Esclerosis múltiple (EM): causas, síntomas, curso, tratamiento

La esclerosis múltiple (EM) es más común en adultos jóvenes y afecta el sistema nervioso central. Los síntomas son variados, el curso suele recaer

Texto en lenguaje sencillo Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Esclerosis múltiple: en pocas palabras

  • La esclerosis múltiple es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta al sistema nervioso central.
  • Alrededor de 2,5 millones de personas en todo el mundo tienen EM, alrededor de 200.000 de ellas en Alemania. El 70 por ciento de los afectados son mujeres.
  • El riesgo de desarrollar EM en la población general (Alemania) es del 0,1 al 0,2 por ciento
  • La edad típica de aparición es entre los 20 y los 40 años.
  • La causa aún no está clara. Sin embargo, existen argumentos convincentes de que existe una reacción autoinmune: el sistema inmunológico ataca falsamente las propias estructuras del cuerpo, en este caso la capa que recubre las fibras nerviosas.
  • Los factores ambientales y la composición genética juegan un papel. Por ejemplo, una deficiencia de vitamina D en la infancia, el tabaquismo y ciertos virus aumentan el riesgo de EM.
  • La EM es "la enfermedad multifacética" porque los síntomas son muy variados.
  • La esclerosis múltiple puede tomar cursos muy diferentes. Suele comenzar de forma recurrente, a veces con fases libres de síntomas, y luego se convierte en un curso secundario progresivo. Del 10 al 15 por ciento de los pacientes tienen un curso progresivo desde el principio
  • Hasta ahora no existe cura para la EM, pero se puede tratar bien. Objetivos de la terapia más importantes: prevenir recaídas, retrasar la aparición de una posible discapacidad y ralentizar o detener su progresión.
  • La EM y la familia no son mutuamente excluyentes: Básicamente, nada se interpone en el camino para formar una familia.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

Estudio de caso: un estudiante de 28 años ha notado un aumento de la discapacidad visual en un ojo durante tres días. Tiene la sensación de mirar a través de un cristal esmerilado. Pronto, apenas puede ver nada con sus ojos. Primero ve a un oftalmólogo que pronto la envía a un neurólogo. Después de algunos exámenes, esto expresó sospecha de esclerosis múltiple.

La historia de la esclerosis múltiple a veces comienza así o similar. Es una de las enfermedades neurológicas más comunes en los adultos jóvenes.

La esclerosis múltiple (EM, latín multiplex = múltiple; griego escleros = duro) es una enfermedad inflamatoria crónica del sistema nervioso central. Puede afectar el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos.

Nuestro video también explica qué es la esclerosis múltiple:

¿Cuáles son las causas de la esclerosis múltiple?

Se asume que una reacción autoinmune, es decir, una desregulación del sistema inmunológico, es la causa de esta enfermedad: las células inflamatorias y de defensa del cuerpo atacan por error las propias estructuras del cuerpo. Las llamadas células T y B, así como determinadas sustancias mensajeras, juegan un papel decisivo. Esto conduce a una ruptura de la capa de recubrimiento de fibras nerviosas (vainas de mielina) y daña las fibras nerviosas. En las fibras afectadas, los estímulos nerviosos se transmiten peor o ya no. Porque las vainas protectoras rodean los procesos nerviosos como una capa aislante alrededor de un cable eléctrico. Son esenciales para que los impulsos nerviosos lleguen a la ubicación deseada a una velocidad adecuada.

Todavía no se comprende completamente cómo se desarrolla la esclerosis múltiple. Los médicos sugieren que se unen muchos factores. La EM es más común en los climas fríos (Europa Central y del Norte, EE.UU., Sur de Canadá, Australia del Sur, Nueva Zelanda), por lo que las condiciones ambientales parecen estar involucradas en el desarrollo de la EM. Según estimaciones, alrededor de 200.000 personas en Alemania padecen esclerosis múltiple. Puede leer más sobre posibles desencadenantes en la sección Causas.

