Después del examen: clasifique los valores correctamente

Los parámetros clínicos, como los valores de laboratorio y los resultados de las mediciones, son indispensables en medicina, pero pueden perturbar fácilmente a los pacientes. Los números revelan no solo riesgos, sino también oportunidades.

Cualquiera que haya echado un vistazo a sus propios archivos de pacientes, la carta de un médico o una evaluación de laboratorio sabe: Los números no crean necesariamente una sensación de seguridad, crean signos de interrogación. ¿Cuánto colesterol en la sangre todavía está bien? ¿Cuál es el nivel de azúcar que preocupa? Los médicos están acostumbrados a leer estos números. Pero las conclusiones que extrae de él han cambiado una y otra vez en el pasado.

El cardiólogo Peter Trenkwalder, médico jefe de la Clínica Starnberg, todavía puede recordar cómo los médicos evaluaban los valores de presión arterial hasta la década de 1980. "En ese momento, la regla general para el valor superior era: todo hasta 100 años más la edad está bien". Una persona de setenta y cinco años habría pasado como saludable con un valor superior de 175. Hoy sería un caso para la terapia de alta presión.

Factores de riesgo para la evaluación de la salud

Presión arterial, azúcar, niveles de grasa, peso: la importancia que se concede a estas cifras clave tiene que ver con la investigación de las principales enfermedades generalizadas, sobre todo las cardiovasculares. En la década de 1950, se encuestó por primera vez a la población de toda una ciudad en los Estados Unidos para investigar las causas de estas dolencias con más detalle.

Encontró que quienes fumaban, tenían sobrepeso, tenían presión arterial alta y colesterol también tenían un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. "En ese momento, se establecieron los fundamentos del modelo de factores de riesgo, que todavía es válido hoy", dice el profesor Klaus Parhofer, médico senior de la Clínica Médica IV de la Universidad de Munich.

Lípidos en sangre

  • De eso se trata: el cuerpo necesita colesterol, por ejemplo, para construir células. El cuerpo produce la mayoría por sí mismo, el resto proviene de los alimentos.
  • Esto es lo que dicen los valores: pueden indicar un trastorno del metabolismo de los lípidos, indicar el riesgo de daño vascular y proporcionar información sobre si una terapia con lípidos en sangre es eficaz.
  • Esto se considera normal: Particularmente importante: colesterol LDL. Dependiendo de los requisitos personales, se aplican valores límite de 70, 100 o 115 miligramos por decilitro (mg / dl) de sangre o más si el riesgo es bajo.
  • Cabe señalar que: Los niveles de colesterol deben ser evaluados de manera muy individual por el médico. Debe tener en cuenta qué tan alto es el riesgo de enfermedad cardiovascular para el paciente.

200 mg / dl: este valor es el límite superior del colesterol total. Sin embargo, el factor decisivo es la proporción de colesterol LDL (ver arriba). Los triglicéridos no deben exceder los 150 mg / dl.

Sin embargo, los expertos discuten repetidamente a partir de qué números hacen sonar la alarma los médicos o recetan medicamentos. La más reciente de estas discusiones sobre valores giró en torno a la presión arterial. Durante años, los médicos de todo el mundo estuvieron de acuerdo: si la presión arterial se eleva a un valor de 140/90 mmHg o más, el diagnóstico es presión alta o hipertensión.

Estados Unidos: 30 millones de pacientes hipertensos

En 2017, sin embargo, las sociedades de cardiología de Estados Unidos anunciaron que querían cambiar la definición. A partir de un valor de 130/80 mmHg se habla de hipertensión allí. Un paso trascendental. "Con esta decisión, casi 30 millones de estadounidenses se convirtieron en pacientes hipertensos prácticamente de la noche a la mañana", dice Trenkwalder.

Los expertos estadounidenses lo justificaron principalmente con los resultados del llamado estudio SPRINT. Los participantes eran pacientes hipertensos de edad avanzada con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Querían aclarar qué era mejor para estas personas: mantener su presión arterial por debajo de 140 mmHg con medicamentos, como se recomendó anteriormente. ¿O bajar los valores significativamente más bajos, a 120 mmHg?

