Medicamentos contra COVID-19: los diferentes enfoques

Aquí damos una descripción general de las posibles terapias farmacológicas contra Covid-19 y lo que se está investigando actualmente.

Texto en lenguaje sencillo

Actualmente, la investigación está en plena marcha en todo el mundo para encontrar medicamentos para tratar la enfermedad Covid-19. Para esto también se utilizan muchos medicamentos que ya se conocen de otras enfermedades. Como resultado, los investigadores no suelen tener que empezar de cero. Sin embargo, probablemente no habrá "ese único fármaco", ya que una infección con el nuevo tipo de virus corona (Sars-CoV-2) puede tomar cursos muy diferentes (ver también las fases de una enfermedad Covid-19). Por lo tanto, cuando se prueban nuevos medicamentos, también se tiene en cuenta la fase en la que podrían utilizarse mejor.

Esto es importante para comprender cuáles son los puntos de partida de los distintos estudios. En la primera y posiblemente segunda fase de la infección, la penetración del virus y la replicación del virus están en primer plano; aquí se cuestionan los fármacos que reducen la replicación y el transporte celular (transporte intracelular) del virus, como los antivirales. En la segunda o tercera fase tardía, la llamada fase hiperinflamatoria, las reacciones inflamatorias e inmunes del organismo están más en primer plano, por lo que los fármacos antiinflamatorios podrían tener aquí una mayor importancia. Los ingredientes activos que podrían ayudar contra los mecanismos dañinos (activados por Sars-CoV-2 en otras células del cuerpo) representan otro grupo de componentes de la terapia.

Los posibles pilares de la terapia contra Covid-19

Actualmente se están desarrollando medicamentos en varias direcciones:

1.) Medicamentos antivirales

Por un lado, se depende de los denominados antivirales que ya se han desarrollado contra otros virus, como la gripe, el VIH, el Ébola, la hepatitis o el SARS y el MERS, "parientes" del nuevo coronavirus. Estos fármacos tienen la ventaja de que ya han sido investigados y, en algunos casos, ya han sido aprobados para determinadas infecciones, lo que ahorra una enorme cantidad de tiempo. Atacan en diferentes lugares impidiendo que el virus se acople a la célula huésped humana, la invada o se multiplique allí.

  • Medicamentos contra el VIH y la hepatitis

También se está probando en estudios clínicos más pequeños un medicamento con los ingredientes activos lopinavir y ritonavir que se ha utilizado contra el VIH durante mucho tiempo. Sin embargo, el Instituto Robert Koch afirma explícitamente que, dados los datos actuales, la administración de este fármaco solo se justifica en estudios controlados. La OMS ha suspendido actualmente el estudio. La evaluación intermedia del estudio RECOVERY no mostró ningún beneficio del tratamiento, por lo que este enfoque de estudio se eliminó prematuramente del estudio RECOVERY. Los datos parecen estar consolidando que no hay ningún beneficio de lopinavir / ritonavir, por lo que varias sociedades especializadas se están pronunciando en contra de su uso.

La sustancia ribavirina utilizada contra la hepatitis C también se encuentra en fase de prueba.

Desde el 25 de mayo, otro fármaco con el ingrediente activo ABX 464 ha sido aprobado para el tratamiento de pacientes con COVID-19 como parte de un estudio. Esto se origina en la investigación del VIH y también se está investigando en la colitis ulcerosa, enfermedad inflamatoria intestinal. Ahora se está probando si el ingrediente activo puede evitar que el virus se replique y, sobre todo, evitar una reacción exagerada del sistema inmunológico.

  • Medicación contra la malaria

También se probaron el fármaco cloroquina e hidroxicloroquina. Se ha utilizado durante mucho tiempo contra la malaria y también es eficaz contra los virus. Las pruebas en el tubo de ensayo mostraron que también podría funcionar contra Sars-CoV-2. Un estudio publicado el 22 de mayo en la revista "La lanceta"llega a la conclusión de que los medicamentos cloroquina e hidroxicloroquina probablemente no sean adecuados para el tratamiento de Covid-19. Incluso hubo indicios de que la tasa de muerte y la aparición de arritmias cardíacas podrían aumentar. El estudio se basa en análisis de datos de la investigación equipo dirigido por el profesor Mandeep Mehra de la Facultad de Medicina de Harvard, basado en datos recopilados en 671 hospitales en seis continentes. El Instituto Robert Koch también desaconseja su administración (fuera de los estudios). La directriz también se pronuncia contra sí misma en contra del uso.

  • Drogas contra el ébola

El medicamento Remdesivir es un medicamento inhibidor de virus (virustático) y se desarrolló originalmente para el tratamiento del Ébola. Un estudio publicado el 22 de mayo de 2020 en el "Revista de Medicina de Nueva Inglaterra"Llegué a la conclusión de que tanto el tiempo de recuperación (en promedio 11 en lugar de 15 días) como el riesgo de muerte en los pacientes con Covid-19 tratados con Remdesivir eran menores que en el grupo de control, formado por pacientes con Covid-19, que La Comisión Europea otorgó la aprobación condicional del medicamento el 3 de julio de 2020. El 20 de noviembre de 2020, la OMS se pronunció en contra del uso de remdesivir en su directriz redactada, ya que no identificaron ninguna ventaja en la evaluación de su estudio El uso de remdesivir sigue siendo posible en el contexto de los estudios y en las decisiones individuales. Es una opción terapéutica, especialmente para pacientes que están gravemente enfermos con Covid-19 y requieren oxigenoterapia adicional Fase temprana de la enfermedad (idealmente menos de cinco a siete días después del inicio síntomas) Se están realizando más estudios sobre la eficacia.

