Edema pulmonar

El edema pulmonar puede volverse notorio con dificultad para respirar repentina y severa, respiración entrecortada y ataques de tos. Más sobre causa, diagnóstico y terapia.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Edema pulmonar - brevemente explicado

El edema pulmonar es la acumulación de agua en el espacio entre los pulmones o en los alvéolos. La causa más común de edema pulmonar es la acumulación de sangre en los vasos pulmonares, que generalmente es causada por una función cardíaca alterada (edema pulmonar cardíaco). El edema pulmonar causado por gases irritantes, neumonía o permanecer en altitudes elevadas (edema pulmonar a gran altitud) es menos común. Los síntomas del edema pulmonar son dificultad para respirar, posiblemente ruidos de estertores, tos, miedo y labios azules (cianosis). El edema pulmonar se diagnostica mediante la historia clínica y el examen físico, así como mediante radiografías. El edema pulmonar se trata con oxígeno, una postura sentada y medicamentos, que se utilizan para drenar, reducir la presión y aliviar la ansiedad. El edema pulmonar a gran altitud se trata principalmente descendiendo a altitudes más bajas. En las altitudes más bajas, se puede administrar oxígeno y ciertos medicamentos como apoyo.

¿Qué es el edema pulmonar?

En el edema pulmonar, el líquido se escapa de los vasos sanguíneos más pequeños, los capilares pulmonares, y llega al tejido pulmonar. Como resultado, se dificulta la absorción de oxígeno. En una fase temprana, el líquido solo penetra en los espacios entre las células (intersticio) y luego también en los sacos pulmonares (alvéolos).

Síntomas: ¿qué síntomas causa el edema pulmonar?

El síntoma principal del edema pulmonar suele ser una falta de aire repentina a pesar del aumento de la respiración. Esto a veces es tan fuerte que los afectados sufren de miedo a la asfixia. Los ruidos de respiración entrecortados, los ataques de tos y, en casos graves, el esputo espumoso, a veces sanguinolento, sugieren una acumulación significativa de agua en los alvéolos. La dificultad para respirar empeora al acostarse (ortopnea). La falta de oxígeno en los vasos sanguíneos provocada por la acumulación de agua puede estar indicada por una coloración azul (cianosis) de las uñas de las manos, los dedos de los pies, la nariz, los labios o las mucosas.

El edema pulmonar es una emergencia potencialmente mortal. Los afectados deben ser atendidos inmediatamente por un médico, si es necesario llamar a los servicios de urgencias (teléfono: 112).

Causas: ¿que causa el edema pulmonar?

La causa del edema pulmonar es un aumento de la presión dentro de los vasos pulmonares o un aumento de la permeabilidad de las paredes de los vasos pulmonares. A veces hay combinaciones de ambas causas.

  • edema cardíaco pulmonar

El edema cardíaco pulmonar (cardíaco = que afecta al corazón) se caracteriza por un aumento de la presión en los pequeños vasos sanguíneos que rodean los alvéolos (consulte también la Información complementaria). Debido a este aumento de presión, el líquido fluye desde los vasos sanguíneos hacia el espacio entre los pulmones (intersticio) o hacia los alvéolos.

La causa de un aumento de la presión suele ser una enfermedad cardíaca, como una nueva arritmia (taquiarritmia), un ataque cardíaco, un estrechamiento de las válvulas cardíacas (estenosis) o una inflamación del músculo cardíaco. Estas enfermedades debilitan el ventrículo izquierdo. Como resultado, no puede bombear la sangre rica en oxígeno proporcionada por los pulmones al cuerpo con la suficiente rapidez. La sangre se acumula en la vena pulmonar. La congestión aumenta la presión sobre los vasos sanguíneos. Como resultado, el líquido sanguíneo se escapa de los vasos y se presiona hacia el tejido pulmonar. Las paredes de los vasos sanguíneos funcionan como filtros y solo permiten que pase el líquido. Se retienen los componentes sanguíneos restantes, como los glóbulos rojos u otras células. El líquido se acumula primero en los espacios entre las células y luego puede penetrar en el interior de los alvéolos. Esto hace que sea cada vez más difícil para ellos hacer su trabajo y la absorción de oxígeno se vuelve cada vez más difícil.

  • Edema pulmonar no cardiaco

A diferencia del edema pulmonar cardíaco, el edema pulmonar no cardíaco no surge debido a una mayor presión en los vasos sanguíneos, sino a una mayor permeabilidad de los propios vasos sanguíneos o debido a una presión insuficiente en los alvéolos (mal de altura).

Mayor permeabilidad de la membrana:

La causa más común de aumento de la permeabilidad de la membrana de los capilares pulmonares finos es la insuficiencia pulmonar aguda (SDRA; síndrome de dificultad respiratoria aguda), que a su vez puede tener muchas causas, como neumonía aguda o inhalación de gases irritantes. Las quemaduras graves, las lesiones graves con shock circulatorio o el envenenamiento de la sangre (sepsis) también pueden desencadenar el SDRA. Más raramente, una embolia pulmonar, una sobredosis de anestésico o un accidente cerebrovascular pueden aumentar la permeabilidad de la membrana.

Debido a la permeabilidad de la membrana, se pierde la función de barrera, el fluido sanguíneo puede penetrar en el tejido de los pulmones junto con componentes celulares más pequeños. Cuanto más eficazmente los vasos linfáticos puedan eliminar inicialmente el exceso de líquido, más lentamente se desarrollan los síntomas.

