Los mosquitos transmiten más enfermedades

Los mosquitos son cada vez más peligrosos. No solo las especies exóticas inmigradas pueden transmitir patógenos. Los mosquitos domésticos ahora están propagando el virus del Nilo Occidental

Mosquitos infecciosos: ahora puede contraer la fiebre del Nilo Occidental en la República Federal de Alemania sin tener que viajar al extranjero

© Reuters / Mike Blake

Incluso si el clima frío de marzo ha hecho que los mosquitos regresen a los cuarteles de invierno en los áticos o en el sótano, ya han salido en masa este año. Esto lo confirma Doreen Werner, bióloga del Centro Leibniz de Investigación del Paisaje Agrícola (Zalf) en Müncheberg (Brandenburg, Märkisch-Oderland), que capturó varios especímenes en trampas especiales en febrero. “A medida que aumenta la temperatura, se vuelven más activos. Si además llueve mucho, también encontrarán los criaderos húmedos necesarios para la puesta de huevos ”, explica el experto en mosquitos.

Plaga de mosquitos dependiendo de la lluvia.

La precipitación es particularmente importante donde los huevos se llevaron al suelo antes del invierno. "Si llueve allí en los próximos días, podemos esperar los primeros mosquitos nuevos del año a fines de marzo o principios de abril". Eso también se aplica a las orillas del Oder, dice Werner. “Al igual que en 2018 y 2019, el año pasado fue en general demasiado seco para los mosquitos, con la excepción de a lo largo del Oder. Allí habíamos aumentado los niveles de agua en junio y octubre, también en los prados adyacentes ".

Aparte de las picaduras molestas y a veces dolorosas, a Werner le preocupa que los mosquitos locales aparentemente transmitan cada vez más patógenos peligrosos. "Si no tuviéramos una pandemia de corona, hablaríamos más sobre el aumento de los casos de fiebre del Nilo Occidental", afirma. Por primera vez en 2019, el Instituto Robert Koch (RKI) diagnosticó cinco infecciones en Alemania con el virus, que originalmente provenía de África, confirma la epidemióloga de RKI Christina Frank. “El año pasado, se informaron 20 casos de fiebre del Nilo Occidental, incluida una muerte. Como en 2019, Sajonia, Berlín y Sajonia-Anhalt se vieron afectadas ".

Fiebre del Nilo Occidental: gran número de casos sospechosos no notificados

Ambos científicos sospechan que el número de casos no denunciados podría ser mucho mayor. Porque el virus, que según el RKI fue traído por aves migratorias, a veces no presenta ningún síntoma o no presenta síntomas claros en humanos. Estos pueden variar desde náuseas leves y dolores de cabeza hasta fiebre y daño neurológico, explica Werner. "No me sorprendería que hubiera alrededor de 1000 personas infectadas detrás de los 20 casos, de las cuales es poco probable que el 80 por ciento haya notado la infección", explica Frank.

Solo alrededor de una de cada 100 personas infectadas desarrollaría un cuadro clínico grave, dice. Las personas mayores en particular se ven afectadas por esto. Sin embargo, sospecha que el número de casos diagnosticados seguirá aumentando, aunque solo sea por la creciente conciencia sobre el virus del Nilo Occidental en Alemania y la sensibilización de los médicos.

Transmisión entre animales y humanos

Según el biólogo Werner, los mosquitos que sirven como portadores chupan sangre tanto de aves como de otros vertebrados y humanos. Por ejemplo, podrían transmitir el virus de aves a caballos o humanos.

El cambio climático favorece este desarrollo: cuanto más altas son las temperaturas, más rápido se pueden multiplicar los virus en el mosquito y aumenta el riesgo de transmisión. "Entonces, si vuelve a hacer mucho calor este año, realmente podría estallar", dice el biólogo de Müncheberg. También se han encontrado patógenos como los virus Usutu, Sindbis y Batai en mosquitos domésticos. Sin embargo, estos solo podrían causar síntomas leves en humanos.

Especies exóticas de mosquitos en aumento

Según Werner, existe un peligro adicional de enfermedades graves a causa de especies exóticas e invasoras de mosquitos. "El mosquito tigre asiático, el mosquito asiático del arbusto y el Aedes koreicus, también conocido como el mosquito coreano del arbusto, probablemente ya no seremos capaces de exterminar en Alemania", afirma Werner. Estas tres especies, que podrían transmitir patógenos tropicales como el Zika, el Chikungunya o el Dengue, se propagarían inexorablemente en Alemania. Por ejemplo, el mosquito asiático del arbusto aún no se ha registrado en Berlín y Brandeburgo, Mecklemburgo-Pomerania Occidental y Schleswig-Holstein.

Sin embargo, el RKI señala que varios factores son necesarios para la propagación del patógeno del dengue, por ejemplo. En Alemania, al menos en teoría, los mosquitos que son adecuados para su distribución ocurren regionalmente, escribe.

Protección mediante redes y repelentes de insectos.

Según los dos científicos, no existe una protección medicinal preventiva contra los mosquitos y los patógenos que transmiten. Frank recomienda redes de seguridad frente a las ventanas y la aplicación de repelente de insectos, especialmente a las personas mayores que están en mayor riesgo.

El biólogo Werner también ve un enfoque de solución para evitar posibles criaderos de mosquitos. "Los barriles de lluvia llenos de agua deben cubrirse y los baños para pájaros o los floreros deben vaciarse al menos una vez a la semana", recomienda. Las llamadas tabletas BTI en agua estancada también podrían ayudar. El agente biológico destruye los intestinos de las larvas de mosquitos. Sin embargo, una o dos parcelas de tierra con condiciones óptimas para los mosquitos fueron suficientes para contaminar toda una región, aclara el experto en mosquitos.