Nuevas terapias para la apnea del sueño

A veces, los ronquidos indican apnea del sueño. Los afectados suelen tratar sus pausas respiratorias con una mascarilla de presión positiva, pero ahora existen alternativas

¿Noches silenciosas? Sigue soñando...

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Cuando otros presionan el botón de apagado de su control remoto y se van a la cama, Monika P. enciende el suyo. No para la televisión. La mujer de Munich lo usa para hacer funcionar su marcapasos lingual implantado. Le hormiguea un poco la boca. "Es una sensación extraña", dice, pero buena. Porque significa que Monika P. tiene una noche de descanso por delante.

Los impulsos eléctricos mueven la lengua y el paladar blando hacia adelante cada vez que inhala, abriendo así la garganta. De esta manera, Monika recibe suficiente aire incluso cuando duerme. Sin apoyo, la lengua retrocedería y cerraría la garganta por completo, un promedio de 44 veces por hora. Una gran carga para el cuerpo. Monika tiene apnea obstructiva del sueño (AOS) grave y está muy contenta con la terapia moderna. "Finalmente me siento en forma de nuevo por la mañana y ya no tengo ningún estrés con la máscara".

Siempre problemas con la mascarilla

Monika alude a la terapia estándar para la apnea del sueño, una enfermedad que a menudo se asocia con ronquidos fuertes. Según un estudio transversal de EE. UU., El 13 por ciento de los hombres y el seis por ciento de las mujeres se ven afectados. Para evitar un paro respiratorio, la mayoría de los pacientes se acuestan con una mascarilla y un ventilador conectado. El aire que ingresa con presión positiva mantiene abiertas las vías respiratorias. Eso les devuelve gran parte de su calidad de vida.

Sin embargo, algunos pacientes no pueden hacer frente a la terapia CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias). Los estudios demuestran: Después de dos años, entre el 50 y el 70 por ciento todavía usa el método. Los demás vuelven a respirar por la noche y se despiertan exhaustos. Los pacientes que no reciben tratamiento no se ponen en marcha, tienen problemas para concentrarse y simplemente se quedan dormidos. Si conduce un automóvil, por ejemplo, significa un riesgo enorme.

Marcapasos alternativo de lengua

Para ellos, ahora existe una alternativa a la terapia habitual con una máscara de ventilación: un marcapasos de lengua que las personas afectadas de moderada a grave pueden usar en un quirófano. 35 clínicas en Alemania están ahora realizando el procedimiento. El Klinikum Rechts der Isar de Múnich es el que tiene más experiencia, donde ya se han atendido 120 pacientes. "Tenemos una lista de espera", dice el médico de oído, nariz y garganta Clemens Heiser, quien dirige el laboratorio del sueño allí.

Sin embargo, tiene que decepcionar a algunas partes interesadas. Depende de cómo se cierren las vías respiratorias. Para averiguarlo, coloca a los pacientes en anestesia y examina su garganta con cuidado. "Muestra para muchos que esta operación no es adecuada para ellos", informa Heiser. Otro criterio de exclusión es el sobrepeso severo (IMC superior a 35). Muchos pacientes están muy gordos y la grasa en el área de la garganta puede estrechar aún más las vías respiratorias. El primer consejo de los médicos es entonces: adelgazar.

Marcapasos para dormir bien: en muchos pacientes con apnea obstructiva del sueño, la lengua cae hacia atrás durante el sueño y, por lo tanto, dificulta la respiración. Los impulsos eléctricos pueden detener el proceso y mantener abierto el paladar blando. Un sensor en el pecho detecta la inhalación. Luego, un electrodo estimula la lengua con pulsos.

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Caja de cerillas en la clavícula

Monika P. también está luchando contra el exceso de peso; pero su peso estaba bien para la operación de marcapasos de lengua. Con voz ronca, insertó un generador de impulsos del tamaño de una caja de fósforos debajo de la clavícula. Conectado a esto hay un electrodo de estimulación en el nervio sublingual y un sensor de respiración entre las costillas. Aproximadamente cuatro semanas después de la operación, cuando las heridas habían sanado, Monika pudo encender su marcapasos por primera vez. El sensor detecta cuándo está inhalando mientras duerme, y el electrodo envía impulsos cortos a la lengua.

Para el tratamiento de la apnea del sueño grave, también existen métodos quirúrgicos que se han establecido durante mucho tiempo. Por ejemplo, apretar el paladar blando, quitar las amígdalas o mover la mandíbula. A diferencia del método del marcapasos, el cirujano cambia la anatomía de la mandíbula o la garganta. Esto puede provocar problemas, por ejemplo, para tragar, hablar o con los dientes. Ronco: "La zona es muy sensible. Es una gran ventaja si no se influye en la anatomía".

