Cáncer de estómago: síntomas, causas, terapia.

El cáncer de estómago generalmente comienza a partir de células degeneradas en el revestimiento del estómago. Los primeros signos a menudo están ausentes o son inespecíficos, por lo que el cáncer gástrico a menudo se descubre tarde

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El carcinoma puede provocar constricciones en la salida del estómago.

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Definición: ¿que es el cáncer de estómago?

Los tumores del estómago que se originan en el revestimiento del estómago generalmente se denominan "cáncer de estómago". Dado que estos carcinomas gástricos suelen tener su origen en las células glandulares de la mucosa gástrica, pertenecen a los denominados adenocarcinomas.

Además de los carcinomas gástricos clásicos, también pueden aparecer otros tipos de tumores en el estómago, por ejemplo:

  • Leiomiosarcomas, que se derivan del tejido muscular de la pared del estómago.
  • Tumores del estroma gastrointestinal (GIST), que son tumores de tejidos blandos
  • Linfomas MALT, que son una enfermedad maligna del tejido linfático.

Este texto se limita al carcinoma gástrico clásico que se origina en la mucosa gástrica.

El cáncer de estómago es uno de los pocos tipos de cáncer cuya incidencia ha disminuido en los países occidentales durante las últimas décadas. Algunos científicos atribuyen esto a los refrigeradores y congeladores y al consiguiente consumo reducido de carne en conserva mediante salazón, curado o ahumado (más sobre esto en la sección "Causas").

Sin embargo, el cáncer de estómago todavía está muy extendido en Alemania. Alrededor de 15.000 nuevos casos ocurren en este país cada año. La edad media de aparición es de alrededor de 72 años para los hombres y 75 para las mujeres. Los hombres se ven afectados un poco más a menudo que las mujeres.

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Síntomas: ¿cuáles son los signos del cáncer de estómago?

En las primeras etapas, el cáncer de estómago causa pocos o ningún síntoma. Por lo tanto, la enfermedad a menudo solo se descubre cuando el tumor ha progresado más allá de esta etapa en la que los éxitos de curación son mayores. Si el tumor ya no es operable, las posibilidades de recuperación son escasas.
Si se presentan síntomas, estos suelen ser muy inespecíficos y no necesariamente sugieren cáncer de estómago, por ejemplo:

  • dificultades para tragar
  • vómitos frecuentes
  • Pérdida de apetito
  • pérdida de peso poco clara
  • Sangre en las heces, heces de color negro
  • anemia poco clara

Por lo tanto, si tiene quejas repetidas en la parte superior del abdomen, consulte a un médico para estar seguro. Puede aclarar la causa.

El factor de riesgo más importante para el cáncer de estómago: la bacteria Helicobacter pylori

© iStock / Axel Kock

Causas y factores de riesgo

En su material genético, cada célula del cuerpo contiene instrucciones sobre qué tareas cumplir y cuándo dividirse. También estipula las circunstancias en las que tiene que "suicidarse", por ejemplo, cuando tiene una edad avanzada, ciertos cambios genéticos o una función alterada. En este contexto, se habla de la llamada muerte celular programada (apoptosis).
Sin embargo, algunas células cambian de tal manera que este mecanismo de protección ya no funciona correctamente para ellas. Como regla general, dicha célula muere después de un tiempo. Rara vez sucede que elude por completo los otros mecanismos de control del cuerpo y se divide incontrolablemente a intervalos cortos. Se desarrolla un tumor. La degeneración de las células y, por lo tanto, el desarrollo de cáncer, por ejemplo en el estómago, puede verse favorecido por ciertos factores de riesgo.

Los factores de riesgo del cáncer de estómago incluyen:

  • Infección por Helicobacter pylori
  • Humo
  • consumo excesivo de alcohol
  • consumo frecuente de alimentos muy salados, curados, ahumados o a la parrilla
  • Cáncer de estómago en padres, hermanos o hijos
  • cirugía gástrica previa
  • anemia perniciosa
  • ciertas predisposiciones hereditarias para el cáncer (síndromes de predisposición al carcinoma), como la predisposición al carcinoma gástrico difuso hereditario (HDGC) o al carcinoma colorrectal no pólipo hereditario (HNPCC)
  • mayor edad

Los portadores de HDGC y los pacientes con HNPCC tienen un mayor riesgo de cáncer gástrico en comparación con la población general. Tienen gastroscopia regular para detectar el cáncer de estómago en una etapa temprana.

El factor de riesgo más importante para el cáncer gástrico es la infección por la bacteria Helicobacter pylori. Helicobacter pylori ocurre en el estómago de una de cada dos personas en todo el mundo; el 48 por ciento de los adultos también se ven afectados en Alemania. Helicobacter pylori causa un tipo de inflamación del estómago llamada gastritis tipo B. La inflamación crónica puede promover el desarrollo de tumores. Además, la bacteria es el factor causante de la mayoría de las úlceras gástricas.

Una inflamación de la mucosa gástrica causada por la bacteria Helicobacter pylori ahora se puede tratar de manera confiable con medicamentos. Esto no solo se recomienda por los síntomas causados ​​por la gastritis, sino también por el mayor riesgo de cáncer gástrico.

diagnóstico

Si el médico sospecha una enfermedad del estómago, le preguntará al paciente sobre sus síntomas y hábitos alimenticios. Luego lo examina. Entre otras cosas, busca ganglios linfáticos inflamados y un bulto en la zona abdominal.

Sin embargo, para diagnosticar una enfermedad del estómago, generalmente es necesario examinar el órgano. Una gastroscopia lo hace posible. El paciente traga una especie de tubo que el médico empuja desde la boca a través del esófago hasta el estómago. Este dispositivo en forma de tubo está equipado con una fuente de luz y una pequeña cámara de video en la parte frontal, de modo que la pared interna del estómago se puede examinar en un monitor. Con la ayuda de unas pinzas pequeñas, el médico puede tomar muestras de tejido, que luego pueden usarse para detectar o descartar, por ejemplo, inflamación, infestación por Helicobacter pylori, pero también cáncer de estómago.