Migrañas: cómo evitar los ataques

Los medicamentos preventivos y otros procedimientos permiten que las migrañas crónicas tengan más días sin dolor. Nuestros expertos dan consejos sobre lo que pueden hacer los afectados

Palpitaciones en la cabeza, agonía a cada sonido, náuseas. Las personas con migrañas crónicas luchan contra ella durante al menos 15 días al mes. Los ataques determinan su vida diaria, no hay posibilidad de cura. Pero hay formas de prevenir los ataques.

"Si se aprovechan todos, reducir a la mitad los días de migraña es un objetivo realista", dice el Dr. Peter Storch, director del centro de dolor de cabeza del Hospital Universitario de Jena. Los siguientes son los componentes básicos de una prevención eficaz.

No exageres los factores desencadenantes

Cualquiera que sufra de migrañas no puede evitarlo. La personalidad de la migraña demasiado preocupada y demasiado correcta no existe, incluso si se dice una y otra vez. "Veo todos los tipos de personalidad y grupos de edad, no hay patrón", dice la profesora Dagny Holle-Lee, directora del Centro de Dolor de Cabeza de Alemania Occidental en el Hospital Universitario de Essen. Pero lo que hay es una predisposición genética.

Las causas que preceden a un ataque de migraña son diferentes para cada paciente. Por lo tanto, los expertos han renunciado a dar demasiada importancia a estos llamados factores desencadenantes. Pero existen: el estrés, por ejemplo, o determinadas fases del ciclo en la mujer.

"Sin embargo, algunos pacientes se han concentrado demasiado en ello y, por ejemplo, renuncian innecesariamente a mucha comida", informa Holle-Lee. No existe una dieta especial para las migrañas. Un error común: si tiene migrañas después de comer chocolate, no es el chocolate el culpable. Más bien, las ansias de hacerlo ya eran un síntoma del inminente ataque.

Además, los factores desencadenantes no necesariamente condujeron a ataques, dice el Dr. Charly Gaul, médico jefe de la Clínica de migraña y dolor de cabeza en Königstein. "Siempre depende del estado en el que se encuentre el cerebro". Por lo tanto, no es útil castigarse constantemente y renunciar innecesariamente a una parte de la calidad de vida. Por ejemplo, una copa de vino tinto no siempre provoca dolor de cabeza.

Nuevos fármacos de anticuerpos

Se espera que los nuevos fármacos que intervienen directamente en el mecanismo de la enfermedad revolucionen la prevención. Eso suena prometedor al principio. Ahora se han aprobado tres de esos anticuerpos. Los estudios dicen que entre el 40 y el 50 por ciento de los pacientes pueden usarlo para reducir a la mitad el número de días que experimentan dolor. Incluso el instituto fundamental para la calidad y la economía en la atención de la salud ve una indicación de un beneficio adicional considerable.

Aquellos que padecen migrañas con más frecuencia deben poder reconocer el estrés latente y los desencadenantes del estrés y evitarlos si es posible.

© W & B / Michelle Günther

Sin embargo, gran parte de este éxito se basa en las expectativas. Y como ocurre con todos los medios, lo mismo se aplica a los anticuerpos: "Algunos pacientes ayudan de manera espectacular, otros un poco y otros nada", dice el experto Storch. La mayor ventaja de los remedios: son más tolerables que la mayoría de las alternativas medicinales. Sin embargo, también significativamente más caro: los anticuerpos cuestan más de 8.000 euros al año según el estado actual.

Por todas estas razones, generalmente solo se consideran si otros medicamentos no tuvieron éxito anteriormente o no se toleraron. Dado que los remedios son nuevos, faltan datos sobre si el uso a largo plazo conlleva riesgos. Como precaución, se debe evitar, entre otras cosas, si existe un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Otros medicamentos para la prevención

Varios otros medicamentos también pueden prevenir las migrañas, aunque de manera muy diferente de una persona a otra. Estos incluyen ciertos medicamentos para la presión arterial alta y para el corazón, dos medicamentos antiepilépticos y antidepresivos.
Los médicos suelen iniciar la prevención de la migraña con los betabloqueantes mejor tolerados.

Los posibles efectos secundarios suelen ser más fuertes con los otros medicamentos, dependiendo del ingrediente activo, por ejemplo, hormigueo en manos y pies, estados de ánimo depresivos, cansancio, boca seca, aumento de peso. Por estas razones, los pacientes a menudo dejan de tomar el medicamento. "Pero eso también se debe a la falta de información", dice Dagny Holle-Lee, "porque los efectos secundarios aparecen mucho más rápido que el efecto". La paciencia es necesaria.

Ayuda en casos agudos

En el caso de un ataque agudo de migraña, los analgésicos habituales pueden considerarse medicamentos. La farmacia ayudará con la dosis. Si esto no funciona lo suficiente, hay sustancias del grupo de los triptanos disponibles, algunas de las cuales están disponibles sin receta.

Algunos pacientes incluso necesitan una combinación de triptanos y otros analgésicos. Sin embargo, los triptanos están fuera de discusión para pacientes con enfermedades cardiovasculares graves o después de un accidente cerebrovascular.

La toxina botulínica solo ha sido aprobada para el tratamiento de migrañas crónicas con al menos 15 días de dolor al mes. Los médicos lo inyectan, inicialmente tres veces a intervalos trimestrales, en al menos 31 lugares diferentes desde la frente hasta los hombros. El mecanismo de acción aún no está del todo claro. Si se hace correctamente, los efectos secundarios son raros.

medicina alternativa

La acupuntura o los remedios a base de hierbas son populares entre los pacientes. El efecto preventivo del extracto de petasita ha sido bien documentado; pero hay que comprobar los valores hepáticos.

