Evaluar correctamente las noticias médicas

¿Bien o mal? ¿Mitos o realidades? Son muchas las falsedades que circulan sobre el tema de la medicina. Y no es raro que nuestro consumo de medios dé como resultado que se recuerde información incorrecta.

Enviado por mensaje de texto: los informes falsos no solo nos pasan por encima de la red

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¿Recuerdas la epidemia del matrimonio? Han pasado ocho años desde que el miedo a los gérmenes se extendió por Alemania. Los jóvenes sanos desarrollaron repentinamente una diarrea grave. Hubo hemorragia interna e insuficiencia renal. La causa fueron ciertas cepas de la bacteria E. coli. ¿Recuerda también la fuente del patógeno? ¿No eran pepinos?

Si está de acuerdo ahora, ciertamente no está solo. "Y eso, aunque en ese momento casi todos los periódicos decían en primera plana que no eran pepinillos", dice Philipp Schmid. Sin embargo, al psicólogo no le sorprende que mucha gente piense en verduras cuando piensa en Ehec.

Schmid investiga los procesos de formación de opiniones en la Universidad de Erfurt y sabe que los estudios muestran: si nos enfrentamos a algo que es fácil de recordar, se atasca. Después de un tiempo, a menudo se olvida que el asunto no está bien.

Peligro para la salud por noticias falsas

El hecho de que la memoria humana a veces se debilite no solo es molesto. En momentos en que las noticias falsas son rampantes, esto puede convertirse en un peligro para la salud. Los consumidores se enfrentan a informes falsos, especialmente en el sector médico. "Las vitaminas curan el cáncer". "El extracto de plantas puede arrojar libras".

Ya sea en las redes sociales o con el Dr. Google, en la estantería de consejos de la librería, en el quiosco de periódicos o en boca de los políticos: las llamadas fake news están en todas partes. "No solo están aumentando en general, sino también de manera desproporcionada", se queja el profesor Gerd Antes del Instituto Cochrane alemán en Friburgo, que evalúa las terapias médicas sobre una base científicamente sólida.

Además, las noticias falsas se difunden con más frecuencia que los hechos, como muestra un análisis de la revista Science. Suelen tener todo lo que despierta interés: son nuevos, explosivos, sirven a prejuicios comunes o ilusiones. Por ejemplo sobre el tema de la vacunación. "Puede encontrar innumerables afirmaciones no probadas sobre esto", dice Schmid, quien trabajó en una guía para la Organización Mundial de la Salud sobre cómo lidiar con los críticos de las vacunas.

Mitos médicos en la web

De los ocho informes falsos "más exitosos" que se difundieron en la red social Facebook en 2017, dos contenían la declaración falsa de que los niños no vacunados estaban "significativamente menos enfermos". La red en línea Pinterest ha reaccionado ahora con una medida drástica: si ingresa "vacunación" en el campo de búsqueda, ya no recibirá ningún resultado. Esto es para proteger a los consumidores de información falsa peligrosa.

¿Hechos o falsos? La pregunta no solo surge en Internet. El mercado médico está muy disputado. Los distribuidores de medicamentos y terapias a veces son muy activos para obtener informes positivos en periódicos y revistas. No siempre son reconocibles como publicidad.

Por qué los informes falsos son tan difíciles de combatir

Pero una vez que las falsedades están en el mundo, es difícil sacarlas de tu mente. "Si desea refutar los mitos médicos, debe nombrarlos", explica Schmid. Pero ahí es cuando lo encuentras en primer lugar. Y como muestra el pepino Ehec: después de un tiempo, el mito a menudo se convierte en la verdad en la memoria.

Pero los lapsus de memoria no son el único problema en la lucha contra las noticias falsas. Cuando se trata de opiniones, a menudo juega un papel algo mucho más profundo: nuestra identidad. Las creencias son los componentes básicos de nuestra cosmovisión y, por lo tanto, forman parte de nuestra personalidad.

