Dolor de cuello, rigidez de cuello

Cada segundo adulto experimenta dolor de cuello al menos una vez en la vida. A menudo presente: rigidez en el cuello, dolor en el hombro y el brazo. ¿Qué hay detrás y qué ayuda?

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Cuando duele el cuello: ¿signo de sobrecarga?

Cuando el cuello se pone en huelga, a menudo ha sufrido mucho, al menos más de lo que sabemos. El incómodo tirón o el dolor aburrido: ¿tal vez solo la punta del iceberg? Incluso si la corriente fría del día anterior en el viaje o el turno extra en la computadora pueden ser desencadenantes plausibles: probablemente nos hayamos abrumado durante mucho tiempo, de la cabeza a los pies.

Porque: Las principales causas del dolor de cuello son problemas de postura y músculos sobrecargados en la zona de la espalda, el cuello y los hombros. Se acortan y endurecen a largo plazo y son extremadamente dolorosos cuando se aplica presión en áreas típicas.

Incluso una ligera carga adicional, incluido el estrés, puede ser suficiente y el equilibrio que se ha mantenido con esmero se trastorna. El dolor puede agravar la mala postura y esto a su vez solidifica el dolor: se desarrolla un círculo vicioso. Un bloqueo como la tortícolis aguda puede incluso obligarlo a hacer una pausa.

Círculo vicioso: sobrecarga y dolor

El dolor debe tratarse. También para evitar que provoquen alteraciones nerviosas y, por tanto, creen una especie de memoria del dolor (ver gráfico). Hay muchas formas de intervenir. Lea al final de este artículo lo que puede hacer para ayudarse a sí mismo.

Cuando el dolor cobra vida propia, se vuelve más difícil controlarlo. Pueden volverse crónicos

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Dolor de cuello: ¿agudo o crónico?

El dolor de cuello que dura hasta tres semanas es agudo. Si vuelven a estallar, incluso repetidamente, después de un mes sin síntomas, se denominan recurrentes (recurrentes). Si el dolor de cuello dura más de unos tres meses, se considera crónico. Al igual que con el dolor de espalda o lumbalgia, los médicos también diferencian el dolor de cuello en función de si existe una causa específica o si se trata de molestias no específicas. Por lo general, no es necesario realizar más exámenes aquí.

Breve descripción general del dolor de cuello

Como muchas causas puede tener el dolor de cuello: Un fondo grave es la excepción con menos del uno por ciento.

  • Causa principal: músculos tensos y desgaste

Con mucho, la causa más importante son los músculos tensos y sobrecargados, molestos, pero en su mayoría inofensivos. A veces, la tensión también puede tener un trasfondo psicológico. Esto puede, pero no tiene que indicar, por ejemplo, un estado de ánimo depresivo acompañante (ver más abajo).

Con el aumento de la edad, se produce un desgaste, en términos técnicos: cambios degenerativos, en la columna cervical. Entonces, o por primera vez, son posibles quejas como dolor y restricciones en los movimientos del cuello.

Sin embargo, hay que añadir que un cierto desgaste es normal a lo largo de la vida. Por ejemplo, si tomara una radiografía de la columna cervical de todas las personas mayores de cincuenta años, mucho de lo que podría aparecer a primera vista sería patológico, incluso para aquellos que se sienten bien o no tienen quejas. Por lo tanto, el desgaste del esqueleto no siempre es sinónimo de dolor.

  • Raras: una enfermedad física grave provoca dolor de cuello

Con un aumento de la tensión muscular, por ejemplo, se pueden asociar síntomas neurológicos como la llamada distonía cervical. La distonía significa algo así como "falsa tensión". están separar Las áreas afectadas del cuerpo son distonías focales. Los músculos del cuello y el cuello patológicamente hiperactivos, por ejemplo, conducen a posiciones inusuales de la cabeza que se activan involuntariamente. Se pueden distinguir diferentes formas según el tipo y la dirección de los movimientos. Las causas de estas distonías son muy diferentes. Más sobre esto a continuación en la sección "tortícolis".

Dolor de cuello: fibromialgia, reumatismo, infecciones y Co.

El síndrome de fibromialgia se asocia con un dolor (muscular) considerable. El cuello es solo una de las varias zonas de dolor del cuerpo. Las causas aún no están claras (ver más abajo).

