Alergia al níquel

El enrojecimiento de la piel y la picazón pueden ser síntomas de alergia al níquel. El níquel se encuentra a menudo en joyas, hebillas de cinturones o en monturas de gafas. La alergia al níquel es una de las alergias más comunes en Alemania. Más sobre causas, diagnóstico y terapia.

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El níquel en las joyas puede causar alergias por contacto.

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Alergia al níquel - en resumen

Una alergia al níquel generalmente se manifiesta en una erupción con picazón que ocurre en las partes relevantes del cuerpo después del contacto con materiales que contienen níquel. A diferencia de las alergias de tipo I inmediatas (que incluyen, por ejemplo, el polen, el veneno de insectos y la mayoría de las alergias alimentarias), la reacción se retrasa en este tipo llamado tardío (tipo IV).

En algunos casos, la dieta puede afectar los síntomas. Un médico hizo el diagnóstico basándose en los síntomas y con la ayuda de una prueba de alergia (prueba de parche). Si está seguro de que existe una alergia al níquel, debe evitarse en la medida de lo posible el contacto con este material. Los agentes antiinflamatorios, por ejemplo en ungüentos o cremas, y en casos severos, los comprimidos que inhiben la respuesta inmunitaria alivian los síntomas. En consulta con el médico, una dieta baja en níquel puede ser útil, entre otras cosas.

¿Qué es la alergia al níquel?

En el caso de una alergia al níquel, el propio sistema de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) reacciona al níquel, después del contacto con objetos que contienen níquel. Las defensas del cuerpo clasifican "erróneamente" al níquel como un intruso peligroso que necesita ser combatido. La llamada sensibilización de tipo IV al níquel es la alergia más común a los alérgenos de contacto en Alemania y se presenta en la población con una frecuencia de alrededor del 15 por ciento, por lo que las mujeres tienen más probabilidades de verse afectadas que los hombres. Sin embargo, las alergias al níquel se han vuelto más raras en este país desde que se implementó una regulación en 1994 que tiene como objetivo reducir la exposición al níquel. Los objetos como las joyas solo pueden liberar una cierta cantidad de níquel, es decir, no más de 0,5 µg de níquel por centímetro cuadrado por semana.

Como ya se mencionó, la alergia al níquel es una de las llamadas alergias de contacto: al entrar en contacto con objetos que contienen níquel, el sudor ligeramente ácido de la piel puede disolver los iones de níquel de un metal. Estos luego penetran la capa córnea de la piel, la barrera cutánea física. En personas con una predisposición correspondiente, el sistema inmunológico, las llamadas defensas del propio cuerpo, reacciona a estos iones de níquel. Una alergia al níquel está precedida por una fase de la llamada sensibilización, en la que las células inmunitarias aprenden a reconocer el níquel como dañino y a reaccionar ante él. Cuando la piel vuelve a entrar en contacto con la piel, se produce una reacción defensiva con la típica erupción cutánea local y, en muy raras ocasiones, generalizada.

El níquel es un metal vital para el organismo como oligoelemento, ya que es necesario para el funcionamiento de determinadas enzimas. Sin embargo, el níquel es dañino en grandes cantidades. El níquel absorbido a través de los alimentos pasa a la sangre, se une a ciertas proteínas, en parte se almacena y en parte se excreta en la orina. El níquel irrita la piel de casi todo el mundo cuando se aplica en altas concentraciones. Sin embargo, en el caso de una alergia al níquel, una pequeña cantidad de níquel es suficiente para desencadenar una reacción de eccema (inflamación) en la piel.

¿Cómo surge la alergia al níquel?

Los iones de níquel son en realidad demasiado pequeños para ser reconocidos por las células inmunitarias de la piel. Pero el níquel tiene la propiedad de formar un enlace con ciertas proteínas. De esta manera, la sustancia puede activar células de defensa especiales en la piel. Liberan sustancias mensajeras que provocan una reacción inflamatoria (un eccema alérgico) en las mismas áreas de la piel que entraron en contacto con el níquel. Básicamente, incluso pequeñas cantidades de níquel pueden ser suficientes para causar eccema alérgico. Afortunadamente, los cambios en la piel suelen ser de leves a moderados y se asocian con una picazón leve. Los iones de níquel se disuelven en el sudor y penetran en la piel. El daño cutáneo preexistente aumenta el riesgo de desarrollar alergia al níquel.