Dejar las vistas apreciadas durante mucho tiempo es casi como renunciar a una parte de ti mismo. "Muy doloroso", dice Schmid. Cuando se enfrentan a argumentos que contradicen sus puntos de vista, quienes están convencidos a menudo reaccionan con crudas defensas. A veces, como resultado, se disparan a sí mismos aún más en sus creencias falsas.

Hechos vs cosmovisión

Los psicólogos estadounidenses han examinado este efecto utilizando el ejemplo de los estadounidenses conservadores. A los sujetos de prueba se les presentó una cita del ex presidente George W. Bush de que Irak tenía armas de destrucción masiva antes de la guerra. Luego leyeron una refutación completa de esta afirmación. Sin embargo, después de eso, muchos estaban aún más convencidos de que las armas habían existido. Cualquiera que espere sermonear a los opositores militantes a las vacunas oa los negadores del cambio climático ya ha perdido. "Aquí pierdes tiempo y energía", es la experiencia de Antes.

La racionalidad no es la máxima prioridad a la hora de formarse una opinión. "Nos gusta seleccionar los hechos que confirman nuestra visión del mundo", dice Schmid. Ser entendido por el entorno social a menudo nos parece más importante que la búsqueda de la verdad. Demasiados hechos y argumentos son más disuasorios que convincentes.

Revelar las estrategias de los escritores

Por lo tanto, el éxito en la sensibilización se logra principalmente vacunando a los consumidores contra la información falsa, por ejemplo, familiarizándolos con las estrategias típicas de sus autores. Uno de ellos: hacer exigencias imposibles.

"Una vacuna debe ser 100 por ciento segura antes de usarla". ¿Quién no querría estar de acuerdo con eso? "Pero no existe tal cosa con ningún producto médico", enfatiza el psicólogo Schmid. "Garantizado sin efectos secundarios". Cualquiera que diga esto sobre la terapia también ha sido descalificado, según Antes. "Por el contrario, eso también significa que se garantiza que la terapia no tendrá ningún efecto".

Criterios para la presentación de informes serios

Si se hace referencia a los resultados de la investigación, cuya fuente permanece sin nombre, esto también debería hacer que uno sea escéptico. "Un solo estudio nunca da pruebas", dice el experto en medicina de base científica. Solo un análisis de toda la situación actual del estudio, como los Institutos Cochrane de todo el mundo, proporciona información.

Otra pregunta importante es: ¿quién está detrás de la información? ¿Hay intereses económicos? A menudo ayuda una mirada a la huella del medio. Si hay indicios de oportunidades de compra o se mencionan nombres de productos en el informe, se debe estar atento. Incluso los textos unilaterales eufóricos o devastadores no son muy confiables. Los informes serios presentan diferentes puntos de vista y nombran varias fuentes.

Para asegurarse de que una afirmación del campo médico sea correcta, puede verificarla en portales acreditados. Por ejemplo, en el Centro Federal de Educación para la Salud, el Instituto de Calidad y Eficiencia en la Atención de la Salud o los sitios web de Cochrane Alemania y Austria.

Permanecer crítico

El sentido común a menudo puede ayudar a identificar noticias falsas. ¿No tendrían todos una figura de bikini si las píldoras de hierbas fueran la forma de hacerlo? ¿Más de 200.000 personas en Alemania morirían de cáncer cada año si pudiera curarse con vitaminas? A veces es nuestra profunda esperanza de milagros lo que hace que los engaños sean tan exitosos.

El medio más eficaz de contrarrestar esto es, por tanto, permanecer crítico, incluso cuando se trata de sus propias convicciones y deseos. Y, de vez en cuando, actualice sus conocimientos médicos mientras lee informes bien fundamentados.

Por cierto: es muy probable que los brotes de fenogreco de Egipto sean la fuente de la epidemia de Ehec en 2011. Pero esto nunca se aclaró más allá de toda duda.

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