Las infecciones en el área de la cabeza y el cuello, las enfermedades reumáticas y algunas enfermedades tumorales y óseas se encuentran entre las causas raras de dolor de cuello. Esto puede provocar molestias agudas o crónicas. Dependiendo de la causa, generalmente hay otros síntomas además del dolor de cuello, como fiebre, movilidad limitada de la cabeza, sensación de rigidez o inestabilidad de la columna cervical, dolor en otras áreas del sistema musculoesquelético, dificultad para tragar y más. .

Dolor de cuello agudo: ¿una emergencia?

El dolor agudo severo en la mandíbula, el brazo, la espalda o el cuello también pueden ser signos de un ataque cardíaco o una enfermedad aguda de la arteria principal (síndrome aórtico agudo). Una forma especial de accidente cerebrovascular que afecta al cerebelo (infarto cerebeloso) puede asociarse con dolor de cuello, mareos intensos y trastornos graves de la marcha, entre otras cosas. Importante: avise al médico de urgencias de inmediato si tiene síntomas como fiebre alta, somnolencia o después de un desmayo repentino con dolor inusual en la cabeza o la parte superior del cuerpo (centro de llamadas de emergencia: 112). Por supuesto, esto también se aplica a las lesiones en la cabeza y la columna (cervical).

  • Lesiones

De hecho, las lesiones de la columna cervical son bastante comunes cuando se trata de dolor de cuello.Es posible que se produzcan daños complicados, a veces con graves consecuencias neurológicas, en las articulaciones de la cabeza y el cuello, las vértebras cervicales y sus articulaciones, ligamentos y discos intervertebrales.

Por el contrario, la lesión por latigazo cervical sin complicaciones (también traumatismo por desaceleración o distorsión) suele ser una de esas lesiones que no son graves y también tienen muy buen pronóstico, a pesar del dolor a menudo severo al principio.

Más información sobre los factores desencadenantes del dolor de cuello a continuación en la sección "Dolor de cuello: posibles causas" y en el texto siguiente.

  • Estrechamente vinculado: cuello y psique

No es sorprendente que el dolor de cuello persistente pueda afectar el estado de ánimo. Sin embargo: La depresión a menudo se manifiesta con síntomas físicos, como dolor en el sistema musculoesquelético, dolor de cuello, trastornos del sueño, fatiga y mucho más. Importante: si sospecha que tiene depresión, definitivamente debe consultar a un médico de confianza, porque hay ayuda.

En primer lugar: ¿Quién es responsable del diagnóstico y la terapia?

El primer punto de contacto para el dolor de cuello suele ser su médico de cabecera. Si el dolor se irradia hacia el brazo, se produce un hormigueo allí, si la sensación del tacto y la movilidad del brazo, la mano o los dedos, el pie o la pierna están alteradas, se pregunta a un neurólogo de inmediato. Si es necesario, llamará a un cirujano ortopédico. Luego, los especialistas responsables deciden sobre los pasos de diagnóstico adicionales.

El tratamiento depende de la causa. A pesar de lo doloroso que puede ser un cuello "estresado" con músculos muy tensos, también es probable que se recupere. Un analgésico que se toma durante un período breve (consulte también la sección "Dolor de cuello: Terapia" a continuación) puede ayudar a aliviar el dolor. Pídale consejo a su farmacia al respecto y siga las instrucciones del prospecto. Los médicos a menudo recomiendan comenzar pronto con ejercicios de movimientos suaves bajo guía fisioterapéutica. Es absolutamente recomendable diseñar los lugares de trabajo en base a criterios ergonómicos.

Los músculos grandes de la espalda se extienden hasta el cuello (diagrama)

© W & B / Jörg Neisel

Los métodos de relajación a veces pueden ser útiles, por ejemplo, para la tensión muscular relacionada con el estrés o los dolores de cabeza por tensión que a menudo comienzan en el cuello (ver más abajo, sección: "Dolor de cuello: Terapia").

El dolor persistente a pesar de un tratamiento extenso del dolor y / o signos de daño nervioso en el cuello, por ejemplo debido a una falla del disco intervertebral, en este caso bastante rara, o un estrechamiento del canal espinal en el área de la columna cervical (estenosis del canal espinal), a menudo hacen una operación inevitable. Esto también se aplica a la inestabilidad de la columna cervical o las articulaciones de la cabeza, por ejemplo, como resultado de una enfermedad o lesión reumática.

