Anorexia: signos, causas, tratamiento.

El trastorno alimentario anorexia nerviosa conduce a un peso bajo peligroso. Más sobre la terapia y los síntomas típicos

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

¿Qué es la anorexia?

En pocas palabras: ¿qué es la anorexia?

La anorexia (anorexia nerviosa) es uno de los trastornos alimentarios. Los expertos estiman que alrededor del medio por ciento de las mujeres de entre 15 y 35 años en todo el mundo son anoréxicas. Significativamente más mujeres que hombres se ven afectados. A menudo, la enfermedad comienza en la adolescencia o en la adultez temprana.

Un signo típico de anorexia es la pérdida de peso autoinducida o incluso el bajo peso. Las personas afectadas mueren de hambre, limitan su elección de alimentos o hacen ejercicio en exceso, algunos vomitan o abusan de los laxantes para perder peso. Los anoréxicos ven su cuerpo deformado, sufren un trastorno del esquema corporal: aunque son delgados, temen estar demasiado gordos o volver a subir de peso rápidamente.

La desnutrición puede tener consecuencias negativas, a veces potencialmente mortales. La terapia temprana es importante. La psicoterapia ha demostrado su eficacia en el tratamiento de la anorexia. El trastorno alimentario no es un fenómeno moderno, pero se describió por primera vez hace unos 150 años.

Signos: ¿Cuáles son los síntomas de la anorexia?

La característica más notable de la enfermedad es el bajo peso, que, a menudo en un corto período de tiempo, es autoinducido. Los expertos distinguen diferentes formas de anorexia:

1) Anorexia nerviosa restrictiva: la entrada en el trastorno alimentario a menudo comienza con una dieta. Las personas intentan perder peso de diferentes formas. Se muere de hambre o hace ejercicio en exceso. Por lo general, evitan los alimentos que son particularmente altos en calorías. Algunas niñas o niños más pequeños solo intentan mantener su peso corporal actual y no aumentar más, aunque se encuentren en la fase de crecimiento. Por tanto, aumentan de peso muy poco para su edad.

2) Tipo de purga (de la palabra inglesa "purgar" = disipar): las víctimas usan laxantes o agentes deshidratantes, por ejemplo, o vomitan después de comer para reducir su peso o evitar el aumento de peso. Los períodos prolongados de ayuno también pueden provocar antojos de alimentos con atracones y vómitos posteriores (forma bulímica de anorexia).

Otros signos de anorexia:

  • Trastorno del esquema corporal: a pesar de tener bajo peso, las anoréxicas se perciben demasiado gordas. Los expertos llaman a esta distorsión del esquema corporal de percepción trastorno. Las personas anoréxicas generalmente no se sienten enfermas ni necesitan tratamiento.
  • Miedo al aumento de peso: los anoréxicos controlan su peso con mucho cuidado, a veces varias veces al día. Tienen un miedo exagerado a subir de peso.
  • Rituales de alimentación: a la mayoría de las personas anoréxicas les resulta muy difícil comer. Por ejemplo, comen notablemente lento, hurgan en la comida, beben mucha agua para llenarse el estómago o siguen rituales de alimentación hechos por ellos mismos. Muchos evitan comer con otras personas o quieren cocinar para familiares o amigos sin comer a fin de mantener el control sobre las comidas. Se ocupa mucho de los problemas nutricionales, por ejemplo, intercambia recetas de cocina, pero no puede preparar comidas de manera agradable.
  • Los pensamientos giran en torno al peso y la alimentación: los temas del peso, las calorías y la pérdida de peso dominan la mente del paciente. Muchas anoréxicas se retiran de la vida social, dejan que los contactos con amigos se duerman, descuidan otros intereses

El término "anorexia" significa literalmente "pérdida de apetito", lo que en realidad no es del todo exacto. Porque muchas personas anoréxicas inicialmente tienen un apetito normal o incluso grande. Sin embargo, en un estado de desnutrición, el equilibrio entre las propias sustancias mensajeras del cuerpo puede verse alterado de modo que la sensación de hambre se pierda por completo.

Posibles consecuencias: ¿Cuáles son los efectos físicos de la anorexia?

La severa pérdida de peso y la correspondiente deficiencia de suministro no dejan de tener consecuencias para el organismo a largo plazo.