Inconvenientes del marcapasos

Pero la cirugía de marcapasos también puede tener efectos indeseables, como dolor y entumecimiento alrededor del dispositivo o los electrodos. Es necesaria otra pequeña intervención para cambiar la batería. Además, no todos los exámenes de resonancia magnética son posibles con él, aunque esto debería cambiar pronto. Además, aún no está claro cómo el procedimiento, que solo se ha utilizado durante unos pocos años, se demostrará a largo plazo, dice Winfried Randerath, presidente de la Sociedad de Medicina del Sueño de Renania del Norte-Westfalia.

El número de pausas respiratorias de Monika P. se ha reducido a la mitad gracias al marcapasos. La máscara también lo habría hecho, y sin ningún riesgo de cirugía. Pero Monika se lo arrancó inconscientemente de la cara mientras dormía. También le preocupaba la higiene, especialmente cuando viajaba cuando no podía limpiar la manguera con agua caliente todos los días. "Siempre tuve miedo de que se formara moho en él y de que lo inhalara".

Las máscaras simplemente mejoraron

Cuando rasgó la banda elástica de la máscara, se desesperó de la línea directa de la empresa responsable. Al principio, no se pudo contactar a nadie durante días, luego se envió una máscara de reemplazo que no se ajustaba al dispositivo. Tales problemas son comunes.

La terapia CPAP, que se introdujo en la década de 1980, se ha optimizado continuamente: los materiales más cómodos facilitan su uso, los dispositivos ahora son cómodamente pequeños y funcionan casi en silencio. Pero muchos de los afectados no obtienen este beneficio. "Porque muchas aseguradoras de salud están ahorrando cada vez más a expensas del paciente", informa Werner Waldmann, presidente de la Asociación Federal para la Apnea del Sueño y los Trastornos del Sueño. Los afectados a menudo no reciben el modelo que ha sido probado de antemano en el laboratorio del sueño y recetado por el médico. "Aquí, muchas compañías de seguros de salud operan en un área legalmente controvertida", dice el médico del sueño Randerath.

Mal suministro de proveedores baratos

A menudo, los proveedores más baratos entran en juego en las licitaciones de las aseguradoras de salud, pero solo administran sus bajos precios ahorrando enormes en el servicio y el asesoramiento y solo con una pequeña selección de máscaras muy simples disponibles. Algunos de ellos también funcionan con dispositivos viejos y usados, informa el representante de pacientes Waldmann.

"Cuando se trata de gastar en terapia CPAP en Alemania, promediamos menos de 100 euros al año por mascarilla, dispositivo y servicio", explica Randerath. En Francia, se invierte un múltiplo en esto. También existen grandes diferencias en la calidad de la atención dentro de Alemania. Porque también hay excepciones loables, dice el representante de pacientes Waldmann.

Pero las consecuencias para la salud de la apnea del sueño no tratada apenas parecen molestar a muchas aseguradoras de salud. La constante falta de oxígeno en la sangre significa un estrés crónico para los vasos y el corazón. "Esta enfermedad es uno de los mayores factores de riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares", explica Heiser.

Después de todo, las aseguradoras de salud pueden optar por otra terapia en el futuro, que los pacientes han pagado previamente por sí mismos. Si tiene menos de 30 pausas en la respiración por hora, puede usar una férula dental que empuja la mandíbula ligeramente hacia adelante y así mantiene las vías respiratorias abiertas. Ronco: "Debe ser ajustado por un dentista capacitado en medicina del sueño". Precio: 800 a 1500 euros. Actualmente se está comprobando si esto dará lugar a un beneficio en efectivo. Los buenos resultados del estudio sobre la eficacia lo avalan.

El ronquido permanece

Independientemente de cómo te traten: primero tienes que reconocer la enfermedad. En las mujeres, el problema a veces se juzga mal. "Cuando informan de agotamiento, el médico piensa en la menopausia, o ellos mismos atribuyen su condición a la edad", dice Randerath.

Monika P. también sospechó inicialmente que el cambio hormonal era responsable de su condición. Sin embargo, una noche en el laboratorio del sueño trajo claridad rápidamente. Tan satisfecha como está la residente de Munich con su marcapasos, hay una decepción. Ella sigue roncando. "A veces los ruidos se quedan", confirma Heiser. La noche no es más tranquila, pero aún más relajante.

Evita los ronquidos

El alcohol por la noche relaja y fortalece los músculos de la garganta.
por lo tanto roncando. Así que mejor prescindir de él.

Muchos de los afectados roncan principalmente de espaldas. Para mantenerlos alejados de esta posición para dormir, hay sistemas más exitosos que compañeros de cama molestos: correas de pecho con sensores que vibran en la posición supina; Chalecos con paquetes de espuma en la espalda; Aplicaciones anti-ronquidos que dan señales para acostarse de lado. También es útil: levantar la cabecera de la cama.

Si tiene apnea del sueño leve (menos de 15 pausas respiratorias por hora), puede probar diferentes stents nasales. Se pasa un tubo delgado a través de la nariz hasta el área del paladar y evita mecánicamente el cierre de la garganta. Se necesita un poco de esfuerzo para usarlo. Pero si puede hacerlo, puede evitar las pausas respiratorias.