Reemplazo de riñón: vivir con diálisis

Miles de pacientes con problemas renales no podrían sobrevivir sin diálisis, pero cambia mucho en la vida

Diálisis diaria: enfermeras especialmente capacitadas preparan y controlan el lavado de sangre en el centro

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Lunes, miércoles y viernes la vida es un poco diferente. Berthold G. está en el centro de diálisis de Melsungen tres veces por semana, 156 veces al año. Siempre está conectado a "la máquina", como él llama a la máquina de diálisis, poco después de la una.

Luego, las enfermeras colocan dos cánulas en el brazo derecho, se sujetan con cinta adhesiva y se aseguran para que no se salgan del vaso. Las mangueras conectan su circulación sanguínea a una caja blanca sobre rodillos que tiene la altura de un hombre y que recuerda a un robot sin brazos.

80.000 alemanes dependen de la diálisis

El sistema de filtrado elimina las sustancias tóxicas, el exceso de agua y los nutrientes de la sangre durante las próximas cuatro horas. A cambio, el equilibrio ácido-base se equilibra y se agregan hormonas y hierro a la sangre purificada antes de que fluya de regreso al cuerpo a través de una manguera y una cánula, aproximadamente 250 mililitros por minuto. "Haces algo con la diálisis", dice el hombre de 64 años.

Alrededor de 80.000 personas en Alemania dependen de la diálisis. Sus riñones están gravemente dañados. Los médicos luego hablan de insuficiencia renal terminal. Los problemas congénitos rara vez son la causa. Con mucha más frecuencia es la diabetes tratada de forma inadecuada, la hipertensión arterial o la arteriosclerosis lo que debilita los órganos.

El estilo de vida afecta la salud

Fumar, tener sobrepeso y algunos medicamentos pueden acelerar la pérdida de rendimiento. "Lo que los médicos siempre llamamos factores de estilo de vida definitivamente tiene un impacto", dice el Dr. Roman Günthner, nefrólogo residente y director del centro de diálisis de Melsungen.

En su consultorio, a dos puertas de vidrio de distancia, sigue explicando a los pacientes qué afecta a los riñones y cómo se puede retrasar la insuficiencia orgánica tanto como sea posible. "Los nefrólogos quieren prevenir la diálisis el mayor tiempo posible", dice. Hasta ahora no existe cura.

2300 riñones donados

Los riñones se consideran la planta de tratamiento de aguas residuales del cuerpo, pero eso no se aplica del todo. La limpieza es solo una de las varias tareas que realizan y, al hacerlo, son más exhaustivas de lo que cualquier dispositivo podría hacer. Además, producen hormonas para la formación de sangre, regulan la presión arterial y controlan el equilibrio mineral.

Su estructura es tan compleja como sus tareas. Si la función renal comienza a ir en descenso, no se puede revertir con medicamentos. "Ese es el dilema", explica Günthner. Un trasplante de órganos sería la mejor terapia para muchos de sus pacientes.

Pero solo unas 2.300 personas gravemente enfermas recibieron un riñón donado en 2018. Para todas las demás personas afectadas, la vida solo es posible con diálisis. Entonces, la pregunta sigue siendo: ¿Cómo funciona, una vida en diálisis?

Adiós a los refrescos de cola, al currywurst y a las patatas fritas

Berthold G. inicialmente suprimió esta pregunta. Su médico de cabecera lo envió por primera vez a un especialista hace 16 años; los valores renales eran pobres. Berthold trató de ignorar el centro de diálisis al lado de la práctica. Las personas en las mesas de diálisis, los tubos, el pitido de los dispositivos.

Ajustar la medicación

La insuficiencia renal debe abordarse al comprar medicamentos de venta libre, advierte el farmacéutico Heike Beenen de Leverkusen: "Esta es la única forma de ajustar la dosis de un medicamento con precisión y prevenir un mayor daño renal". Especialmente con analgésicos: "El farmacéutico puede aconsejarle sobre alternativas".

"Fue una mala idea para mí tener que ir allí en algún momento", dice. A partir de entonces prestó más atención a sus riñones. Su presión arterial se redujo con medicamentos. Se despidió de su comida favorita: currywurst y papas fritas con cola.