Metabolismo: la falta de energía hace que el cuerpo cambie a "llama baja". La temperatura corporal desciende, la presión arterial desciende, el corazón late lentamente. Muchas personas anoréxicas se congelan rápidamente y tienen las manos y los pies fríos. La ingesta reducida de alimentos retrasa el vaciado gástrico y el contenido intestinal necesita más tiempo para pasar a través de los intestinos; el estreñimiento se produce fácilmente. Si hay una deficiencia proteica grave, se deposita líquido en el tejido (edema).

Piel y cabello: las personas anoréxicas suelen tener la piel seca y escamosa. Además, las uñas pueden volverse quebradizas y el cabello adelgazar o incluso caerse. En algunas partes del cuerpo, como los brazos, la espalda y la cara, se desarrolla un vello fino y suave (vello lanugo). Este es un intento del cuerpo de regular su equilibrio térmico. Debido a que el tejido graso subcutáneo se encoge, las venas sobresalen visiblemente y la piel de las manos y los pies tiene un brillo azulado.

Huesos, músculos, dientes: si el cuerpo recibe menos energía de la que consume, descompone la masa muscular. Si el cuerpo recibe muy pocos nutrientes durante un período de tiempo más largo, se presentan síntomas de deficiencia. El crecimiento y el desarrollo se ralentizan o incluso se inhiben. En relación con la falta de calcio, fosfato y vitamina D, se producen trastornos del metabolismo óseo. Los huesos se vuelven frágiles, lo que se conoce como osteoporosis. Los dientes también sufren, especialmente cuando los vómitos son frecuentes. Existe el riesgo de caries o incluso pérdida de dientes.

Cerebro: En un estado de desnutrición se observa una pérdida de tejido cerebral. Esta pérdida se manifiesta en particular en un ensanchamiento de los surcos cerebrales y un agrandamiento de las cámaras internas del cerebro que transportan el agua cerebral. La pérdida de tejido cerebral va de la mano de una pérdida de rendimiento cerebral. Con la normalización del peso, la atrofia cerebral retrocede en la mayoría de los casos.

Equilibrio de sal: la inanición extrema, los vómitos o el abuso de laxantes pueden alterar el equilibrio de sal del cuerpo. Hay una falta de electrolitos vitales. La deficiencia severa de potasio es particularmente problemática porque desencadena arritmias cardíacas peligrosas.

Sistema inmunológico: el sistema inmunológico también sufre de un suministro insuficiente. El cuerpo se vuelve más propenso a las infecciones. En el caso de la anorexia muy severa, son una causa común de muerte, al igual que las complicaciones cardíacas.

Muchos de los efectos físicos retroceden una vez que se alcanza un peso saludable. Es posible que algunas consecuencias, como la pérdida de masa ósea, ya no sean completamente reversibles.

¿Por qué pierde su período cuando tiene anorexia?

Normalmente, el nivel de hormonas sexuales desciende en la anorexia. Las personas afectadas a menudo pierden interés en la sexualidad, los anoréxicos masculinos pueden sufrir disfunción eréctil. En las mujeres afectadas, su período menstrual se detiene cuando pierden peso, siempre que no tomen la "píldora anticonceptiva", que simula la producción saludable de hormonas en el cuerpo. Después de la normalización del peso, el período menstrual comienza nuevamente. El embarazo puede volver a ser posible.

Causas: ¿Cómo surge la anorexia?

No se sabe exactamente por qué se desarrolla la anorexia. Los expertos asumen que varios factores desencadenantes juegan un papel en el trastorno alimentario y pueden influirse entre sí:

Factores relacionados con la inversión: los familiares de los afectados tienen un mayor riesgo de desarrollar anorexia. Presumiblemente, diferentes genes contribuyen a este riesgo. Aumenta con el parentesco más cercano.

Factores biológicos: las sustancias mensajeras y las hormonas que actúan sobre el centro de la alimentación en el cerebro probablemente sean importantes en el desarrollo, pero ciertamente en el mantenimiento de la anorexia. Investigaciones recientes muestran que la función cerebral en personas anoréxicas puede verse alterada en ciertas redes cerebrales. Por ejemplo, la inanición tiene un fuerte efecto positivo en las personas anoréxicas. Aún no está claro qué importancia tienen estos cambios y si son la causa o la consecuencia de la enfermedad.

