Con guindilla contra el dolor de los nervios

Pica, quema, tira, hormiguea. Los trastornos nerviosos pueden ser atormentadores. El ingrediente activo capsaicina de la pimienta de cayena puede ayudar contra esto.

Vaina roja: la capsaicina es lo que hace que la pimienta de cayena sea tan picante

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El temporizador de huevos no se detiene. Frieder H. está descansando en una tumbona en la sala de tratamiento, tiene un yeso pegado a la espalda. Debería funcionar durante media hora antes de que se retire nuevamente, de ahí el reloj. La piel se enrojece lentamente alrededor del área que se ha sellado. Tiene que ser así, porque el yeso contiene capsaicina, la sustancia que le da a los chiles su picante y ahora irrita los receptores del dolor de Frieder H.

Durante unos tres meses, la capsaicina aliviará el dolor nervioso que ha afectado al paciente durante un año y medio. H. sufre de las llamadas quejas neuropáticas. Surgen cuando se dañan los nervios del cuerpo.

Hace unos diez minutos, el profesor Thomas Tölle, neurólogo del centro neurológico del hospital a la derecha del Isar, le puso el yeso. Para golpear exactamente las áreas dolorosas, el especialista pasó un hisopo de algodón por la espalda de H., trazó las áreas con un bolígrafo y cortó el yeso en consecuencia. Es importante marcar con precisión para que la sustancia no afecte también a las zonas sanas. En general, los pacientes solo deben ser tratados con capsaicina por un médico. Esto es especialmente cierto para los diabéticos.

Así es como funciona la capsaicina

La capsaicina alivia el dolor activando el llamado receptor TRPV1, inicialmente sobreestimulándolo y luego haciéndolo insensible a otros estímulos. Percibimos los estímulos de dolor a través de este receptor. También transmite señales de calor de la piel al cerebro y está involucrado cuando probamos el picante. "Las fibras que transmiten el dolor y terminan en la superficie de la piel se retraen un poco durante el tratamiento. Hablamos de desfuncionalización", explica Tölle.

La ventaja del parche de capsaicina: apenas tiene efectos secundarios. "Puede haber enrojecimiento y dolor agudos. Una compresa fría puede aliviar ambos", dice Tölle. Sin embargo, se eliminan los mareos, los trastornos de concentración o la somnolencia que pueden ocurrir con los remedios utilizados de otra manera. Ciertos antidepresivos, fármacos antiepilépticos y opioides son eficaces contra el dolor nervioso. Con Frieder H. el yeso pega bien.

El herpes zóster a menudo desencadena dolor en los nervios

Todo empezó con el herpes zóster.El ex soldado profesional de Pfaffenhofen an der Ilm es uno de alrededor del 20 por ciento de los pacientes con herpes que desarrollan dolor en los nervios después de la enfermedad viral. Los patógenos que provocan la erupción permanecen en el sistema nervioso, donde destruyen las fibras que procesan el dolor.

El resultado puede ser un dolor sordo en las profundidades durante años. O atormenta a los afectados con ataques de puñaladas. "Es como si alguien te golpeara con un cuchillo entre las costillas", dice H. Las convulsiones como esta pueden durar minutos, un período de tiempo que es como una eternidad.