Pronto se hizo evidente que los sujetos de prueba cuya presión arterial se redujo más también tenían un menor riesgo cardiovascular.

Dr. Julia Szendrödi, directora del Centro de estudios clínicos del Centro Alemán de Diabetes en Düsseldorf

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Sin embargo, el estudio recibió críticas. Los investigadores habían descartado a los diabéticos, un grupo importante de pacientes. La presión arterial también se midió de forma diferente a la habitual, es decir, de forma automática.

En Europa se decidió mantener los antiguos valores límite para el diagnóstico de alta presión. No obstante, se está intentando reducir los valores de los afectados de forma más consistente. Y prestar más atención a la detección temprana. "Todo adulto mayor de 30 años debe conocer su presión arterial", enfatiza Trenkwalder.

El nivel de azúcar en sangre proporciona las primeras pistas

Concienciar a los pacientes antes, este es el objetivo en el que también están trabajando los diabetólogos. Dr. Julia Szendrödi dirige el Centro de Estudios Clínicos del Centro Alemán de Diabetes en Düsseldorf. Las personas han sido examinadas allí desde 2009 para el mayor estudio alemán sobre diabetes. Los sujetos acaban de recibir su diagnóstico. "Estamos tratando de comprender con mayor precisión qué procesos metabólicos tienen lugar en segundo plano cuando la enfermedad se vuelve notoria", dice Szendrödi.
El nivel de azúcar en sangre suele proporcionar las primeras pistas. Probado en ayunas y antes de las comidas, debe estar por debajo de 100 mg / dl (ver recuadro). Los valores de 126 mg / dl confirman el diagnóstico de diabetes. Pero incluso a valores justo por debajo de este límite, el metabolismo está en un desequilibrio, dice Szendrödi.

Parámetros clínicos

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Azúcar en la sangre

  • De esto se trata: el azúcar glucosa en la sangre asegura el suministro de energía en el organismo. Para ingresar a las células del cuerpo, necesita la hormona insulina.
  • Esto es lo que dice el valor: el nivel de azúcar en la sangre puede indicar diabetes o una etapa preliminar.
  • Esto se considera normal: con el estómago vacío, el azúcar en sangre debe estar por debajo de 100 miligramos por decilitro (mg / dl) o por debajo de 5,6 milimoles por litro (mmol / l). Después de una comida, el valor no debe exceder aproximadamente 160 mg / dl (8,9 mmol / l).
  • Cabe señalar que: Una prueba de carga de azúcar es más informativa que el nivel de azúcar en sangre en ayunas. Además, el paciente bebe una solución azucarada. Antes y después de dos horas, se mide el azúcar en sangre. El denominado nivel de azúcar en sangre a largo plazo (HbA1c) también se utiliza para la detección precoz de la diabetes.

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Presión sanguínea

  • De esto se trata: la presión arterial es la presión con la que la sangre fluye a través de los vasos de nuestro cuerpo. Los valores de presión arterial a menudo se dan de esta forma: 120/80 mmHg (columna de mercurio milimétrica). El primer número indica el valor sistólico, el segundo el valor diastólico.
  • Esto es lo que dice el valor: si la presión arterial es permanentemente alta, aumenta el riesgo de muchas otras enfermedades, como un derrame cerebral o un ataque cardíaco.
  • Esto se considera normal: los valores superiores entre 120 y 129 mmHg y los valores inferiores entre 80 y 84 mmHg se denominan normales. Hasta 139/89 mmHg se habla de valores "muy normales".
  • Una cosa a tener en cuenta: una sola medición no es suficiente para diagnosticar la presión arterial alta. Son necesarias al menos tres mediciones en dos días diferentes. Los valores automedidos también se pueden incluir en la evaluación.