Factores psicológicos: Algunos rasgos de personalidad como el perfeccionismo, el miedo o la obsesión, una autoestima débil o el sentimiento de tener que cumplir unos estándares muy altos pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad. La anorexia a menudo comienza durante la pubertad. La enfermedad puede ser una expresión del hecho de que los afectados no se sienten a la altura de las exigencias de esta etapa de la vida. La sensación de perder el control de ciertas áreas de la vida por un lado y la experiencia de poder tomar el control de la nutrición y comer de forma independiente por otro lado pueden crear una sensación de autonomía. Algunos de los afectados también tienen traumas graves como abuso sexual en su biografía.

Razones sociales: en los países industrializados occidentales en particular, la publicidad y los medios transmiten ideales de belleza poco realistas. Los jóvenes, en particular durante la pubertad y la adolescencia, pueden sentirse presionados como resultado. Muchos pacientes informan haber hecho dieta o hábitos alimenticios muy controlados antes del desarrollo de la anorexia.

¿Cómo se hizo el diagnóstico?

No existe una prueba única que muestre anorexia.

En las conversaciones, el médico obtiene la imagen más precisa posible. Le pregunta sobre sus hábitos alimenticios, su propia visión de su cuerpo, su historial de peso y el peso que está buscando. También intenta identificar cualquier enfermedad mental que la acompañe, como depresión o un trastorno de ansiedad. Para registrar los síntomas típicos con mayor precisión, se utilizan cuestionarios y entrevistas estructuradas.

El índice de masa corporal (IMC) es el punto de referencia para evaluar el peso corporal. Se calcula a partir de su altura y peso. En el caso de la anorexia, está por debajo de 18,5 kg / m2 con los nuevos sistemas de clasificación. Si es menor de 18 años, se utilizan las curvas de percentiles de IMC.

Es importante un examen físico completo, posiblemente complementado con controles adicionales como ultrasonido o análisis de sangre. Por un lado, el médico debe descartar que el bajo peso sea provocado por una enfermedad física, por ejemplo un trastorno de la tiroides. Por otro lado, debe examinar si los síntomas de deficiencia ya se han manifestado.

Si es necesario, el médico será derivado a un especialista, por ejemplo, a un centro psicosomático especializado en trastornos alimentarios oa una clínica psiquiátrica infantil y adolescente para niños y adolescentes.

Terapia: ¿Cómo se trata la anorexia?

Cuanto antes comience la terapia, mayores serán las posibilidades de recuperación. Dependiendo de su edad, su primer punto de contacto puede ser, por ejemplo, su médico de cabecera, un pediatra, un psicoterapeuta, una clínica ambulatoria especial para trastornos alimentarios o un centro de asesoramiento. Ella puede ayudar con la elección de una oferta de terapia adecuada y la pregunta de cómo la compañía de seguros de salud asumirá los costos.

El Centro Federal de Educación para la Salud, por ejemplo, enumera los centros de asesoramiento en www.bzga-essstoerungen.de. También ofrece un teléfono de información en el 0221 89 20 31.

¿Terapia ambulatoria o hospitalaria?

La anorexia se puede tratar de forma ambulatoria, parcial o hospitalaria en la clínica. La atención de seguimiento a menudo sigue, por ejemplo, en una clínica de día o en forma de exámenes de seguimiento regulares. También existen grupos terapéuticos residenciales. La oferta más adecuada depende de la situación individual e, idealmente, se basa en los deseos de los afectados.

Si la insuficiencia ponderal ha alcanzado proporciones amenazantes o si los efectos físicos ya son muy graves, se recomienda el tratamiento hospitalario. Como regla general, se continúa de forma ambulatoria. La terapia en la clínica también puede ser necesaria si hay complicaciones o enfermedades acompañantes, como depresión, o si la terapia ambulatoria no tiene éxito.

El tratamiento también puede tener que realizarse en contra de la voluntad del paciente. Sin embargo, esto solo debe hacerse como última opción en emergencias absolutas, si la falta de tratamiento resulta en una situación que pone en peligro la vida u otro riesgo psicosocial grave. El objetivo es siempre que la persona afectada inicie el tratamiento por su propia voluntad y convicción. Si la ingesta de alimentos no es posible o solo es posible en circunstancias muy estresantes, la alimentación a través de una sonda puede ser necesaria temporalmente.

¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?

