Prevenir, detectar y tratar la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa transmitida por garrapatas. Un síntoma temprano típico es el enrojecimiento de la piel en el punto de la picadura, que se extiende lentamente (enrojecimiento errante). Pero también puede estar ausente. Más sobre diagnóstico y terapia

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Enfermedad de Lyme en pocas palabras

  • La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa que se transmite por garrapatas. Los patógenos son bacterias del tipo Borrelia burgdorferi (Borrelia).
  • Una característica distintiva típica es el llamado enrojecimiento errante: se forma un enrojecimiento alrededor de la picadura de garrapata, que se extiende hacia afuera y puede desaparecer por dentro. Por lo general, no está hinchado ni sobrecalentado. Además, puede haber dolores musculares y articulares y otros síntomas similares a los de la gripe. La inflamación de la piel generalmente ocurre días o semanas después de la picadura de la garrapata y puede ser tan discreta que se pasa por alto.
  • La borrelia también se puede propagar a través del torrente sanguíneo y afectar a otros órganos, principalmente el sistema nervioso, las articulaciones o el corazón.
  • La borreliosis de Lyme generalmente se puede tratar bien con antibióticos.
  • La eliminación temprana de la garrapata, antes de que haya absorbido la sangre, puede evitar la transmisión del patógeno.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme, también conocida como borreliosis o enfermedad de Lyme, es la enfermedad infecciosa transmitida por garrapatas más común en Europa. Al chupar sangre, los diminutos arácnidos transmiten los patógenos, bacterias de la especie Borrelia burgdorferi (Borrelia), a su "víctima". Las personas no pueden contagiarse entre sí. En Alemania, entre 60.000 y más de 200.000 personas enferman de la enfermedad de Lyme cada año.

El riesgo de infección es mayor durante la "temporada de garrapatas" de primavera a otoño. Pero las picaduras de garrapatas también ocurren en invierno y la transmisión es posible. Las garrapatas infectadas con Borrelia se encuentran en el hemisferio norte principalmente entre el paralelo 40 y 60. Por lo tanto, ocurren en toda Alemania, pero varían en frecuencia de una región a otra. En algunas áreas del sur de Alemania, hasta el 37 por ciento de las garrapatas adultas son portadoras del patógeno borreliosis. Los animales más jóvenes (larvas y ninfas) son vectores menos comunes de enfermedades. El riesgo de desarrollar la enfermedad de Lyme después de una picadura de garrapata es bajo en general y se estima entre el 0,3 y el 1,4 por ciento en Alemania.

Puede leer más sobre las causas y los factores de riesgo en el capítulo "Así es como se transmite la enfermedad".

¿Un enrojecimiento en forma de anillo se extiende alrededor de la garrapata? Mejor ve al doctor. Eso podría ser la enfermedad de Lyme.

© shutterstock / Anastasia Kopa

El enrojecimiento errante es el síntoma más común

La mayoría de las infecciones por Borrelia pasan desapercibidas. Solo una de cada tres o cuatro personas infectadas presenta síntomas. La mayoría de las veces, la borreliosis de Lyme aparece en la piel. Una característica distintiva típica es el llamado enrojecimiento errante, una mancha o anillo rojo alrededor de la picadura de garrapata que se extiende lentamente hacia afuera. A veces también hay síntomas inespecíficos similares a los de la gripe, como dolor muscular, fatiga o fiebre. En el resto del cuerpo, Borrelia puede afectar particularmente al sistema nervioso, las articulaciones y rara vez al corazón.

Puede leer más sobre posibles quejas y cómo progresa la enfermedad en el capítulo "¿Qué síntomas ocurren?"

El experto consultor Dr. Volker Fingerle, especialista en microbiología y epidemiología de infecciones

© privado / Volker Fingerle

Tratamiento con antibióticos

La enfermedad de Lyme se trata con antibióticos. Según el tipo de síntomas y el antibiótico utilizado, la terapia dura de 10 a 30 días. Por lo general, la infección se cura sin consecuencias con la terapia con antibióticos. Haber padecido una enfermedad no evita que te contagies de nuevo. Actualmente, tampoco existe ninguna vacuna contra la borreliosis de Lyme.

Puede leer más sobre la terapia con antibióticos en el capítulo "Terapia".

Protección contra garrapatas

Es importante eliminar las garrapatas rápidamente. Porque cuanto más chupa una garrapata infectada, es más probable que transmita el patógeno. Las medidas que protegen contra los pequeños chupasangres previenen la infección. Esto también puede prevenir otras enfermedades transmitidas por garrapatas, por ejemplo, la meningoencefalitis de principios de verano (TBE).

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