Sarampión: reconocer, tratar, prevenir

El sarampión es una infección viral altamente contagiosa, que a menudo se reconoce fácilmente por una erupción típica con fiebre alta. Las vacunas protegen, por eso la vacunación ahora es obligatoria

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El virus del sarampión se muestra gráficamente con gran aumento (basado en imágenes de microscopio electrónico).

© imago images / Science Photo Library

En resumen: sarampión

  • El virus se propaga por todo el mundo y es muy contagioso.
  • Los síntomas se parecen a un resfriado o una gripe con fiebre alta. Si aparece la erupción típica, ha sido contagioso durante varios días.
  • La terapia consiste en reposo en cama y analgésicos si es necesario.
  • En algunos casos, se producen complicaciones como otitis media, neumonía o encefalitis.
  • Existe una vacuna contra el sarampión. El 14 de noviembre de 2019, el Bundestag decidió hacer obligatorias las vacunas contra el sarampión.

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

Si ha contraído sarampión, los primeros síntomas pueden tardar entre ocho y diez días en aparecer. Este período también se denomina período de incubación.

Etapa preliminar (también etapa catharral)

Ésta es la primera fase de la enfermedad. Comienza con síntomas generales que inicialmente parecen un resfriado fuerte:

  • nariz que moquea
  • toser
  • fiebre alta
  • Agotamiento, cansancio
  • un dolor de cabeza
  • dolor de estómago
  • ojos llorosos y rojos (conjuntivitis), que pueden hacer que los afectados sean sensibles a la luz
  • Inflamación en la nasofaringe.

Desde la aparición de los síntomas, la erupción del sarampión tarda entre tres y siete días en aparecer. Pero ya eres contagioso. En este momento, a menudo no está claro si ha contraído un resfriado o gripe grave, o si está infectado con sarampión. La única peculiaridad que puede indicar sarampión son las llamadas manchas de Koplik. Son pequeñas manchas que parecen salpicaduras de cal en el interior de las mejillas a la altura de los molares. No ocurren en todas las personas enfermas. En general, sin embargo, los ve en 60 a 70 por ciento de los casos. Entonces son una clara indicación de la infección. Las manchas llevan el nombre de su descubridor, el pediatra estadounidense Henry Koplik.

Etapa de exantema y curso posterior

Después de dos o tres días más, la fiebre bajará brevemente. Ahora aparece la erupción cutánea típica del sarampión, la erupción del sarampión. Las manchas carmesí generalmente se forman inicialmente detrás de las orejas. Al mismo tiempo, la fiebre vuelve a subir muy alto y los afectados sufren una fuerte sensación de enfermedad. Luego, las manchas se extienden más por el cuerpo:

  • simétrico en la cara
  • al cuello
  • en el mismo lado del fuselaje
  • en brazos y piernas
  • hasta las palmas y los pies

También puede provocar inflamación de los ganglios linfáticos y diarrea.

Después de unos días, la erupción se vuelve de color rojo oscuro a marrón y luego desaparece en el orden en que apareció después de tres o cuatro días. A menudo, la piel se descama en "forma de salvado" en escamas pequeñas y delicadas. Por lo general, cuatro días después de la aparición de la erupción, uno ya no es contagioso. La fiebre también baja aproximadamente una semana después del inicio de la enfermedad.

La clásica erupción del sarampión

© Tu foto de hoy / BSIP

¿Qué causa el sarampión?

El sarampión es causado por un virus que pertenece a la familia de los paramixovirus. A diferencia de las bacterias, los virus no pueden multiplicarse sin otros seres vivos. Los virus necesitan las células de otro ser vivo como huésped para poder multiplicarse y propagarse. El virus del sarampión se encuentra en todo el mundo. Su único huésped natural son los humanos, solo aquí sobrevive a largo plazo, puede multiplicarse y transmitirse.

¿Cómo se infecta con el sarampión?