La duración de la terapia puede variar de un caso a otro. Puede ser desde unas pocas semanas hasta varios meses. Se deben planificar períodos de tiempo más prolongados para el cuidado posterior. Puede que tarde varios años en completarse.

Componentes básicos de la terapia

En el tratamiento de la anorexia, a menudo trabajan juntos diferentes especialistas, por ejemplo, médicos, psicoterapeutas, psicólogos, nutricionistas o dietistas. Debe especializarse en el tratamiento de los trastornos alimentarios. El tratamiento consta de varios elementos interrelacionados:

  • El peso debe levantarse y estabilizarse de nuevo a un rango saludable. Esa suele ser la tarea más urgente. También es importante compensar los síntomas de deficiencia.
  • Los afectados aprenden a comer de forma sana y regular de nuevo, a escuchar las señales de su propio cuerpo, a poder volver a disfrutar de la comida; esto suele suceder junto con otras personas afectadas y bajo la guía de expertos en nutrición especializados. La terapia nutricional por sí sola no es suficiente como terapia
  • En psicoterapia, se discuten los factores desencadenantes y sustentores del trastorno alimentario y se desarrollan estrategias sostenibles para la vida cotidiana y métodos para la prevención de recaídas. Las personas afectadas practican, por ejemplo, para sentir mejor sus necesidades y promover sus fortalezas y habilidades. El entrenamiento de comportamiento dirigido puede hacer que las personas estén más seguras cuando tratan con otras personas y les permite expresar mejor sus sentimientos hacia los demás. La terapia puede realizarse de forma individual o en grupo. Es fundamental que los niños y jóvenes incluyan a la familia. En el caso de los ancianos, la participación de una pareja o de una familia puede tener sentido.

Los medicamentos pueden apoyar la terapia en ciertos casos, por ejemplo, en el caso de problemas psicológicos simultáneos.

Anorexia: curso y pronóstico

El curso de la enfermedad puede variar de una persona a otra. Como regla general, no es posible hacer un pronóstico exacto.

El pronóstico se considera mejor si

  • la enfermedad no ha existido por mucho tiempo
  • el bajo peso no es demasiado pronunciado
  • no existen otras enfermedades mentales como las adicciones.

Aquellos afectados que también abusan de laxantes o vomitan para adelgazar (tipo purga, ver sección Síntomas) deben temer consecuencias físicas negativas más pronunciadas de la enfermedad. En general, el pronóstico para ellos es un poco peor que para la anorexia restrictiva.

Alrededor del 50 por ciento de los pacientes logran superar bien la anorexia.En alrededor del 25 por ciento de los afectados, la enfermedad es crónica o tan desfavorable que los pacientes mueren como resultado de la anorexia (5%). Las causas de muerte son, por un lado, complicaciones físicas como problemas cardíacos o infecciones. Por otro lado, también aumenta el riesgo de suicidio.

Las recaídas de enfermedades son comunes. Ocurren en alrededor de un tercio de los afectados, incluso después de mucho tiempo, por ejemplo, en situaciones críticas de la vida. En algunos de los pacientes la anorexia es crónica, experimentan mejores y peores fases. Para los afectados, sus familiares y terapeutas, el tratamiento puede ser un gran desafío, especialmente cuando la disposición de los afectados para tratar es deficiente o fluctúa mucho.

Para algunas personas, el trastorno alimentario es reemplazado más adelante en la vida por otro trastorno mental, como el trastorno obsesivo compulsivo, la depresión, el abuso de drogas o alcohol. La anorexia también puede progresar a otro tipo de trastorno alimentario, como la bulimia.

Anorexia: ¿qué pueden hacer los padres, familiares, amigos?

Si sospecha que un familiar o amigo puede tener un trastorno alimentario, debe hablar con él. Evite las críticas, los reproches o los consejos bien intencionados. Describa los cambios de comportamiento que ha notado y exprese que está preocupado. El peso no tiene por qué ser el centro de atención al principio.

Si es posible, intente que la persona afectada se ponga en contacto con un centro de asesoramiento o un médico sin presionarlos. Ofrezca su apoyo.

Los padres son responsables de la salud de su hijo menor. Para ellos, la situación puede ser particularmente complicada. Los familiares que no estén seguros también pueden acudir a un centro de asesoramiento. Si ya clasifica la situación como crítica, no debe dudar en ponerse en contacto con un médico.