De la investigación:

Además del intento de comprender la causa y el curso exacto de la esclerosis múltiple y de obtener un pronóstico del curso probable de la enfermedad, el objetivo principal de la investigación es el desarrollo de una terapia óptima para la EM, adaptada individualmente a cada paciente. Este objetivo implica varios pasos:

  • Diferenciación confiable de los diferentes tipos de esclerosis múltiple
  • Evaluación precisa de la actividad actual de la enfermedad.
  • Establecer biomarcadores de pronóstico para determinar cómo los pacientes responden individualmente a las diversas terapias.
  • Encuentre marcadores que puedan predecir la progresión de la enfermedad individual
  • Investigación de los mecanismos de acción de las terapias existentes como base para el desarrollo de nuevas formas de tratamiento aún más eficaces.

¿Cuáles son los síntomas típicos de la EM?

La esclerosis múltiple puede causar casi cualquier síntoma neurológico, por lo que la historia de la enfermedad a menudo se ve muy diferente en diferentes personas. Esto se aplica tanto al transcurso del tiempo como a la gravedad y la gravedad de las quejas. Por tanto, la EM se denomina "la enfermedad de muchas caras". Por ejemplo, puede producir debilidad o parálisis muscular, disminución de la agudeza visual cuando se ven afectados los nervios ópticos (neuritis óptica), aumento espasmódico de la tensión muscular (espasticidad) así como trastornos sensoriales o sensaciones anormales. Puede leer más sobre posibles signos en el capítulo Síntomas.

Curso y Terapia

No se puede prever cómo progresará un EM en casos individuales. Muy a menudo, la enfermedad comienza en ataques (curso remitente-recidivante). Esto significa que los síntomas de la enfermedad se desarrollan de forma episódica, que regresan después de un cierto período de tiempo de forma espontánea o bajo terapia de recaída, completa o al menos parcialmente. En alrededor del 40 por ciento de los pacientes, el curso recurrente cambia a un curso progresivo (SPMS) después de unos diez años. La forma crónicamente progresiva desde el principio es menos común. Las disfunciones aumentan constantemente (véase también el capítulo sobre formas de desarrollo).

El 70 por ciento de la EM afecta a las mujeres. Para la mayoría de ellos, la enfermedad aparece por primera vez en la edad adulta entre los 20 y los 40 años (pico a los 30 años). La esclerosis múltiple rara vez ocurre en la niñez o al final de la edad adulta.

La EM no se puede curar, pero se puede tratar bien con enfoques modernos de terapia con medicamentos. Los objetivos más importantes de la terapia son prevenir recaídas, retrasar la aparición de la discapacidad y ralentizar o detener su progresión. Esto debería preservar la independencia y la calidad de vida de la persona en cuestión. Puede encontrar información más detallada en el capítulo Terapia.

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Experto en consultoría

Dr. medicina Joachim Havla es un especialista en neurología en el Instituto de Neuroinmunología Clínica (Directores: Profesor Dr. R. Hohlfeld, Prof. Dr. M. Kerschensteiner) en la Universidad Ludwig Maximilians de Munich. El enfoque clínico del instituto es el asesoramiento y la atención médica para personas con EM, la aplicación y desarrollo de conceptos terapéuticos modernos, la implementación de estudios clínicos y la investigación de las causas de la EM en cooperación con el Centro Biomédico (BMC) de la Universidad Ludwig Maximilians. en Munich. El instituto es un miembro activo de la Red de Competencia en Esclerosis Múltiple.

Nota IMPORTANTE:

Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

Hinchar:

J Havla et al: Gestión de riesgos interdisciplinarios en la terapia de la esclerosis múltiple, Deutsches Ärzteblatt, 51-52, 2016

J Havla et al: Inmunoterapia para la esclerosis múltiple: revisión y actualización, internista, 432, 2015

Diagnóstico y terapia de la guía S2 de la esclerosis múltiple de la Sociedad Alemana de Neurología: https://www.dgn.org/leitlinien/2333-ll-31-2012-diagnose-und-therapie-der-multiplen-sklerose (a partir de septiembre 2017)