Los ejercicios de relajación regulares pueden prevenir la tensión muscular

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Dolor de cuello: causas de un vistazo

Las posibles causas o síntomas del dolor de cuello incluyen:

Muy común o bastante común:

  • Tensión muscular (¡con mucho la causa más común!), Como el "cuello del teléfono celular"
  • Enfermedades degenerativas del sistema musculoesquelético: Daño de los discos intervertebrales y cuerpos vertebrales (condrosis y osteocondrosis) de la columna cervical, hernias discales, inestabilidad degenerativa, desgaste de las pequeñas articulaciones vertebrales (osteoartritis, también artrosis facetaria), formación de espolones óseos en las vértebras (espondilosis) o calcificación de ligamentos, lo que estrecha el canal espinal o los orificios intervertebrales
  • Factores psicologicos
  • Enfermedades de los órganos internos: enfermedad de las arterias coronarias, también enfermedad coronaria (angina de pecho, infarto de miocardio), enfermedades de la arteria principal del cuerpo (aorta), el esófago, los pulmones.
  • Síndrome de fibromialgia (trastorno de dolor crónico)
  • Lesiones: distensiones musculares, lesiones por aceleración como el latigazo cervical o el llamado trauma por desaceleración de la columna cervical; Fracturas o dislocaciones vertebrales, ligamentos desgarrados, daño / desplazamiento de los discos intervertebrales, inestabilidad causada por un traumatismo

Con menos frecuencia o muy raramente:

  • Distonía cervical focal (trastorno del movimiento raro con movimientos involuntarios de la cabeza causados ​​por contracciones musculares prolongadas, que también pueden ser dolorosas)
  • Síndrome del cuello y la lengua (raro; desencadenado por cambios en la columna cervical debido al desgaste: dolor en el cuello y la parte posterior de la cabeza, parestesia y sensación de pelusa temporal en la mitad de la lengua al girar repentinamente la cabeza)
  • Infecciones: las vértebras, los discos intervertebrales, los tejidos blandos del cuello (absceso) o las meninges.
  • Reumatismo y otras enfermedades inflamatorias del sistema musculoesquelético como la enfermedad de Bechterew (espondiloartritis anquilosante o axial), polimialgia reumática, enfermedades metabólicas óseas como la osteoporosis
  • Enfermedades tumorales y tumorales
  • Hemorragia cerebral (hemorragia subaracnoidea; emergencia: dolor de cabeza y dolor de cuello extremadamente intenso, rigidez del cuello, posiblemente pérdida del conocimiento si aumenta la presión intracraneal), infarto cerebeloso
  • Dolor de cuello como síntoma parcial del llamado dolor de cabeza tensional; a veces también es posible en relación con un ataque de migraña

Tipos de dolor en el cuello.

Según el origen, el dolor de cuello se puede resumir en cuatro grandes grupos. A esto le sigue una descripción de los principales tipos de dolor de cuello. Se trata de:

  • Dolor de cuello inducido mecánicamente
  • Dolor de cuello no causado mecánicamente
  • Dolor de transmisión
  • Dolor de cuello con antecedentes psicológicos

¿Siempre al aire? El teléfono celular también puede abrumar los músculos del cuello.

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Dolor de cuello inducido mecánicamente

Este gran grupo de tipos de dolor de cuello es el más común y el dolor de cuello causado por la tensión muscular es lo primero. Por otro lado, el desgaste y las lesiones en la columna cervical, como el latigazo y el cuello torcido (tortícolis) son causas importantes. Sin embargo, el desgaste es un desarrollo normal hasta cierto punto. No explica todo lo que le duele el cuello ni por asomo. Más sobre esto a continuación en la sección "Otras causas de dolor de cuello inducido mecánicamente".

Se estima con cautela que al menos el diez por ciento de la población tiene que lidiar con el dolor de cuello relacionado con la tensión al menos una vez en su vida, muchos de ellos de manera repetida o persistente. Esto a veces conduce a un cuello más o menos rígido. Porque los músculos que no funcionan correctamente se acortan y pueden afectar seriamente la mecánica del cuello. También estamos hablando de quejas miofasciales o funcionales, inespecíficas. Por lo general, el dolor se puede sentir en un lado. A menudo también se irradian hacia la parte posterior de la cabeza, el hombro o la parte superior de la espalda. Una mala postura puede ser beneficiosa, los músculos se tensan aún más. Esto puede crear fácilmente un círculo vicioso.

