si resume los estudios en un llamado metanálisis, puede ver claramente este efecto", explica el profesor Rudolf Kaaks, jefe del departamento de epidemiología del cáncer del Centro Alemán de Investigación del Cáncer en Heidelberg. Participó en la evaluación de un estudio alemán correspondiente.

Un resultado del trabajo de investigación: las mujeres se benefician más de la detección temprana que los hombres. Por qué no está del todo claro. Es posible que tengan más probabilidades de desarrollar una forma de cáncer de pulmón que se puede ver particularmente bien en la TC.

Demasiados falsos positivos

Pero tanto para las mujeres como para los hombres, la investigación tiene una desventaja: los llamados hallazgos falsos positivos, grabaciones clasificadas como sospechosas, que luego resultan ser una falsa alarma. Su tasa fue del 95 por ciento en el estudio de EE. UU. Solo en uno de cada 20 casos, la TC proporcionó la información correcta.

El profesor Hans-Ulrich Kauczor encabeza una comisión de la Sociedad Alemana de Radiología sobre la detección del cáncer de pulmón

© W & B / Andreas Reeg

En un gran estudio europeo reciente sobre el tema, el 60 por ciento de los hallazgos seguían siendo falsos positivos. La mayoría de los pacientes que fueron llamados a ver a un médico por este motivo tuvieron que volver a pasar por el tubo de TC. En otros, las vías respiratorias y los pulmones se examinaron endoscópicamente, se tomó una biopsia o se eliminó el foco sospechoso de inmediato. La tasa de complicaciones de tales intervenciones fue inferior al uno por ciento y las muertes fueron extremadamente raras. Pero los pacientes tuvieron que soportar innecesariamente los mayores miedos.

El sistema de puntos debe decidir sobre el derecho a la detección temprana.

"Tenemos que reducir absolutamente el daño causado por el examen", exige el profesor Hans-Ulrich Kauczor, que dirige una comisión de la Sociedad Alemana de Radiología para el cribado del cáncer de pulmón. Lo más probable es que esto se pueda lograr mediante una selección más estricta de participantes.

Además de la edad y la duración del historial de tabaquismo, se deben tener en cuenta otros criterios, dice Kauczor. Esto incluye el tipo de cigarrillo, la edad en que comenzó a fumar, las enfermedades anteriores, el riesgo familiar, la frecuencia con la que el paciente tuvo neumonía. Todos estos factores deben incluirse en un sistema de puntos que decida si existe el derecho al examen de diagnóstico precoz.

Además, la definición de hallazgo sospechoso podría reducirse. En el estudio de EE. UU., El límite era un hogar de al menos 0,4 milímetros. La mayoría de los bultos en esta área son benignos o el cáncer aún no ha invadido el tejido circundante. Por lo tanto, Kauczor elevaría el umbral.

Los expertos buscan otros métodos

La readmisión meses después podría aclarar si el hogar está creciendo y con qué rapidez. Para muchos de los examinados, sin embargo, tal tiempo de espera sería difícil de soportar.
Ya sea una selección más estricta de participantes o una evaluación más liberal de los hallazgos: Ambas formas podrían reducir la tasa de falsas alarmas. Sin embargo, al mismo tiempo, tienen la desventaja de que algunos de los pacientes reconocerían el peligro más tarde.

La relación entre los beneficios y los riesgos de un programa para toda Alemania ahora es aclarada por primera vez por la Oficina Federal de Protección Radiológica (BfS) junto con una comisión especializada. "Como primer paso, nuestros expertos examinaron qué otros programas de detección temprana son posibles y clasificaron la detección del cáncer de pulmón como una prioridad", dice una portavoz de la agencia.

320 fumadores de mucho tiempo deben ser examinados para prevenir la muerte por cáncer de pulmón

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Decisión sobre asunción de costes

El grupo de trabajo acaba de comenzar a evaluar la literatura científica. Luego define qué requisitos deben cumplir los dispositivos y cómo se debe capacitar al personal médico. El Ministerio Federal de Medio Ambiente utiliza la evaluación del BfS como guía cuando finalmente tiene que decidir si permitirá el examen de detección temprana del cáncer de pulmón a pesar de la exposición a la radiación.

Si el ministerio dice que sí, la introducción de un programa nacional sobre los costos del seguro médico no está garantizada de ninguna manera. Los expertos sospechan que primero habrá pruebas de modelos.

En última instancia, el Comité Conjunto Federal de Médicos, Fondos de Seguros de Salud y Clínicas tiene que decidir si las compañías de seguros deben asumir los costos y para quién. Y qué requisitos deben cumplir las instituciones autorizadas para realizar la investigación. "Aún quedan algunas preguntas por aclarar, que ciertamente tomarán algunos años más", dijo Rudolf Kaaks.

Dejar de fumar es más efectivo

Estimado cuidadosamente, un programa de detección temprana de este tipo podría prevenir una de cada cuatro a cinco muertes por cáncer de pulmón en diez años. Actualmente, el cáncer de pulmón a menudo se descubre muy tarde. La mayoría de las personas mueren entre unos meses y dos años después del diagnóstico.

Para los fumadores que quieren evitar este destino, sin embargo, existe una medida mucho más eficaz que una tomografía computarizada: detenerse.