La infección se produce a través de gotitas. Estas partículas más pequeñas se transmiten durante el

  • toser
  • Estornudo
  • Hablar
  • Uso de platos comunes

La siguiente persona, a su vez, absorbe las gotitas infecciosas a través de sus propias membranas mucosas en la boca y la nariz. Los virus también pueden penetrar a través de la conjuntiva de los ojos. Una infección puede producirse a una distancia de varios metros, es suficiente estar en la misma habitación con una persona enferma. Si usted mismo no es inmune, existe una probabilidad de casi el 100 por ciento de estar infectado; este es el llamado índice de contagio. La enfermedad luego estalla en el 95 por ciento de los infectados.

El mayor riesgo de infección es durante la etapa inicial y hasta cuatro días después de que aparece la erupción.

Sarampión en la edad adulta

Antes de que se introdujera la vacuna, la mayoría de las personas se contagiaban de sarampión desde la infancia debido a su alta capacidad de transmisión. Esto le valió a la enfermedad el nombre de "enfermedad infantil". Dado que la mayoría de los niños reciben al menos una vacuna contra el sarampión, el momento de la infección se ha desplazado hacia la adolescencia y la edad adulta. Más de la mitad de las personas enfermas son ahora niños mayores de diez años o adultos. Cuanto mayores son en el momento de la infección, más grave es la enfermedad en los adultos. El riesgo de complicaciones y muerte también aumenta con la edad. En todo el mundo hay alrededor de 165.000 muertes por sarampión al año.

Superinfecciones y complicaciones del sarampión

Resumen de las complicaciones del sarampión:

  • Las complicaciones ocurren en aproximadamente del diez al 20 por ciento de las infecciones por sarampión.
  • Cuanto mayor es una persona infectada, mayor es el riesgo de complicaciones.
  • El 0,1 por ciento de los casos de sarampión en los países desarrollados son mortales.
  • En los niños pequeños, alrededor de uno de cada 10.000 casos de sarampión es mortal o causa complicaciones graves.
  • En los adultos, uno de cada 2000 casos de sarampión termina con la muerte.
  • Las complicaciones más importantes son la neumonía y las infecciones cerebrales provocadas por el virus del sarampión.

Superinfecciones

El virus del sarampión debilita significativamente el sistema inmunológico durante al menos seis semanas. Por tanto, el cuerpo es particularmente susceptible a las denominadas superinfecciones. En su mayoría, se trata de infecciones bacterianas, que se propagan de forma más pronunciada y rápida de lo habitual. Durante o después de una infección por sarampión, estos a menudo pueden ser:

  • Otitis media
  • Inflamación de las vías respiratorias (bronquitis).
  • [45319] Neumonía
  • Diarrea

En caso de inflamación del ciervo, puede ser necesaria la vigilancia en la unidad de cuidados intensivos.

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Encefalitis aguda posinfecciosa

La encefalitis posinfecciosa aguda, una inflamación del cerebro, es un efecto secundario particularmente temido y peligroso del sarampión. Ocurre entre cuatro y siete días después de que comienza el sarpullido en aproximadamente el 0,1 por ciento de los pacientes con sarampión y va de la mano con él.

  • Dolor de cabeza
  • fiebre
  • Deterioro de la conciencia hasta el coma.
  • Parálisis o convulsiones

En el diez al 20 por ciento de los casos es fatal, en el 20 al 30 por ciento de los enfermos conduce a un daño permanente al sistema nervioso central. Esto puede incluir parálisis o retraso mental.

SSPE (panencefalitis esclerosante subactual)

Incluso después de muchos años, el sarampión puede causar otra complicación grave, la panencefalitis esclerosante subaguda (SSPE). Traducido, esto significa "encefalitis de endurecimiento generalizado retardado". Ocurre en promedio de seis a ocho años después de la infección por sarampión. El SSPE afecta a un promedio de cuatro a once personas de cada 100,000 personas con sarampión.

En el grupo de niños menores de cinco años, la tasa aumenta a 20 a 60 casos de SSPE por cada 100,000 infecciones de sarampión. La encefalitis comienza con anomalías psicológicas y mentales. Los afectados parecen haber cambiado en su naturaleza o tienen espasmos musculares. En el transcurso de esto, ocurren trastornos y fallas neurológicas, hasta que finalmente las funciones cerebrales se pierden por completo. El SSPE siempre termina fatalmente.