La anorexia suele ser un gran desafío para los familiares y requiere mucha paciencia y perseverancia. Pueden culparse a sí mismos por la enfermedad, sentirse impotentes o enojados. Puede ser un alivio obtener información sobre la anorexia de expertos tanto como sea posible y apoyar a los afectados con la terapia. Sin embargo, los familiares no pueden asumir el papel de terapeuta. El intercambio en un grupo de autoayuda también puede ser útil.

Información y consejos: ¿Dónde puedo obtener ayuda?

Se dispone de asesoramiento telefónico anónimo, por ejemplo, en el Centro Federal de Educación para la Salud.
Número de teléfono 0221 89 20 31
Lunes a jueves 10 a.m. a 10 p.m.
Viernes a domingo de 10 a 18 hs.

Más información está disponible en línea en:

Centro Federal de Educación para la Salud (BZgA): www.bzga-essstoerungen.de

[https://www.bzga-essstoerungen.de/]ANAD e. V.: Www.anad.de

Ministerio Federal de Salud: preguntas y respuestas sobre el tema de los trastornos alimentarios

[https://www.bundesgesundheitsministerium.de/themen/praevention/gesundheitsgefahren/essstoerungen/faq.html] Asociación Federal de Trastornos de la Alimentación e.V.

[https://www.bundesfachverbandessstoerungen.de/] Grupos de autoayuda para los afectados o sus familiares, por ejemplo, a través de www.nakos.de (punto nacional de contacto e información para estimular y apoyar grupos de autoayuda)

El profesor particular Dr. Lars Wöckel

© W & B / privado

Experto en consultoría

El profesor particular Dr. Lars Wöckel, MHBA, nacido en 1963, estudió medicina en las universidades de Aquisgrán y Bonn. En 1991 trabajó en la Clínica de Psiquiatría de Westfalia en Dortmund y en 1993 fue asistente de investigación en el Instituto de Patología de la Universidad de Colonia. Obtuvo su doctorado en 1994. medicina (Neuroanatomía) en Aquisgrán y desde 1994 trabajó como asistente científico en el Instituto de Investigación del Cerebro de la Universidad de Tübingen. Desde 1997 trabajó en el Instituto Central de Salud Mental de la Universidad de Heidelberg en Mannheim en el grupo de trabajo de trastornos alimentarios. Desde 2002 fue médico senior en la clínica de psiquiatría y psicoterapia para niños y adolescentes de la Universidad de Frankfurt / Main y director de la clínica ambulatoria para trastornos alimentarios. Ha rechazado un nombramiento para una cátedra en la Universidad de Australia Occidental, Perth. Desde 2008 trabajó como médico senior en la Clínica de Psiquiatría y Psicoterapia de Niños y Adolescentes en el Hospital Universitario de la Universidad RWTH Aachen con un enfoque en los trastornos alimentarios. Desde 2010 es médico jefe del Centro de Psiquiatría y Psicoterapia del Niño y del Adolescente de Clienia Littenheid AG, Suiza. Es miembro de varias sociedades, incluidas DGKJP, DGESS, ÖGES, SGKJPP, DÄVT, Competence Network Eating Disorders, así como miembro de la junta de la Swiss Society for Eating Disorders (SGES).

Hinchar:

Guía para el paciente "Diagnóstico y tratamiento de los trastornos alimentarios", 1ª edición de 2015

Directriz S3 "Diagnóstico y terapia de los trastornos alimentarios", a partir del 5/2018, https://www.awmf.org/leitlinien/detail/ll/051-026.html

Trastornos alimentarios, información para padres, familiares y profesores, BZgA, a 08/2011

Stephan Herpertz, Martina de Zwaan, Stephan Zipfel Eds., "Handbook Eating Disorders and Obesity", 2da edición 2015, Springer Verlag

Sara F Forman, MD, "Trastornos de la alimentación: descripción general de la epidemiología, las características clínicas y el diagnóstico", ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (Consultado en octubre de 2018)

Philip Mehler, MD, "Anorexia nerviosa en adultos y adolescentes: complicaciones médicas y su tratamiento", ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (Consultado en octubre de 2018)

Diane Klein, MD, Evelyn Attia, MD, "Anorexia nerviosa en adultos: características clínicas, curso de la enfermedad, evaluación y diagnóstico", ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (Consultado en octubre de 2018)

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.