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IMC y circunferencia de la cintura

  • De esto se trata: el índice de masa corporal (IMC) se ha utilizado durante muchos años para evaluar si el peso corporal es normal o médicamente cuestionable. Se calcula a partir del peso en kilogramos dividido por la altura en metros al cuadrado.
  • Esto se considera normal: cualquier valor entre 18,5 y 24,9 se considera médicamente inofensivo. A partir de un IMC de 30, los médicos hablan de obesidad u obesidad.
  • Lo que debe tener en cuenta: además del IMC, los expertos recomiendan una medición de la cintura para evaluar el riesgo. La circunferencia debe ser menor de 80 cm para mujeres y menor de 94 cm para hombres.
  • Cómo medir: Mientras está de pie, coloque la cinta métrica en el medio entre la última costilla y el hueso de la cadera alrededor del estómago, luego exhale normalmente y mida.
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"Sabemos que en los diez años anteriores al inicio de la enfermedad, el nivel de azúcar en ayunas estaba aumentando lenta pero seguramente". Por lo tanto, los valores en ayunas entre 100 y 125 mg / dl se denominan prediabetes, un precursor de la diabetes.

El metabolismo de las grasas como factor de riesgo

Nada ha cambiado en los valores para el diagnóstico de diabetes. Pero la ciencia ha sensibilizado a los profesionales médicos para que presten atención a algunos pacientes antes. Después de todo, la prediabetes a menudo se presenta junto con otros problemas, como obesidad, hipertensión arterial o alteraciones del metabolismo de los lípidos. En conjunto, estos factores se conocen como el "cuarteto fatal". Porque todos contribuyen a que disminuya la esperanza de vida de los afectados.

Los trastornos del metabolismo de las grasas juegan un papel especial: "A diferencia del sobrepeso, por ejemplo, los pacientes no notan niveles excesivamente altos de grasas en la sangre", dice el experto en metabolismo Parhofer. Incluso los médicos han tenido problemas con la detección temprana hasta ahora. Porque durante el chequeo médico preventivo al que tiene derecho todo asegurado mayor de 35 años, solo se registró durante años el colesterol total. Se sabe desde hace mucho tiempo que esto dice muy poco.

Parhofer: "El colesterol total se compone de diferentes subgrupos y, según la composición, existe un perfil de riesgo muy diferente".

El 36 por ciento de los adultos en Alemania tienen sobrepeso, el 18 por ciento son obesos

El valor más importante en la terapia es el colesterol LDL, a menudo denominado coloquialmente colesterol "malo". Si hay demasiado en la sangre, puede depositarse en las paredes de los vasos. Si el valor de LDL debe reducirse y cuán significativamente se debe reducir se determina con los llamados puntajes de riesgo, que incluyen edad, sexo, peso o antecedentes familiares. Cuanto menor sea el riesgo general, mayores serán los valores considerados aceptables (ver recuadro).

En última instancia, el riesgo general también determina si a un paciente se le recetan estatinas, medicamentos que reducen su colesterol. "Si de todos modos tiene un riesgo muy bajo, no tiene mucho sentido reducirlo en más puntos porcentuales con medicamentos", dice Parhofer.

Recolecte los valores de salud usted mismo

Uno de los pocos valores de salud que cualquiera puede obtener sin una prueba de laboratorio es el índice de masa corporal. Establece el peso corporal en relación con el tamaño corporal. Hace unos 20 años, la Organización Mundial de la Salud definió que una persona cuyo IMC está entre 18,5 y 24,9 se considera de peso normal. La obesidad comienza con un IMC superior a 30.

Pero el IMC tiene sus trampas. No tiene en cuenta si el peso de alguien es grasa o músculo. Un atleta como Robert Harting, medallista de oro en lanzamiento de bala, tendría un IMC de 31 con sus 126 kilogramos en más de dos metros, y por lo tanto obesidad. Además, los expertos advierten repetidamente que la edad no se tiene en cuenta en el IMC.

IMC como incentivo

Para descubrir las estructuras de riesgo, los investigadores todavía no prescinden del IMC. "Simplemente se puede criar y ha demostrado su eficacia, por eso te aferras a él", dice Szendrödi. Para algunos pacientes con diabetes, el IMC puede ser un incentivo, como muestran los estudios.

"Cualquiera que logre reducir su IMC en un pequeño porcentaje dentro de los primeros seis años después del diagnóstico tiene una buena probabilidad de deshacerse de la diabetes tipo 2 nuevamente", dijo el experto.

Si se agrega más ejercicio y una dieta saludable a la vida cotidiana, la presión arterial alta o los niveles de colesterol descarrilados generalmente también disminuyen. Entonces, los valores no solo pueden ser un criterio para los riesgos, sino también para las oportunidades.

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