Pero cuando su empresa cerró hace dos años, poco antes de la jubilación, literalmente se le subió a la cabeza. "Creo que eso les dio el resto", dice. A finales de 2017, se enteró de que tenía que someterse a diálisis. "Al principio fue el fin del mundo".

Apoyado por compañeros de sufrimiento

En ese momento, también recibió ayuda de otros pacientes, profesionales que habían estado en diálisis durante diez años y lo sabían todo. El pesaje frente a él, los casilleros con almohadas y sus propias mantas. El escalofrío que se produce porque toda la sangre se trata fuera del cuerpo. También le dijeron dónde tocar el timbre si se siente mal o tiene problemas circulatorios. "Uno de ellos dijo: Berthold, la vida sigue, ya verás".

Hoy Berthold comparte la habitación con tres pacientes. Klaus, de unos 60 años, siempre quiere ver "Storm of Love" a las tres en punto. Peter no está aquí hoy, lo van a operar. El segundo riñón quiste tiene que desaparecer. A Alfred le gusta discutir sobre economía o política. También hablan mucho de sus familias. O fútbol. Berthold es fanático del Dortmund, Klaus es del Schalke, Peter es del Frankfurt. "¿Qué tan rápido crees que pasa el tiempo?"

Diálisis peritoneal como alternativa

Según las cifras del Instituto de Calidad y Transparencia en la Atención de la Salud, alrededor del 90 por ciento de todos los pacientes en diálisis son hemodializados en un centro. Hay alternativas, dice el profesor Jan Galle, presidente de la Sociedad Alemana de Nefrología (DGfN): "La diálisis peritoneal también es una opción y tiene ventajas para ciertos pacientes".

En este procedimiento, el peritoneo del propio cuerpo se utiliza como filtro. Aproximadamente dos litros de líquido estéril se introducen en la cavidad abdominal. Las toxinas de la sangre luego migran a través del peritoneo hacia la solución de diálisis. Después de unas horas, la solución se satura y se drena a través de un catéter en el abdomen. Los pacientes deben cambiar el líquido cuatro veces al día.

Dos métodos de diálisis

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Hemodiálisis

El "lavado de sangre" funciona a través de un sistema de filtrado. La sangre corre a través de los tubos más finos alrededor de los cuales fluye el líquido de diálisis. Los contaminantes pueden atravesar la membrana, pero las moléculas grandes como las grasas y las proteínas no.

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Diálisis peritoneal

El peritoneo se utiliza como filtro. Aquí también, los contaminantes como la urea pueden pasar de la sangre al dializado, pero las células sanguíneas y las moléculas grandes no pueden.

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Cuando los riñones dejan de funcionar bien, existen dos métodos de terapia de reemplazo renal además del trasplante. Tanto la hemodiálisis como la diálisis peritoneal pueden desintoxicar eficazmente el cuerpo.

Más de un tercio no está suficientemente informado

El procedimiento se considera más suave y fácil que la hemodiálisis. "La diálisis peritoneal podría ser realizada por un número significativamente mayor de pacientes en casa de lo que es ahora", dice el profesor Galle. Hasta un tercio de todos los pacientes podrían optar por este procedimiento. Hasta ahora es solo el 5,8 por ciento. Ya en 2011, una encuesta realizada por la organización europea de pacientes renales Ceapir mostró que podría deberse a la falta de información.

El 36 por ciento de los pacientes alemanes declararon que no habían sido adecuadamente informados sobre los distintos procedimientos de diálisis. Un estudio de la DGfN de 2017 también apunta en esta dirección. Las sociedades reaccionaron: a partir de 2022, a los pacientes se les pedirá aclaraciones con regularidad. "Esto también es importante para la calidad de la diálisis", dice Galle.

Aplazamiento por donación de riñón en vida

La diálisis peritoneal no habría sido una opción para Anika W. Tenía veintitantos años cuando ambos riñones fallaron. Se descubrieron riñones encogidos en el hospital y el nefrólogo le recomendó que usara diálisis peritoneal cuando se le informó.