Edema pulmonar a gran altitud:

Una característica especial del edema pulmonar es el llamado edema pulmonar de gran altitud. Se desencadena por una combinación de falta de oxígeno y baja presión de aire en los primeros dos a cuatro días cuando se realiza escalada en altitudes elevadas (desde 3000 metros, raramente abajo). Debido a la falta de oxígeno (hipoxia), entre otras cosas, los vasos sanguíneos pulmonares se contraen (vasoconstricción) y, por lo tanto, aumenta la presión en el sistema vascular, lo que conduce a una ruptura de la barrera de la membrana y al paso de líquido a los alvéolos. .

Edema pulmonar en insuficiencia renal:

La función renal disminuida (insuficiencia renal) también puede provocar edema pulmonar. La razón de esto es una disminución de la albúmina, una proteína sanguínea específica, en el torrente sanguíneo. Debido a la falta de proteínas, el líquido sanguíneo no se puede retener en los vasos sanguíneos en la cantidad necesaria y, por lo tanto, ingresa al espacio celular hacia el exterior.

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Información general: intercambio de gases en los pulmones

Los alvéolos están cubiertos de vasos sanguíneos (capilares). Aquí es donde tiene lugar el intercambio de gases entre la sangre y el aire. Por un lado, el oxígeno vital llega a estos puntos desde el aire que respiramos hasta los vasos sanguíneos de los pulmones y con el torrente sanguíneo hasta los órganos y tejidos. Por otro lado, la sangre en los vasos pulmonares libera el producto metabólico dióxido de carbono de regreso a los alvéolos para que pueda exhalarse.

¿Qué pasa ahora con el edema pulmonar?

Debido a un aumento de la presión en los capilares (causa cardíaca) o debido a una mayor permeabilidad de la pared capilar, el líquido se escapa hacia los alvéolos. Esto conduce a un intercambio de gases deficiente, especialmente al transporte de oxígeno. Por lo tanto, se trata de dificultad para respirar.

Diagnóstico: ¿cómo determina el médico el edema pulmonar?

Para el diagnóstico, el médico hace preguntas sobre enfermedades subyacentes y concomitantes del corazón, los pulmones y otros órganos. Al escuchar los pulmones con el estetoscopio, se notan ruidos de traqueteo, que a veces se pueden escuchar con el oído desnudo. Se puede usar un examen de rayos X para determinar si realmente hay agua en los pulmones. Las indicaciones importantes a favor del edema pulmonar son una respiración más rápida, un aumento de la frecuencia cardíaca y una decoloración azul de la piel y las membranas mucosas. Un electrocardiograma, una ecocardiografía y otros exámenes se dirigen a la causa subyacente.

Terapia: ¿Cómo se trata el edema pulmonar?

El edema pulmonar es una afección grave que puede poner en peligro la vida y requiere un tratamiento médico intensivo. Los afectados deben ser trasladados al hospital lo antes posible. Lo primero que debe hacer es levantar la parte superior del cuerpo y bajar las piernas. Esto conduce a una reducción de la presión en los vasos pulmonares.

Se puede ayudar a respirar suministrando oxígeno a través de una sonda nasogástrica o una máscara. En una etapa avanzada, es necesaria la ventilación con presión positiva, en algunos casos la ventilación artificial. La mayoría de los pacientes reciben analgésicos y sedantes, ya que la falta de aire provoca una gran ansiedad.

Los medicamentos deshidratantes (diuréticos) garantizan que el agua se elimine del tejido. Esto no solo mejora el intercambio de oxígeno en los alvéolos, sino que también alivia la presión arterial al reducir el volumen de líquido y, por lo tanto, reduce el estrés en el corazón. Los medicamentos (como la nitroglicerina) que dilatan los vasos sanguíneos también reducen la presión sobre el corazón y reducen la contrapresión, de modo que mejora el suministro de oxígeno.

Todas las demás medidas dependen de la causa subyacente. Si tiene edema pulmonar a gran altitud, las personas deben descender lo antes posible. El oxígeno, los fármacos vasodilatadores y la ventilación con presión positiva también pueden ayudar.

Dr. Peter Haidl

© Fuente H. P. Kappes, Schmallenberg

Nuestro experto asesor:

Dr. Peter Haidl es el médico jefe del Departamento de Neumonología II (neumología general y medicina interna) y director médico del hospital especializado Kloster Grafschaft.

Hinchar:

  • Herold, medicina interna, 2017, "Lungenödem", p. 406 y siguientes.
  • Herold, Medicina Interna, 2017, "Síndrome de dificultad respiratoria (aguda) en adultos (SDRA) = insuficiencia pulmonar aguda", p. 340 f.
  • Pinto DS, Garan R. Fisiopatología del edema pulmonar cardiogénico. Publicar TW, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (Consultado el 27 de enero de 2020)
  • Givertz MM: Edema pulmonar no cardiogénico. Publicar TW, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (Consultado el 27 de enero de 2020)
  • Westhoff M., Schönhofer B., Kuhlen R., Neumann P. et al. "Guía S3 de ventilación no invasiva como terapia de insuficiencia respiratoria aguda", válida hasta el 9 de julio de 2020. En línea: https://www.awmf.org/uploads/tx_szleitlinien/020-004l_Nichtinvasive_Beatmung_ARI_2015-09-verlaengert.pdf (consultado el 27 de enero de 2020)

Nota importante: este artículo contiene solo información general y no debe utilizarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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