  • Medicación contra la gripe

El fármaco favipiravir (= favilavir), que se había utilizado para el tratamiento de la gripe en Japón y China durante mucho tiempo (en Japón como segunda opción), había recibido aprobación tras modificación en Rusia. Japón ahora también está solicitando la aprobación del medicamento para el tratamiento de Covid-19. Debe usarse principalmente en el caso de una enfermedad leve (sin afectación pulmonar grave) para acortar la duración de los síntomas.

El inhibidor de quinasa ATR-002 de la empresa Atriva Therapeutics con sede en Tübingen también mostró la inhibición de la multiplicación de Sars-CoV-2 en estudios iniciales, por lo que un estudio al respecto se encuentra actualmente en fase II (a 27 de enero de 2021 ).

2.) Evitar la interacción con la célula objetivo.

El proyecto "Fight nCoV" encabezado por la Universidad de Estocolmo probará tres nuevas sustancias en los próximos dos años (a partir de mayo de 2020): "pinzas" moleculares que se unen a la envoltura del virus y destruyen el patógeno; un llamado oligonucleótido e inhibidores macromoleculares que evitan que el patógeno interactúe con la célula diana. Los ingredientes activos más prometedores se prueban primero en cultivos celulares para la inhibición del SARS-CoV-2, luego en animales e incluso primates. Si son positivos, podrían comenzar los estudios clínicos. "Nos enfrentamos a la urgente tarea de encontrar una terapia eficaz contra el SARS-CoV-2. Por eso estamos poniendo los modelos de prueba a disposición de otros grupos de investigación europeos lo antes posible", enfatiza el virólogo Jan Münch del Institute for Virología molecular en el Hospital Universitario de Ulm.

Se sigue otra estrategia con medicamentos que activan el sistema inmunológico del paciente para apagar el virus en sí. Contienen anticuerpos de la sangre de pacientes que han sobrevivido a una infección por corona o, en el futuro, de personas que han sido vacunadas contra Covid-19. Los anticuerpos provienen directamente del plasma sanguíneo de aquellos que se han recuperado o fueron reproducidos artificialmente en el laboratorio.

3.) Influir en el sistema inmunológico

Un tercer enfoque son los denominados inmunomoduladores. Estos son ingredientes activos que influyen en el propio sistema de defensa del cuerpo y, por ejemplo, evitan que una reacción exagerada del sistema inmunológico cause daños a la salud. Dichos inmunomoduladores se han utilizado durante mucho tiempo en enfermedades autoinmunes como el reumatismo articular inflamatorio severo.

4.) Medicamentos para mejorar los pulmones.

Y el cuarto enfoque son los medicamentos que se conocen por el tratamiento de ciertas enfermedades pulmonares graves y que pueden prevenir principalmente la cicatrización de los pulmones, que también puede ocurrir con un curso severo de la enfermedad por coronavirus.

5.) Otros enfoques

Algunos enfoques terapéuticos no pueden asignarse a una de las categorías anteriores. Esto incluye muchos otros medicamentos que actualmente se están investigando en estudios. Estos incluyen, por ejemplo, ingredientes activos que se usaron originalmente para la pancreatitis, contra la depresión o para la terapia del cáncer. También se está investigando actualmente si un determinado fármaco podría ser útil para bloquear la producción de ácido gástrico. Los datos iniciales también mostraron que el ingrediente activo budesonida para el asma podría prevenir ciclos severos de Covid-19.

Otro fármaco es la ivermectina. Este medicamento se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar enfermedades parasitarias y hierbas. En marzo de 2020, se fundó en Estados Unidos la "Front Line COVID-19 Critical Care Alliance" (FLCCC), que publicó un metaanálisis sobre la ivermectina a mediados de diciembre y reportó una reducción en la carga viral en experimentos con animales.Mientras tanto, hay otro estudio (ICON Trial) de la Florida International University, que indica que se podría evitar el tratamiento hospitalario necesario y que un tratamiento adicional con Invermectin podría reducir la mortalidad en personas gravemente enfermas con Covid-19. Sin embargo, también hay algunos estudios que no pudieron demostrar ningún beneficio. Por lo tanto, la situación actual de los datos sigue siendo demasiado inconsistente, por lo que no se puede dar ninguna recomendación a favor o en contra del fármaco en este momento. Se necesitan más estudios bien planificados y a gran escala para proporcionar una mayor claridad aquí. El Instituto Robert Koch actualmente solo recomienda su uso en estudios clínicos. No hay aprobación para el tratamiento de Covid-19.