Por ejemplo, el cuello de un teléfono celular: la postura típica de inclinarse hacia adelante cuando se usa un teléfono celular o una tableta ejerce presión sobre la columna cervical hasta cinco veces más que las posiciones normales del cuerpo con la cabeza en alto. Puede agregar rápidamente hasta 30 kilogramos de carga adicional. Con un uso promedio del teléfono móvil de alrededor de cuatro horas al día, esto significa un trabajo duro para la columna vertebral. El desgaste está programado.

El médico suele hacer el diagnóstico clínicamente, es decir, basándose en la historia clínica (anamnesis) y los hallazgos del examen físico. El dolor generalmente desaparece después de medidas simples (consulte la sección "Dolor de cuello: terapia" a continuación). De lo contrario, el médico revisará el diagnóstico.

Tarde o temprano habrá signos de desgaste (cambios degenerativos, a veces calcificaciones) en la columna cervical. Pueden, pero no tienen que hacerlo, desencadenar o aumentar la tensión muscular de su parte. El desgaste suele afectar a las estructuras óseas duras, especialmente a las vértebras y las pequeñas articulaciones intervertebrales, así como a las partes blandas del sistema de movimiento: especialmente los discos intervertebrales - por cierto, comienzan a "envejecer" a una edad temprana -, ligamentos, tendones, cápsulas articulares.

Usar problemas en el cuello

A medida que envejece, las molestias posturales a menudo se acumulan, por ejemplo, debido a años de trabajo de escritorio (PC) o sobre la cabeza (como pintar), luego la tensión muscular y el desgaste de los discos intervertebrales (condrosis y osteocondrosis) y las vértebras (espondilosis). Los discos intervertebrales pierden su elasticidad y altura. Esto puede provocar una inestabilidad latente. A cambio, los bordes de las vértebras pueden elevarse o formarse espolones; el hueso recién adherido es un intento de estabilizarlo.

Sin embargo, esto también puede provocar cambios inflamatorios en los diversos puntos de contacto dentro de la columna: por ejemplo, entre los discos intervertebrales y las vértebras (osteocondrosis activada) o en las pequeñas articulaciones entre las vértebras, las llamadas articulaciones facetarias. Después de períodos de descanso, por ejemplo, a menudo se siente una sensación de rigidez en el cuello. Importante: si la sensación de rigidez en la espalda / cuello dura más de 30 minutos por la mañana, debe hacer que un médico lo examine más de cerca.

Además, a menudo se presenta dolor de cuello, que también puede irradiarse al hombro. El médico lo llama pseudoradicular. Esto significa que la incomodidad No comience con raíces nerviosas irritadas en la médula espinal, que sigue siendo la opción más barata. Lo siguiente: Las raíces nerviosas emergen en pares de la médula espinal en ambos lados del canal espinal. Una raíz (motor) se encuentra más adelante y envía comandos a los órganos, como los músculos, para que se ejecuten. La otra raíz (sensible) se encuentra más atrás y transmite sensaciones del cuerpo al cerebro. Ambas raíces de un lado se unen para formar el nervio espinal. En el cuello, los nervios espinales forman las filas C 5 a C 8 para el hombro, el pecho, la mano y el brazo. C significa cervical (también cervical) y se refiere a los pisos o segmentos correspondientes de la médula cervical. Cada uno de estos nervios C es responsable de las habilidades motoras y las sensaciones (sensibilidad) en un área específica del hombro, brazo y mano.

A veces, los cambios óseos en las vértebras estrechan el canal espinal lateralmente. Luego, los síntomas resultantes (alteraciones sensoriales como entumecimiento, sensación de frío, debilidad muscular o parálisis, es decir, déficits o fallas neurológicas) se basan en raíces nerviosas constreñidas (= radicular). Durante el examen, el médico puede determinar aproximadamente si hay síntomas radiculares (con tales constricciones en las vértebras cervicales, el dolor también puede ser menos pronunciado que los otros síntomas). Pero las alteraciones sensoriales como el hormigueo a veces también pueden acompañar al dolor pseudoradicular.

Es importante que el médico distinga entre pseudoradicular y radicular, ya que se deben realizar exámenes más detallados, especialmente si se sospecha un síntoma radicular (ver más abajo: "Dolor de cuello: diagnóstico").