"Siguió diciendo que yo era el paciente ideal para eso". Tan joven y capaz de cumplir con las medidas de higiene. De todos modos decidió no hacerlo, el catéter la disuadió. "Siempre un tubo así en mi estómago, no quería eso".

Gracias a la donación de riñón en vida de su madre, la joven pudo posponer la diálisis durante diez años. Hoy usa hemodiálisis, pero en casa.

Tiene un sofá y una máquina de diálisis, y los filtros, tubos y cánulas se guardan en dos armarios. Hay botes con concentrado de diálisis en el piso, cuadros de flores en colores pastel cuelgan de la pared. "Quieres que sea un poco bonito", dice el hombre de 37 años.

Diálisis domiciliaria

Ni siquiera el uno por ciento de todos los pacientes de diálisis en Alemania utilizan lo que se conoce como hemodiálisis domiciliaria. El equipo y el material son los mismos que en un centro. Cómo afrontarlo, los pacientes y familiares aprenden en cursos de formación.

Eso también es posible: diálisis en casa

  • Ambos procedimientos se pueden realizar en casa después de una formación adecuada, bajo la supervisión periódica del médico.
  • También se capacita a los familiares. La diálisis peritoneal se puede realizar sola o con ayuda.
  • La Asociación de Pacientes de Home Dialyse ofrece información sobre las diversas opciones en Internet en www.hdpev.de

La diálisis en el hogar tiene ventajas para Anika W. "Puedo hacer todo de la manera que quiero". Tiene malos recuerdos del estricto ritmo semanal del centro de diálisis: "Una vez, en una celebración familiar, solo pude quedarme una hora. Luego tuve que volver a ir a la cita de diálisis".

Los pacientes dependientes de diálisis hoy en día tienen más de una opción. Sin embargo, los expertos no creen que pueda haber una tendencia a alejarse de la diálisis central. Esto también tiene que ver con el cambio demográfico. "Casi no había pacientes que se sometieran a diálisis a mediados de los 80", dice Heike Martin, nefrólogo residente de Zwickau y la Asociación de Centros Renales Alemanes.

Diálisis e intereses económicos

Hoy en día, el 45 por ciento de todos los pacientes nuevos tienen más de 75 años. La hemodiálisis en el hogar no sería adecuada para todos ellos, dice Martin: "Tienes que lidiar con la nueva tecnología y trabajar de manera muy independiente". Los centros representan un servicio integral.

Y por intereses económicos. Cada vez más de estas instalaciones están siendo compradas por corporaciones en Alemania; en 2018 ya era del 15 por ciento. Las aseguradoras de salud pagan alrededor de 500 euros por paciente anciano a la semana por la diálisis del centro. Esto es rentable si los centros están siempre completamente ocupados y los costes de personal son bajos.

Muchos nefrólogos temen que este desarrollo signifique que el tratamiento conservador pasará cada vez más a un segundo plano, es decir, todas las medidas que podrían retrasar la diálisis. "Lo que eso significa para la atención al paciente aún no ha llegado a la política", dice Martin.

Escasez y fluctuación de personal

Por el contrario, los efectos ya se pueden sentir en el centro de diálisis de Melsungen. Algunos pacientes han estado antes en dichos centros. Informan que los médicos tienen escasez de personal y que cambian constantemente. El nefrólogo Günthner ha retirado a uno de estos pacientes de diálisis. "La pusieron en diálisis demasiado rápido", explica.

Es la excepción que los pacientes realmente cambian. Los viajes entre dos centros son largos. Las personas mayores, especialmente en las zonas rurales, a menudo solo tienen una opción teórica.

Ocho años en lista de espera

Anika W. es uno de los pacientes más jóvenes. Tiene grandes planes. Pronto quiere irse de vacaciones. Visitará un centro de diálisis en cada una de sus distintas ubicaciones. "Si lo organizas, nada de eso es un problema", explica.

Sin embargo, desde hace dos años vuelve a estar en la lista para un trasplante de órganos. Anika espera esperar otros ocho años. "Eso no me asusta", dice. Tan pocas como posibles complicaciones, los muchos medicamentos o nuevas operaciones. Su esperanza es poder volver a vivir sin diálisis. "Valdría la pena por eso".