El sarampión se puede detectar de manera confiable mediante pruebas especiales.

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¿Necesito tratamiento médico para el sarampión?

Si. Debido al curso severo que puede tomar el sarampión y al riesgo de que las personas de contacto desarrollen la enfermedad también, se debe buscar consejo médico si se sospecha de sarampión.De esta manera, se pueden identificar y tratar posibles complicaciones y se puede asesorar a las personas de contacto sobre otras medidas de precaución. También es posible detectar el sarampión con pruebas. Eso va con:

  • Anticuerpos contra el sarampión en la sangre: moléculas pequeñas y especiales que solo aparecen en una infección por sarampión
  • detección directa de genes de virus en saliva u orina mediante reacción en cadena de la polimerasa (PCR)

Si estas pruebas dan positivo, la infección es segura.

Notificación de sarampión

El sarampión es de notificación obligatoria en Alemania desde 2001. Esto significa que puede ver más rápidamente cuando las infecciones se están acumulando en una región y tomar las medidas de precaución adecuadas. Esto incluye, por ejemplo, el cierre de instalaciones comunitarias.

Si tiene sarampión, debe estar aislado. Eso significa:

  • No se le permite visitar las instalaciones de la comunidad. Esto incluye todo tipo de centros de atención e instalaciones de formación para niños y adultos.
  • Los miembros de la familia y los compañeros de cuarto que no estén adecuadamente protegidos tampoco pueden visitar estas instalaciones.

Una vez que los síntomas han desaparecido, pero como mínimo cinco días después de la aparición de la erupción, ya no se considera que uno sea contagioso y ya no es necesario aislarlo.

¿Existe alguna terapia para el sarampión?

No. No existe ningún fármaco contra el virus en sí. A diferencia de las bacterias, los antibióticos son ineficaces aquí. Hay algunas cosas que puede hacer para aliviar los síntomas:

  • reposo en cama
  • Habitación oscura si los ojos inflamados son sensibles a la luz.
  • Inhalaciones y antitusígenos para la inflamación del tracto respiratorio superior y la tos.
  • Medicamentos antipiréticos para la fiebre muy alta (por ejemplo, paracetamol, ibuprofeno) Asegúrese de que la dosis y la administración sean correctas. Puede obtener asesoramiento de su médico de cabecera o de su farmacia.
  • suficientes líquidos si tiene fiebre y sudor. Los pacientes de edad avanzada con problemas renales o cardíacos deben buscar consejo médico sobre qué cantidad es mejor para beber.

Si también hay una infección por bacterias, como el oído medio o la neumonía, se utilizan antibióticos.

Vacunas: la protección más segura contra la infección por sarampión, incluso para adultos

© W & B / Achim Graf

Protección contra el sarampión: vacunación correcta

La vacuna contra el sarampión

Lo mejor que puede hacer para evitar la infección es vacunarse. Aquellos que tienen anticuerpos contra el virus del sarampión tienen protección contra el sarampión. Estos son producidos por el cuerpo cuando atraviesa una infección y se retienen después. Por tanto, no es posible una nueva enfermedad. Pero también puede estimular al cuerpo para que produzca estos anticuerpos con una vacuna. La vacuna contra el sarampión es una vacuna viva, que generalmente se combina con la vacuna contra las paperas y la rubéola y, a veces, también contra la varicela (varicela) en una jeringa (vacuna MMRV). Esto significa que las vacunas consisten en patógenos "vivos" pero gravemente debilitados.

El calendario de vacunación

La Comisión Permanente de Vacunación del Instituto Robert Koch (STIKO) recomienda el siguiente calendario de vacunación:

  • primera vacunación con MMRV a los 11 a 14 meses
  • Segunda vacunación a los 15 a 23 meses
  • Vacunación única para adultos que nacieron después de 1970 y que desconocen su estado de vacunación, solo se han vacunado una vez o no se han vacunado en absoluto.

En situaciones especiales, por ejemplo, si el niño va a ser admitido en la guardería o guardería, la vacunación puede adelantarse al menos a los diez meses de edad.