¿Dónde se encuentra el níquel?

El níquel se presenta como un elemento químico en las aleaciones o se puede encontrar como una partícula cargada (catión) en compuestos químicos (sales, complejos). El níquel está muy extendido en el medio ambiente y se procesa en gran medida industrialmente. Por ejemplo, se puede encontrar en bisutería, monturas de gafas, monedas, botones, cierres, pinturas, prótesis, pilas y diversos objetos y materiales. Las ordenanzas regulan qué cantidades de níquel, por ejemplo, de piercings o bisutería, pueden pasar a la piel. El contacto profesional de la piel con superficies que liberan níquel ocurre, por ejemplo, en galvanoplastia o al ensamblar piezas niqueladas.

El níquel también se encuentra en alimentos, plantas y cigarrillos. Se pueden encontrar cantidades mayores en el cacao, el té negro, el café, los mejillones, las nueces, las legumbres y los cereales integrales, por ejemplo.

Síntomas

Las alergias al níquel se encuentran entre las alergias de contacto. Solo unas pocas horas o días después del contacto con objetos que liberan níquel (exposición), las áreas relevantes de la piel comienzan a enrojecerse, supurar o picar. Típicamente se forman pequeños nódulos (pápulas) y vesículas. Este eccema de contacto alérgico generalmente solo se desarrolla en las áreas que han estado expuestas al níquel. Por ejemplo, la piel cerca del ombligo se inflama si la hebilla de un cinturón desencadenó la alergia. Además, también pueden producirse cambios en la piel del rostro, por ejemplo, debido al esparcimiento con las manos o la contaminación de los cosméticos aplicados. Los cambios en la piel se curan por sí solos más tarde, siempre que la piel no entre en contacto con el níquel.

Los cambios permanentes en la piel, el eccema de contacto alérgico crónico, ocurren solo con el contacto frecuente o constante con el níquel. La piel se descama, se desgarra y se inflama en algunos lugares y se engrosa. En algunas áreas se vuelve caliente y áspero.

Si se ingieren grandes cantidades de níquel con los alimentos, el eccema cutáneo puede empeorar en casos individuales con alergia al níquel.

Si las dentaduras postizas son el desencadenante de una alergia al níquel, hay cambios en la membrana mucosa de la boca.

Incluso si una alergia al níquel generalmente se asocia con picazón severa, las áreas inflamadas no deben rascarse. Rascarse retrasa la curación y aumenta la probabilidad de infecciones.

Se puede usar una prueba de parche para determinar si hay sensibilización al níquel

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Diagnóstico: la prueba del parche confirma la sospecha.

El primer punto de contacto suele ser el médico de cabecera. Puede derivar a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo). Idealmente, esto tiene la designación adicional de alergología.

Para determinar una alergia al níquel, el médico primero pregunta sobre el historial médico. Le gustaría saber cuánto tiempo han existido los cambios en la piel, dónde y en qué ocasiones aparecen. Es posible que ya haya notado que, por ejemplo, ciertas piezas de joyería podrían ser el desencadenante de las quejas. Luego, el médico examina las áreas de piel afectadas.

La prueba de la sensibilización al níquel es posible con la llamada prueba epicutánea: aquí, el sulfato de níquel se pega a la piel de la espalda con un yeso, junto con otras sustancias que pueden desencadenar una alergia por contacto (como sales metálicas, fragancias, conservantes). Si hay hipersensibilidad al níquel, la piel reacciona después de unas horas en el punto exacto donde se pegó el sulfato de níquel. Después de 24 o 48 horas, el médico se quita el parche y examina los cambios en la piel en el lugar de la prueba. Finalmente, la prueba del parche generalmente se evalúa después de tres a siete días.