El desgaste puede causar varios problemas. A menudo, estos son los llamados síndromes, es decir, varios síntomas al mismo tiempo. Tres ejemplos:

  • 1. Síndrome cuello-brazo o hombro-brazo agudo o crónico (radiculopatía = enfermedad de la raíz nerviosa, también síndrome de la columna cervical, síndrome cervicobraquial o síndrome de la raíz cervical): desencadena un "disparo en el cuello" (cervicalgia o cervicobraquialgia), el lumbago en el cuello. Esto puede desaparecer relativamente rápido, pero a veces también puede ser un compañero desagradable durante mucho tiempo. Si el tejido del disco intervertebral desplazado es el desencadenante, éste suele encontrarse en el lateral y, por lo tanto, presiona las raíces nerviosas desde C5 hacia arriba.Sin embargo, las hernias de disco ocurren con mucha menos frecuencia en la columna cervical que en la columna lumbar.

    Síntomas: Además del dolor de cuello severo con una tensión muscular considerable, también hay radiaciones de dolor en la dirección del hombro y el brazo. posible. El dolor también puede estar ausente. Los signos sospechosos de irritación de la raíz nerviosa son, sobre todo, debilidad muscular, alteraciones sensoriales y sensación de frío en determinados lugares del brazo; todos los suelos pueden verse afectados, desde el hombro hasta las yemas de los dedos. Los síntomas pueden desaparecer temporalmente y luego reaparecer, posiblemente incluso con mayor intensidad. A veces surgen después de períodos de trabajo particularmente intensos en la computadora o después de otras tensiones excesivas, incluso repentinas, en la columna cervical. Pueden empeorar por la noche, posiblemente también al toser y estornudar o al girar la cabeza hacia el lado afectado. Las víctimas a veces intentan evitar el dolor manteniendo la cabeza en ciertas posiciones..
  • 2. Síndrome del cuello y la cabeza (síndrome cervicocefálico): provoca varios cambios en la columna cervical. Dependiendo de la posición, dolor de cuello hasta la parte posterior de la cabeza y trastornos circulatorios en la parte posterior de la cabeza. Estos pueden manifestarse, por ejemplo, como mareos, zumbidos en los oídos o parpadeo de los ojos. También son posibles síntomas vegetativos como sudoración en la palma de la mano.

    El llamado síndrome del cuello y la lengua se desarrolla solo en raras ocasiones. La característica aquí es un dolor similar a un ataque en la parte posterior de la cabeza y en el cuello cuando la cabeza se gira repentinamente. Además, surge la sensación de que la mitad de la lengua se ha "quedado dormida". Esto probablemente se deba a un cambio en el área de la articulación de la cabeza, que irrita la raíz del nervio C 2 superior.
  • 3. Síndrome de la médula cervical (síndrome cervicomedular, mielopatía = enfermedad de la médula espinal): este cuadro clínico bastante raro se asocia con varios tipos de daños e incluso hematomas de la médula espinal en el área del cuello. Surge del hecho de que el tejido del disco intervertebral sobresale ligeramente en la línea media hacia el canal espinal (protrusión) o cuelga (prolapso) y presiona la médula cervical. O cuando los huesos que sobresalen de las vértebras estrechan cada vez más el canal espinal (término técnico: estenosis del canal espinal cervical). Esto también puede suceder a través de la interacción de tejido del disco intervertebral desplazado, ligamentos engrosados ​​en la columna y huesos adheridos..

    Síntomas: Un hematoma agudo conduce a una paraplejía más o menos pronunciada en brazos y piernas. Es una emergencia y debe resolverse operativamente en unas pocas horas. El daño de desarrollo más lento puede causar trastornos funcionales de las piernas, como trastornos de la marcha, luego la manos causa, por ejemplo, al agarrar, escribir y otros movimientos de motricidad fina. Sin embargo, gradualmente también pueden surgir problemas graves como la paraplejía.. Peligro: El dolor nocturno y la debilidad muscular en el área del hombro y el brazo también se asocian con irritación e inflamación en el área alrededor del brazo. Articulación del hombro posible (especialmente si estás en la página correspondiente).

! Peligro: Las breves sensaciones de hormigueo y entumecimiento en el brazo, que pronto desaparecerán, a veces solo pueden ser una cuestión de la posición para dormir. Si continúa ocurriendo, un médico debe verificarlo.