Reduce el estres

La forma más eficaz de prevenir las migrañas es combinar la medicación con procedimientos psicológicos. Sobre todo, esto incluye afrontar el estrés de forma favorable a largo plazo.

Los métodos de relajación como el entrenamiento autógeno y el mindfulness, las técnicas de respiración o el yoga juegan un papel central. La forma más fácil de aprender es la relajación muscular progresiva (PMR), la tensión y relajación regulares de los músculos.

"Todos tienen que descubrir por sí mismos qué es lo mejor para ellos", dice Katja Müller, psicoterapeuta del centro de dolor de cabeza del Hospital Universitario de Jena. "También se trata de qué ejercicios se ajustan al ritmo de la vida y cómo se crean descansos para ellos".

Dr. Peter Storch, médico, Katja Müller, psicoterapeuta del Centro de Dolor de Cabeza de Alemania Central del Hospital Universitario de Jena

© W & B / Anna Schroll

Ella recomienda aprender los procedimientos bajo guía. Muchas compañías de seguros médicos ofrecen cursos adecuados o cubren parte de los costos.

Al menos en las primeras semanas de terapia, pero si es posible también después, los procedimientos de relajación deben usarse diariamente para lograr un efecto. "Es mejor reducir el nivel de estrés durante la semana", explica el médico Storch. De lo contrario, es fácil que las migrañas se produzcan durante el tiempo no laborable los fines de semana o durante las vacaciones.

Pero, ¿y si pensar en el ejercicio diario de relajación obligatorio causa estrés? "Luego trabajo con el paciente para equilibrar el balance energético general", dice Müller. Debe aprender a reconocer los eventos estresantes o el estrés latente y a cambiar los patrones de pensamiento. Por ejemplo, muchos quieren cumplir con todas sus obligaciones a pesar de las migrañas, incluso con la ayuda de medicamentos.

practicar deportes

Los deportes de resistencia regulares también ayudan a reducir el estrés. Recomendamos alrededor de tres sesiones semanales de al menos 45 minutos. "Esto tiene un efecto relajante y también mejora el sueño", explica Charly Gaul.

Y el ejercicio ayuda a reducir o prevenir la obesidad. Con los kilos, aumenta el riesgo de migrañas. Sin embargo, no debe sobrecargarse durante el entrenamiento, eso también puede causar dolores de cabeza.

Come y duerme con regularidad

Los pacientes también deben comer aproximadamente a la misma hora y asegurarse de dormir con regularidad, es decir, no dormir hasta las once los fines de semana. Sin embargo, no es necesario que se levante a las 6 a.m. de un domingo. Los pacientes prueban lo que les es posible.

Entrenamiento de biorretroalimentación

Puede parecer esotérico, pero está científicamente probado: algunos pacientes pueden controlar por sí mismos ciertas funciones corporales y, por lo tanto, ayudarse a sí mismos con los ataques de migraña. Sin embargo, esto no es fácil de aprender. La llamada biorretroalimentación puede brindar apoyo.

Se muestra un círculo en una pantalla, por ejemplo, que simboliza un vaso sanguíneo. Si los pacientes con cables logran contraer el vaso mediante la concentración, el círculo que se muestra se vuelve más pequeño. Otras funciones corporales, como la temperatura de la piel o la respiración, se pueden controlar de forma similar. Objetivo: utilizar el comportamiento aprendido en pantalla en caso de ataques de dolor agudo incluso sin asistencia técnica.

Sobre todo, la biorretroalimentación ayuda a aquellos pacientes que tienen dificultades con la conciencia de su cuerpo. "Eso a veces da un verdadero factor sorpresa cuando los pacientes ven que ellos mismos pueden influir en los procesos físicos", explica Müller. Importante: aclare el reembolso de costos con la compañía de seguros de salud con anticipación.

En prueba: neuromodulación

Las células nerviosas del cerebro funcionan con electricidad. De ahí la idea: ¿no se podría aliviar el dolor con la electricidad suministrada desde el exterior?

Se supone que apaga la hiperactividad del cerebro y lo hace durante el mayor tiempo posible para prevenir ataques desde el principio. Cada vez es más raro implantar electrodos debajo de la piel con este fin. Este método se utiliza principalmente para los denominados dolores de cabeza en racimo, que son extremadamente dolorosos. "En el caso de las migrañas, los riesgos son desproporcionados a los posibles beneficios", dice Peter Storch.

En cambio, la tendencia es hacia procedimientos en los que los electrodos colocados directamente sobre la piel estimulan ciertos nervios: el nervio vago o las ramas terminales del nervio facial. Se ha demostrado que ambas opciones son eficaces en estudios pequeños. Por ejemplo, con la estimulación del nervio facial, el número de días de migraña disminuyó de siete a cinco por mes. Sin embargo, en general, los datos científicos son escasos.

Además: las compañías de seguros de salud no suelen cubrir los costes. Y algunos de estos están en el rango de cuatro dígitos anualmente. Por tanto, la electroterapia está especialmente indicada para pacientes que no consiguen ninguna mejora con otros métodos o que no quieren tomar fármacos a largo plazo.

La felicidad de envejecer

Las personas también pueden esperar que ninguno de estos consejos les haya ayudado: a partir de los cincuenta años, los días de migraña se vuelven menos frecuentes, tanto para hombres como para mujeres. Al menos para la mayoría de ellos.